您的機台是專為精簡型用戶端打造的嗎?

您的機台是專為精簡型用戶端打造的嗎?

多數產業局勢正在發生巨大的模式轉變。隨著虛擬化和精簡型用戶端技術的成熟,越來越多的製造商正減少對高度分散式運算的依賴,轉為採用更為集中的方法。

在某些方面,這種轉變反映了經典的「復古創新」情況。在個人電腦(PC)興起之前,製造商會透過連結大型主機的「簡易型終端機」來發揮運算能力。使用這種沒有作業系統的終端機,只是一種存取大型主機處理能力的方法。

不過,這種方法已經由功能強大的PC取代,這種PC有大容量的記憶體、令人印象深刻的處理器速度以及便於使用的介面。因此,現在大多數工廠區域的特色,仍為採用桌上型電腦作業系統的昂貴複雜網路。

為了更妥善管理其流程,公司益發關注可以減少對PC的依賴度的工業精簡型用戶端。精簡型用戶端和老舊的簡易型終端機類似,沒有硬碟或作業系統─不過建立它的目的,是為了讓使用者遠端存取具備處理能力的伺服器。

公司可以利用現代網路技術和強大的軟體工具,實現安全的集中式管理,並可透過伺服器對所有PC、精簡型用戶端、行動裝置和使用者提供應用程式與內容。

此外,正在改為使用精簡型用戶端平台的公司,會希望OEM能夠提供可在此環境中運作的機台。

關於效率、簡便性與安全性

對終端使用者和機台製造商而言,改用精簡型用戶端進行內容管理,可帶來多項重大優勢。

對終端使用者而言,減少作業系統的數量可以大幅降低總持有成本。需要購買和維護的軟體授權和硬體較少。

集中內容同樣也可以簡化一般使用者和機台製造商的應用程式與裝置管理。與其在多機台生產線中的多部PC執行更新,不如將新的應用程式或修補程式部署到伺服器型系統上,反而更有效率。

精簡型用戶端技術在本質上也會提高系統安全性。由於可以透過精簡型用戶端存取安全內容,因此所有資料和程式設計資訊的管理和儲存,都可以在伺服器上進行。

因此,內容只能透過集中式伺服器進行修改─因此,它不會因精簡型用戶端而發生意外事件或遭到惡意破壞。

若要提高安全性,可以停用USB連接埠,並且可以排除Windows桌面。

差異化的機會:"機台的超圖像顯示"

精簡型用戶端的架構,也可以提供圖像顯示機台內容擴充方法的架構─因此可將機台差異化。

例如,這種內容提供和圖像顯示的平台,可以讓各種精簡型用戶端終端機彼此提供支援─因此可以在企業聯網內的任意處更輕鬆查看特定的機台內容。

此外,該平台可以彙總多個內容來源,在單一精簡型用戶端裝置中同時進行圖像顯示。來自Windows型應用程式、IP攝影機、機台人機介面(HMI)等的內容,可以利用並排或虛擬放映的方式查看,即時提供真正全方位的機台效能視圖。 

想像一下,您擁有多部顯示器,例如多螢幕控制室提供的顯示器,而且它們可以在您的智慧型手機或平板上進行整合和存取。

精簡型用戶端如何影響設計和部署

那麼,精簡型用戶端的模式會如何影響機台設計?傳統上,OEM會將其機台視為獨立裝置操作,應用程式內容的管理是在機台上或鄰近位置進行。過渡到精簡型用戶端平台,機台的內容和儲存必須徹底轉換成「集中化」的思維。

實際上,大多數的機台製造商能夠對各種規格採取因應措施,並以他們向來採用的相同方式執行機台的設計和開發。

不過,OEM必須重新思考他們在精簡型用戶端的環境中進行工廠驗收測試(FAT)和現場驗收測試(SAT)的方法。

若是FAT,OEM必須模擬伺服器環境才能驗證其系統的功能。讓我們來看看這個系統整合商如何在經過驗證的環境中使用模擬系統和概念驗證示範,成功實現FAT,進而成功執行精簡型用戶端站台的建置。

深入了解工業精簡型用戶端軟體解決方案

Thomas Jordan
張貼 2018-6月-11 張貼者 Thomas Jordan, Marketing Lead for ThinManager, Rockwell Automation
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