MES:至關重要的連結

MES:至關重要的連結

MES的功能是企業聯網的關鍵要素,可以提供營運智慧方面的轉型價值。

估計到了2020年,工廠區域將有200多億個工業智慧裝置。此類連線與資訊豐富的自動化系統增加,已經為公司鼓勵遵守工作流程,以及拓展其取得、分析、歸納與共用資料方面創造出全新的機會。

運算技術的進步,讓營運智慧得以成為現實。營運智慧可以取得企業中所有快速變化的資料、顯示即時資訊、分析各種問題,以及找出解決方案。有了營運智慧,從工廠區域到管理階層的所有人,都能獲得更快制定決策與更妥善管理企業所需的可見性、見解及支援。

不過,現代化技術提供的資料,較作業經理能夠立即處理的資料更多。即使是支援技術的簡短清單亦相當冗長:分散式控制系統(DCS)製造執行系統(MES)可程式邏輯控制器(PLC)等。

例如,公司可以建置使用外部供應商的不同MES解決方案,而且部分的解決方案是專為生產流程客製化。因為沒有可以定義為「即用型」的系統,所以製造商在選擇最適合公司使用及操作的系統時,便可能會遭遇挑戰。

首創新世代的MES平台

約十年前,洛克威爾自動化便致力於推出可將跨全球多個系統標準化的企業資源規劃(ERP)系統。為了讓製造作業有進一步的改善,因此開發了一項重新建構設施與供應商網路的五年計畫。為了解決並改善計畫中的技術部分,洛克威爾自動化將重點放在更新其整體工廠和設施不同的製造執行系統。

此計畫的主要目標是要取得詳細的企業視圖,讓工廠經理、主管與作業人員能夠立即閱讀和回應可據以行動的資訊。經過長期的開發之後,洛克威爾自動化開創了新一代的MES平台,加入用於工廠區域的執行系統,以及功能豐富的應用程式軟體。

這個全新的MES平台包括產業專屬的垂直內容,其設計可以滿足重要產業部門的特定業務及生產需求,這些產業部門包括汽車、製藥,以及食物和飲料。

這個平台也可以讓公司持續升級其附加的MES應用程式。減少每個作業現場的變數並提升該處的資訊可見性,可以讓經理和作業人員衡量生產效率及無效率。因此,這個平台可以提供作業與全公司基準的全方位視圖來衡量成功與否。

透過MES進行改善

MES可以透過封閉從執行到資料管理的資訊迴圈,為製造商提供企業聯網的經驗。MES提供來自許多產業的共用功能標準應用程式庫套件。

此外,洛克威爾自動化MES應用程式套件的設計,可以協助提供品質與效能管理等不同的功能。更特別的是,先進且可擴充的MES可以協助公司:

  • 實現卓越營運:利用材料、機械設備效率、人力,以及能源花費等固定及可變的製造資產,將產能最佳化並提高資產效率。增加收益的同時降低損失與提高直通品質,而不會影響準時交貨。
  • 提高供應鏈的效率:在背景收集生產資料,即可讓作業人員快速輕鬆辨認效能目標的差距,以瞭解作業問題的根本原因─讓製造商可以減少問題的影響,並且提高供應鏈的效率。控制工廠資產的排程與執行,並追蹤材料的生產與使用,可以讓庫存保持在正確的水準。
  • 符合法律規範與交易合作夥伴的報告需求:透過洛克威爾自動化成熟的製造作業管理解決方案製作更好的報告與紀錄,控制供應商合規性、產品安全、溯源標記與追蹤能力。
  • 符合永續發展的目標:更加深入瞭解生產對水、空氣、天然氣、電力及串流量使用的影響,讓製造商能控制資源、促進設備改善,並且讓公司永續發展的目標能夠獲得最佳的成果。

洛克威爾自動化MES解決方案可供使用者設定,因此製造商可以挑選符合其流程的特定數值或特性。這項功能可以讓公司使用下拉式功能表或輸入數值來設計其系統,因此可以更快獲得結果。

MES生命週期最佳實務

先進的製造商已經注意到良好即時資料的價值,然而只有少數製造商找到適合其營運的解決方案組合,可以實現完整與成功的自動化生產。

在選擇MES時,公司應思考長期系統維護,並且為解決方案的升級預作準備。客製化的系統可能需要大規模的工程設計,才能進行升級或完全更換。洛克威爾自動化的軟體主要是透過一個基本平台運作,但也具備整併附加功能的能力。這種方式可以讓公司獲得符合其生產目標的高品質製造,同時保有輕鬆升級其基本系統的能力。

明確定義的使用者需求規範(URS)能提供深入瞭解MES的可能性,所以對於順利使用MES非常重要。因此,URS可以協助公司充分發揮其投資的效益。

除了明確定義的URS,公司也應確認未達成的目標、不可靠性,或是任何IT或資料配置的複雜性,如此生產經理才能判斷升級或全面更換MES的需求。

許多老舊的系統需要工程設計,但是在洛克威爾自動化,公司可以透過更新基本系統獲得系統升級協助。公司只要升級或更換軟體附加的額外應用程式套件即可,因此可以節省金錢和時間。

每間公司都有自己的一套建置和升級準則,但務須記住過時的系統可能不符生產合規性或資料品質。基於這點和許多其他原因,擬定適當的MES升級或更換計畫,以快速合規恢復生產便非常重要。

取得營運智慧

適合的MES可以簡化生產流程,並且可以提供節省公司成本和時間,同時將產品品質與資料格式標準化的最佳化調整。

除了控制製造流程以外,有越來越多製造商希望可以利用MES,透過即時操作的工廠控制系統連結ERP等業務系統。除了垂直產業的功能,洛克威爾自動化MES順利整合了ERP系統,以及工廠區域的自動化裝置。

雖然每天都會增加許多新型智慧裝置,但幾乎沒有企業利用到這些裝置的完整功能。同時,ERP的發展終將面臨極限,如此會造成潛在的效率差距。

對智慧機台、ERP系統及生產線而言,MES可以說特別重要。這些系統會與流程連結,而且對於無中斷作業和實現卓越營運非常重要。

有效的MES可以做為製造資訊的強大連結與單一來源,並且可以隨時隨地提供即時資訊,以及流程推行與工廠區域控制,進而協助製造商將生產品質最佳化。

因為工作場所與勞動力會不斷改變,所以智慧科技製造商要能開始靈活解決所面臨的各項挑戰,並瞭解營運智慧實現改善與效率的價值。

Automation Today 季刊

Automation Today 季刊 由洛克威爾自動化公司每季發行的自動化資訊雜誌,內容包含最新產業訊息與自動化及相關資訊與科技趨勢,應用實例分享與最新產品訊