机械安全:标准推动技术发展

机械安全:标准推动技术发展

您也许会想,管控整个行业的标准和指令是否正在延缓技术的发展。就机械安全而言,新标准直接促进了电子可编程安全系统的使用。这主要是因为安全解决方案的最终用户和提供商都在标准化委员会中。最终用户提出他们的需求,而后安全解决方案提供商则会让研发团队集中精力满足这些需求。以安全生产为宗旨的标准随之建立。这样的标准化过程已经形成,能让最终用户免于被那些既影响生产率又没有改善工人安全的陈旧规则所束缚。

首先,我们究竟在讨论何种规定?“指令”和“标准”之间存在着差别。指令属于法律,描述了我们必须要达成的目标,它包括一系列通用原则(例如“在工人工作时保护工人”)。显然指令不需要频繁更新。另一方面,标准是由多套技术规则组成,介绍满足指令要求所需的方法。因此,标准比指令更新得更频繁(每两、三年更新一次)。

导致机械安全最新标准出台的需求是什么?答案是双重的,即同时提高生产效率和安全性。在此标准出台之前,确保安全的唯一方法就是切断机器的能源。这种做法存在一些限制,因为工人必须等待机器复位,并且复位可能会失败。2012 年 1 月 1 日发布的新标准更加关注发生故障的可能性。这是一种新思路。让机器停止的技术已不再是问题。如今,重要的是确保机器不会伤害工人。我们要做的不是关闭机器,而是确保设备不会因为任何意外原因再次启动。

要遵守这些新规则,自动化工程师必须对机器进行风险分析,并评估故障发生的可能性。通过这种方式,标准化机构让最终用户从项目一开始便考虑机器的安全性。因为在许多生产线中,安全是在项目后期才被纳入考虑范围的。在工人认为安全系统不方便时还可能禁用或绕过安全系统。此外,通过精确控制哪部分机器需要停止,哪部分可以运行,最终用户将拥有新的可能性。例如:工人将新产品放置到机器中时可以执行什么任务?

多年来,罗克韦尔自动化一直致力于同步改善安全性和生产效率。我们已在标准化委员会表明自己的立场。这就是罗克韦尔自动化在安全产品方面做出巨额投资的原因,而罗克韦尔自动化的安全产品线已经是当前业内最全面的。同时,这也是我们将更多注意力放在安全功能集成(例如,在驱动器或 PLC 中)上的原因。安全产品必须高效、易于安装,采用符合人体工程学的设计,并且对生产效率的影响必须尽可能小。

除了硬件方面,我们也更加注重编程和设计。罗克韦尔自动化近来发布了两款有助于自动化专业人士开发产品安全功能的软件应用程序。两款应用程序均可免费下载。第一个应用程序是安全自动化构建器。利用这一图形工具,用户可根据风险分析结果了解必须在机器上实施何种安全功能。安全自动化构建器还有助于为组件选择合适的特性(例如,与光幕匹配的特性是高度和分辨率)。

第二个应用程序是安全加速工具包,它更侧重于编程。它可用于访问大型安全功能库,方便自动化专业人士进行调整或组合。罗克韦尔自动化通过这些应用程序帮助开发人员节省编程时间,同时降低出错风险。

最后,我们开发了一系列免费的安全功能文档。安全功能文档是为提供完整安全解决方案准备的预制应用指南。这些文档概述了每个安全功能所需的具体功能、性能和产品,并提供详细信息。此外,还附带 EN ISO 13849‑1 中所述的 SISTEMA 性能等级计算结果信息。

Jean-Claude Mammès
发布 2014-五月-20 作者 Jean-Claude Mammès, Commercial Engineer Safety, Rockwell Automation
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