成功的五個步驟:DCS的現代化

成功的五個步驟:DCS的現代化

有個好消息要告訴您。很多人都認為分散式控制系統(DCS)的時代已到了盡頭,或許您也不例外。目前全球即將結束產品壽命的DCS現有系統總計約6500萬美元。在這些系統當中,有許多已經使用超過25年,急需更新。

為什麼會累積這些老舊的系統?原因非常簡單:許多老舊的系統仍在維持工廠的運作,儘管表現差強人意。企業組織通常寧願忍受過時系統帶來的極度不便,也不想要冒著移轉到現代化系統的知覺風險。

就讓我們來看一下實際情況。自動化專案可能難以管理–而且難以就財務方面來評斷。即便如此,我們還是每天和那些克服現有系統缺點並成功現代化的公司合作。

更換DCS的理由,可能包括故障率增加、產品不合格的發生率偏高、維護成本日益增加、缺乏老舊DCS的專業知識、功能有限與無法連接現代化系統等。

另一方面,許多公司也意識到DCS的現代化是個難得的機會,可以將製程大幅改善並創新。

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下一步的計畫?

將舊型控制平台轉換為現代化的DCS的過程可能非常複雜,而且這種作法並非「一體適用」。為了協助緩解風險–並隨著時間分攤成本–許多公司選擇階段性的方法進行移轉。另一方面,其他公司可能適合「重新建構」的轉換策略。

簡而言之,每個現代化專案都是獨一無二的。最成功的現代化專案也需要適當的規劃。

導向成功的步驟

那麼,哪種開發轉換及實作策略的方法對最為有利?根據我們和數百家公司合作的經驗,遵循這五點可以引導您走向成功現代化。

  1. 及早規劃。成功的現代化早在任何詳細的工程設計之前便已經開始–對舊型系統進行完整的前期評估。在前端的最初目標,包括讓自動化的結果與業務目標相一致、判斷偏好的方案、取得資本融資、以及敲定範圍、成本和時程。

    透過這些活動,您可以為專案建立正當性、為其賦予定義–並且讓所有利害關係人的意見一致。請記住,一開始即定義範圍為最具成本效益的時間點。如果事後才重新檢視要納入的工廠區域,或是要使用的介面等基本決策,成本將會大幅增加。
  2. 聘請專家。您可能在遇到令人困擾的應用挑戰時,已經知道需要與誰連絡。對方可能是系統整合商或自動化供應商。這相同的支援網路也可以在您的整個轉換過程中提供關鍵性的協助。總的來說,在需要時和專家連絡,可以節省時間和金錢。
  3. 建立標準。建立–並且遵循–各項標準,和及早規劃一樣重要。如果沒有適當的公司標準,就必須利用內部的專業知識開發–或是致電系統整合商或自動化供應商尋求協助。

    您指定和記錄的網路通訊協定、安全性需求、輸入/輸出(I/O)和人機介面(HMI)準則、介面需求,以及控制器配置越是仔細,維護和改善您系統的過程就會越加輕鬆。請相信我們。貴公司未來的員工將會感謝您。
  4. 執行規則。DCS的轉換非常複雜。而且就和任何大規模的事業一樣,需要合理的專案管理。如果沒有執行規則,任何大型專案都會面臨失控的風險。

    為了按時並在預算內進行轉換,請務必遵循與業界最佳實務相一致的執行策略。如果您沒有這方面的人力資源,請考慮聘僱一位合格的專案管理師(PMP)來協助引導您的專案。
  5. 期待創新。不要只因為複製您老舊控制系統中的內容就感到滿足。請記住,25歲的老舊系統很可能無法和最新的現代化DCS提供相同的優勢。您的移轉專案是個絕佳機會,可以利用全新技術,以最佳化的方式控制您的製程。不要複製–要創新。

    即將規劃DCS轉換?在這份白皮書中深入瞭解DCS移轉與專案實作。

本篇文章是與洛克威爾自動化PlantPAx移轉業務開發經理Chris King共同撰寫。

Lee Swindler
2019--06 Lee Swindler, PMP, Program Manager, MAVERICK Technologies

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