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個案研究

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圖示式人機介面(HMI)。還有什麼比這更簡單的呢?

Marlen重新設計的DuraKut切塊機更容易使用了─並能因應衛生考驗及全新迎面而來的消費者需求。

挑戰

  • 提高縮減尺寸肉禽設備的可用性、衛生設計及靈活性。

解決方案

結果

  • 簡化訓練及作業─並支援多語人力
  • 免工具即可拆卸
  • 將轉換或衛生設備的拆卸時間從20多分鐘縮減成約5分鐘

「家常菜」有了全新的定義。現代忙碌的年輕專業人士及家庭不再每天花費數小時準備三餐。他們反而越來越常尋找即食食品─或者至少選擇最不需要切片、切丁及需其他備餐瑣事的食物。

Marlen的工程總監Doug Wilson表示:「在我參觀的每一家食品加工廠,即食餐都是一個重要主題─這代表著需要更多的切片及切丁。」「此外,每個人都面臨著工人短缺的問題─食品安全也是一項重大考量。」

Marlen是一家專門生產高品質蛋白質及其他食品的高度工程化食品加工設備及系統製造商。Marlen位於密蘇里州河濱的總部,代表其芝加哥母公司Duravant旗下的領先食品品牌,為全球客戶群提供服務。

在面臨客戶前線挑戰的情況下,Marlen最近推出了廣受歡迎的DuraKut™產品線。全新的DuraKut 6000系列的特點是為肉禽加工提供連續化的尺寸縮減。多功能設備可將新鮮的、真空翻滾的、表皮冷凍或煮熟的產品切成小塊或條狀。

Wilson表示:「我們知道我們的客戶必須用不同的工具來滿足今日的需求,」「但為了幫助確保我們的重新設計能滿足客戶的需求,我們邀請了一些主要的生產商在現場對我們現有的產品線進行評論,並提供改善意見。」

這種「客戶的聲音」─加上工程、服務及生產人員在內的內部設計審查─為設備帶來了顯著改善。

保持簡潔

Wilson表示:「多年來,我們在人機介面的語言切換功能方面做了一些改良,」「然而,我們發現,當工人說不同的語言時,來回切換法語及西班牙語在工廠並不是可行的方式。」

由於人員流動率高,工人在工作上的時間通常不足以真正學習這套系統。

為了簡化作業及訓練,Marlen開發了一個簡單的作業員介面,其完全依賴圖示而非文字。此外,轉換及衛生裝置的機器故障程序是圖示式的,且內嵌於人機介面中,而不是藏在手冊之中。

無縫的轉換。更快的拆卸速度。

乾淨、直覺式、無縫整合的作業員介面包含了其他增強機器靈活性的特色。

例如,在許多食品縮減尺寸的應用中,處理器必須從2D切片切換到3D切丁。機器前面的切割刀組件透過垂直切割產品的方式來進行切片。要變更為切丁應用時,作業員只需在機器後面加上一個水平切片輔具即可。連接兩台裝置後,人機介面即可馬上調用新輔具的功能。

Wilson表示:「另一個重大改良是免工具拆卸,」「拆卸機器進行轉換或衛生程序過去需要20到30分鐘。有了這台新機器,該流程可以在大約5分鐘內完成。」

改進衛生設計

衛生設計也是下一代系統的重點。DuraKut 6000具有易於清潔的傾斜表面,而且蓋子或門把上沒有外部鉸鏈。

Wilson表示:「此外,根據客戶回饋,我們設計了更堅固的無漏電外殼,」「申請專利的外殼包含了改良的密封件,這些密封件在沖洗程序中進行壓力檢查,以增強耐用性。」

多功能控制系統

DuraKut 6000依靠洛克威爾自動化®控制平台,該平台具有Allen-Bradley® CompactLogix™控制器以及Allen-Bradley PanelView™ Plus 7圖形終端機。Allen-Bradley PowerFlex® 525交流變頻器控制在整個切割及卸料流程中輸送產品的輸送系統。對於精確的立體及條狀切割,Marlen提供伺服器驅動選項,並配備Allen-Bradley Kinetix® 5500伺服驅動器

Wilson說明道:「整體而言,我們能在新機器上實現更高的精度,」「我們的新設計讓我們可將肉緊密貼於刀側─在12萬分之一英寸的範圍內。更精確地切割食物意味著實現更少的食物浪費。」

因應未來的設計

Marlen在設計DuraKut 6000時也考慮到了新的數位技術。

Wilson表示:「我們一直在想方設法強化我們產品的效能及可用性,」

「例如,我預期有一天,我們可以透過擴增實境(AR)使整台機器用於簡化訓練,並簡化故障排除及維修。」

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