安全當道、領導者崛起

安全當道、領導者崛起

隨著安全標準演進的同時,安全領導廠商PCMC成功設計出可以提高效率及生產力的整合式安全系統。

數十年來,機台製造商都將安全視為「附加功能」。他們會先設計機台,並於稍後套用防護及其他安全元件。現在仍普遍採取這種方法,因為這種方法可以協助OEM實現安全法規遵循,但通常會付出生產力降低的代價。由於牽涉到成本,功能安全性標準IEC 62061及ISO 13849之間存有重大相似與差異之處,使得兩者合併項目IEC/ISO 17305 (現在已經停止使用)是OEM製造機台時應加以考量的重大問題。

符合兩個標準的情況

為了解決各種挑戰,全球頂尖的OEM可以採用全方位的方法。其中一個成功案例是Paper Converting Machine Company (PCMC),這間位於威斯康辛州的廠商,擁有全球頂尖的紙巾加工、包裝、柔版印刷和不織布技術,能夠同時利用兩種標準的優勢,並使用現代的安全標準、最新式的控制,以及軟體功能的組合來設計安全機械設備。

PCMC並沒有被多重標準帶來的複雜情勢拖累,反而致力於升級機械設備,同時提升效率和安全。此外,PCMC更是向前邁進一大步,在其整體產品組合的設計流程,以及支援舊型設備的升級中,讓功能安全成為不可或缺的一部分。

PCMC現在可以利用各種標準來落實現代安全技術。例如,PCMC可以使用區域控制,將複雜的加工生產線區分為對應特定風險或危害的安全區域。系統可以設定成安全移除單一區域的電源,讓維護技術人員可以進行檢修,同時讓其他加工生產線持續運作。

PCMC的資深電機專案工程師Jason Stover說明:「我們的流程是從風險評估開始,這種做法有助於確定有哪些危害存在─以及我們可行的解決方式」。「首先最重要的是,我們會盡力將危害排除在機台的設計之外。如果無法在設計時排除,我們會尋找可以降低風險的保護措施。」

此外,為了實現安全功能,PCMC的設備採用洛克威爾自動化以Allen-Bradley® GuardLogix®平台為基礎的整合式安全解決方案製作。其設計流程包括初期風險評估和定義功能安全性需求,然後在完成時對安全系統進行檢查與驗證。機械設備也會根據應用類型的不同,為協調變頻器控制加入Allen-Bradley Kinetix® 6500伺服驅動器,以及為可變速控制加入Allen-Bradley PowerFlex® 525、755及70 AC變頻器。Kinetix和PowerFlex變頻器透過安全扭矩關閉關的功能加入內建安全功能。安全扭矩關閉的功能可以切斷來自馬達的旋轉力,而不需要將整個機台的電源關閉。因此設備可以用更安全的方式停止─而且能夠以更快的速度重新啟動。如需穩定的安全解決方案,也可以視需要採用POINT Guard I/O™和其他安全相關組件。

有了洛克威爾自動化的功能安全專家為PCMC內部提供專業知識支援,該公司便能配合法規需求和科技進步繼續發展設計理念。

讓安全成為固有價值

除了讓其所有的工程師接受機台安全的徹底訓練,PCMC認為安全控制架構變得越強大,越需要徹底的驗證與記錄,因此會在設備安裝期間為客戶提供設備的安全文件,而且該文件會以電子的方式儲存,以在設備的整個生命週期提供支援,還會提供機台安全訓練做為售後服務的其中一環。

Stover表示:「我們會引導客戶掌握安全流程,說明瞭解安全所帶來的機會,因此我們和競爭廠商不同。有些客戶可能沒有將安全視為設備的基礎,但是在我們引導他們完成安全流程後,他們便會察覺安全的價值。」

儘管持續發展的安全標準為全球的OEM帶來挑戰,但企業組織選擇讓安全成為其營運的核心企業價值。洛克威爾自動化的製造安全卓越獎將持續表彰這些一流的製造商;今年已開放提名,只要是在提高生產力的同時也會尋求提升安全的公司,我們都歡迎。

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