20年後您的智慧工廠將是什麼樣子呢?

20年後您的智慧工廠將是什麼樣子呢?

如果您乘坐時光機到20年後的未來,您仍會認得您的工廠嗎?

這是我在思考Logix控制平台的初始版本時,必須考慮到的問題。當Logix首次發佈時,它採用了新的技術與方法來解決長期生存的挑戰。

它不僅具備比其前身更多的記憶容量與更快的效能,更讓使用者將不同的生產應用領域(如離散、運動、流程與安全)融合到一個整合的全廠架構中。

展望今後20年,Logix平台與其他數位技術能提供更為革命性的潛力,完全改變我們設計、管理和人力運用的方式。

但是,工業界中仍有許多人無法可程式自動化控制器看到此一潛力,原因是工業4.0及智慧製造等概念仍略顯「天馬行空」,很難轉化為可應用在現實世界中的改善對策。

關於這一點,讓我們看看三個具體且可實現的例子,說明在20年內智慧工廠的營運將發生什麼變化。

預測資產維護

目前有些組織已經實現此功能,但大多數仍然使用反應式維護模式或以日曆的方式來計算。

預測資產維護的作業方式如下:分析軟體先從PLC、感測器與其他來源收集相關數據,再找尋已知模式,而該模式能預測可能導致故障的各種異常。

這讓維護技術人員或者有朝一日,機器人可在生產設備故障之前解決問題。

在未來幾年,甚至可能出現自我修復的設備,包括可以自行調整並繼續運轉,而無需任何維修的PLC。

協作機器人

由於安全技術的提升,人類和機器人並肩工作的想法已越來越普遍,接受度亦逐漸提高。

協作機器人並非設定安全界線來讓人們遠離機器人,事實上,他們可以偵測到人的存在,並根據與人的距離來減慢或停止運轉,這將有助於提高安全性和生產率。

想像一下讓機器人接手更多諸如疊棧板與提重物等耗體力的生產任務,這可以減少作業人員的負荷,進而降低對人員造成傷害的可能性,此外,它還可以解決技術人員不足的問題,幫助企業維持生產力。

大規模客製化

更接近生產製程的先進智慧控制將有助於更廣泛地實現客製化,並在此過程中改變某些產業。

想像一下20年後生物製藥的生產情形,固定的不銹鋼設備可能已消失,相反的,工作人員會將設備、材料和管材從某個生產區域轉移到另一個生產區域。

移動可視化將引導工作人員,協助其完成從設置到生產的所有事項,現代化的分散控制系統(DCS)將能簡化連接,並確保設備和材料始終處於正確的位置。

這樣的設施將能快速生產少量的客製化產品,以滿足特定與個人化的生物製劑需求。若採用經預先測試與驗證的設備作為解決方案,有機會讓原本長達數年的初始期減少到數個月。

將轉變帶入生活

現在,新的控制與訊息技術將幫助您在未來的智慧工廠中實現這些美景及其他功能,但僅靠技術是不夠的。

您需要數位化的轉型策略,將您的投資與已定義的問題或結果聯結起來,創造出可複製到您企業中其他地方的成功,並為持續的改善奠定基礎。

否則,您可能會在20年內發現您的營運沒有明顯的起色或變得更好,但競爭對手的狀況卻已大不相同。

由ControlLogix控制器全球產品經理Dennis Wylie共同撰寫

Julie Robinson
張貼 2018-6月-08 張貼者 Julie Robinson, Marketing Manager - Logix, Rockwell Automation
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