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Wonderful Pistachios用食品生產工廠滿足全球所需

全世界都為開心果而瘋狂

挑戰

  • Wonderful Pistachios需要打造一座新的生產工廠,以幫助滿足對開心果日益增長的國際需求

解決方案

  • 內建PowerFlex 70及PowerFlex 525變頻器的CENTERLINE 2100馬達控制中心可精確控制工廠內的500台馬達
  • 內建控制系統
  • ControlLogix控制器管理系統控制
  • EtherNet/IP網路實現遠端監控及資料報告

結果

  • 產量超出預期15%
  • 現在每天可生產560萬磅開心果

在1930年代,這個國家還沒有開心果樹。如今美國是世界第二大生產國,全球需求仍持續成長。

開心果曾專屬於皇室,但現在已成為轟動全球的熱門零食。人們因為獨特的口味以及天然健康的屬性而渴望這個綠色堅果。像杏仁、核桃及其他各式各樣的堅果一樣,開心果富含蛋白質、抗氧化劑與纖維。

Wonderful Pistachios是滿足全世界對此小小零食的需求的領導者。該公司總部設立於加州中部的聖華金谷,此處為美國開心果產業的中心。開心果樹需要涼爽的冬季以及漫長、炎熱且乾燥的夏季才能茁壯成長。這大大限制了開心果的生產區域,在地球上的三個主要地方─伊朗、土耳其及加州。

今天,僅Wonderful Pistachios就占了全球開心果市場的50%,也占了國內銷售額的65%。為了持續成長,Wonderful Pistachios需要一座全新的工廠,可將更多的原料果實轉變為世界各地消費者所渴望的焙炒零食(通常是鹹的)。

快速打造一座全新工廠

生產流程的第一階段─去殼─非常講求時效。包裹在防護殼內的堅果從樹上落下後,必須迅速去除外殼,以防止變質。這就是為什麼Wonderful Pistachios選擇在靠近開心果樹林的加州法爾博建造新工廠的原因。

新工廠的去殼部門需要及時為收穫做好準備,收穫從9月起,持續8到10周。堅果去殼後,可儲存以進行整年的分揀、烘焙、醃製及包裝過程。公司經理人員計畫一旦去殼區域建造完成並開始運作,就要完成接下來的部門配置。

他們預計收穫期間每天可為超過480萬磅的開心果去殼。為了在整個生產過程中處理如此大量的開心果,新工廠需要重大的基礎設施投資,包括一座30兆瓦的輸電變電所,以及長達好幾英里長的天然氣管道。

隨著這些基礎工作的進行,公司開始規畫去殼作業及生產線的設計。

為了管理整個流程,Wonderful Pistachios團隊需要一個可以快速導入的控制解決方案,然後將其擴展到包括巴氏消毒及精確烘焙等重要階段。

對精確流程的精確控制

對於專案團隊來說,選擇控制解決方案合作伙伴非常明確,因為他們已經與洛克威爾自動化合作了20多年。大約15年前,Wonderful Pistachios開始在馬達控制系統中心(MCC)等洛克威爾自動化控制平台上進行標準化。

Wonderful Pistachios的電氣工程經理Don Kloster表示:「在我們的產業,專案的整備時間非常快,」「洛克威爾自動化控制平台讓我們能訂購及安裝控制器與MCC,並在幾週內開始生產。」

為了控制新工廠中為生產開心果提供動力的500台馬達,Kloster和他的團隊設計了流程,確認了他們對馬達控制需求,並從洛克威爾自動化批次訂購了Allen-Bradley CENTERLINE® 2100 MCC。

內建洛克威爾自動化的Allen-Bradley PowerFlex® 70及PowerFlex 525變頻器的智慧型MCC有助於提供靈活的生產控制。MCC包括預設好的軟體,可收集即時的生產及診斷資料、趨勢、元件歷史記錄、接線圖、使用手冊及備品。

相較於Wonderful Pistachios之前自製的面板,MCC可大幅減少起動時間。一如往常,MCC在到貨前已經過通盤檢查,可簡化Wonderful Pistachios團隊的安裝流程。

此外,MCC的集中控制與直覺式附加說明可減少停機時間及故障排除時間,相較於自製面板,總擁有成本更低。該團隊可輕鬆在現場進行變更,並依據需求快速、安全地移動MCC設備。

MCC透過EtherNet/IP™網路將生產及診斷資料,傳送到洛克威爾自動化的Allen-Bradley ControlLogix®程式自動化控制器(PAC)上。

工廠作業員可直接從控制器存取資料,並在一小時內提取歷史生產報告。這些資料讓他們能夠快速確定,並可在必要時調整生產變數,如烘乾機的溫度及烘焙機的速度。透過EtherNet/IP網路連線,Wonderful Pistachios可遠端監控所有系統,並快速對任何問題做出反應。

此外,控制平台和EtherNet/IP網路的開放性讓Wonderful Pistachios團隊能夠輕鬆安裝及連結OEM提供的設備。該團隊購買了乾燥機、巴氏消毒器及其他沒有控制裝置的設備,並將它們整合到ControlLogix平台中。

數以百萬計的產量

MCC到貨後,生產線在三週內準備好投入生產,正好趕上秋天的收成季節。接著在第二年展開預先加工,比預期的產量超出15%。

憑藉著控制系統的可靠性及監控能力,新工廠的運作非常有效率。

Wonderful Pistachios的基本建設專案總經理Paul Hughes表示:「2000年時,需要100個人來營運一座每天生產150萬磅的工廠,」「在法爾博工廠,10個現場人員即可在收成季節管理每天560萬磅的產量。」

到了2023年,這座工廠將具有最後加工的能力,整個擴建工程將於2025年完工。

上述為Wonderful Pistachios將洛克威爾自動化產品與服務及其他產品一起使用而產生的獨有成果。其他客戶的獨有成果可能會有所不同。

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