如何利用更具的智慧機械工程來縮短前置時間

如何縮短前置時間,並提高效率

我們多快能拿到?

這是在介紹為客戶開發的新包裝解決方案後會出現的第一個問題。也是當今機器製造商面臨的最大挑戰之一。

那麼,在一個要求客製、靈活性及速度的環境中,如何能更快地將概念成型?這就是包裝機器製造商每天會遇到的問題。答案就是簡化。

僅需要一半的空間,就能有超凡的功能。AFA Systems在單一控制平台上執行的整體裝盒解決方案中,充分利用了機器人技術。

客製機械工程是必備技術

讓我們從頭開始吧。提供客製機器及設備以解決客戶的獨特需求,讓許多客製機器製造商聲名大噪。

這點在現代尤其重要,因為包裝必須創新且兼具多種功能,並能在貨架上脫穎而出,而這一切都需要新的工程設計,以及從未測試過的概念。包裝OEM能否以符合經濟效益的方式滿足新的規格,與他們機器的設計方法有著密切的關聯。

有一家公司正迎面接受這項挑戰。總部位於加拿大安大略省的AFA Systems,是全球工程包裝自動化系統的領導者。與其他客製機器製造商不同,工程乃是重中之重。精簡設計及建構流程的任何部分,對於解決縮短前置時間都十分珍貴。AFA發現採用單一控制平台整合全部生產線、單位及機器人控制程式、調試及維護的效率很高。

操作效率中的程式設計

採用單一平台讓機器製造商可建立模組化的元件,並標準化裝配流程,進而使機器可更快地投入生產。也讓OEM可完全擁有其解決方案,包括服務及支援。

另一種替代方案是試圖將完全不同的系統結合在一起的危險狀態,以建立一個最終的解決方案。多種供應商、系統及協定會增加非必要的時間、資源以及可能耗盡技術資源的長期支援需求。利用預先設定的解決方案及熟悉度,可在專案部分節省多達20%的工程時間。也可於將來進行更快速的重新設置。並將全部都結合在一起。

AFA Systems是採用標準化單一控制解決方案(包括機器人技術)的先驅。該公司僅使用一個控制平台完成所有機器操作,以簡化對客戶的訓練、操作及維護。此外,隨著機器人與其他運動之間的協調越來越順暢,機器效能同時也獲得改善。

該公司發現,藉由僱用熟悉同一系統(本案例為洛克威爾自動化平台)的程式工程師,所有技術都源自於公司內部,並且不會外流。同時也代表AFA Systems可對其本身的設備進行故障排除。為了盡可能詳細且快速地為客戶提供服務及故障排除,在與第三方供應商協調時遇到了一些挑戰後,這是一個可喜的變化。

部落格:機器人技術為智慧、靈活的機械開創了新的可能。最新的技術使OEM能夠掌握控制權。

跟上機器人控制技術的發展

工業自動化正以前所未見的速度變化。光是跟上工業自動化可能就要耗費許多時間跟精力。多品牌的訓練及支援相關的成本,可能會與其他流程中得來不易的效率相互抵銷。

AFA Systems聯合總裁David Langen表示:「要跟上一個控制產品生態系統的發展已經夠難了,於是我們選擇在一個平台上作業」。「除了節省訓練成本外,我們還能善加利用產品,因為我們專精於控制架構。」

擺脫這點,並依靠自動化的合作伙伴,可解決專有機器人控制語言的學習障礙。

David補充:「對我們來說,只要跟上了洛克威爾自動化的技術,我們就能跟上機器人技術,因為他們為了客戶一直走在最前面」。

從縮短前置時間到改善關係

為營運解決縮短前置時間及開發成本的過程中,您還能降低生命週期成本,並為客戶消除介面點。

在客戶總是重新設置包裝以滿足消費者及行銷需求的產業中,易於存取、長期支援非常重要。

David解釋道:「在AFA Systems,為了10年前進行的修改,我們有一台整合了機器人技術的機器。因為程式設計是由內部發起的,所以我們的工程師可從重大的重新部署到日常的故障排除,幫客戶繼續充份利用他們的投資。」

操作效率便是未來

今天做出的營運決策及利用有限資源的方式,將會對貴組織的未來發展產生重大影響。隨著越來越多的任務都依賴工業機器人,在控制平台上進行標準化所節省的成本也會跟著增加。

能夠在機器客製及簡化工程之間找到適當平衡的OEM,將因創新及效率而擴展業務,並搶得市場佔有率。

此部落格由AFA Systems的銷售暨行銷經理Eric Langen共同撰寫。相片由AFA Systems所提供。

Steve Mulder
張貼 2019-5月-27 張貼者 Steve Mulder, Packaging Segment Lead, Rockwell Automation
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