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模擬加快了上市的速度

CPG公司正透過模擬技術獲得顯著的上市時間優勢。視覺化、設計軟體及訓練方面的進讓該公司較以往更容易運用此技術。

我喜歡將做產品當作承諾。對股東的承諾。對經銷商的承諾。對消費者的承諾。從新產品推出的那一刻起,就為了兌現這個承諾而與時間賽跑。而且,隨著消費者對新產品的需求與行銷反應越來越多樣化,消費者封裝式成品(CPG)製造商不得不做出較以往更多的承諾。

那麼,如何才能在不影響目前生產的情況下,達到這樣的上市速度呢?

在切割金屬或影響目前產線之前,必須進行縝密的前期計畫。可確定的是,機器建造或產線重新配置之後,並非了解控制整合、產線排序或瓶頸等問題的最佳時機。我經常看到這演變成安裝延遲,更糟的情況下,還會打破承諾。

虛擬環境讓您領先時局

傳統的機器及產線設計、調試與啟動方法可能成本高昂,且會阻礙上市速度。CPG生產商正在將模擬當作一種工具,用以在虛擬空間中研究、測試及驗證他們的流程。在對工廠配置及工作流程進行實質改變之前。

採用真實操作邏輯並連接PLC的虛擬系統,有助於盡可能減少產線從設計到生產所需的資源。使用模擬模型,您可實現兩件事:

  • 獲得完全測試控制的能力、減少專案中的變量及風險。在這裡您可以測試機械CAD與邏輯運算的結合
  • 在打造系統的同時,一旦就設計達成意見一致,即可開始在專案的關鍵路徑上進行測試。

已有客戶回報說,裝瓶產線上的現場控制調試時間從三週減少為四天。此例即為典型的減少幅度情形,也是推動採用此技術的重要因素。

初次上市後的效益

想知道若將產量增加10%會怎發生什麼事?若您變更產品組合,控制系統會有什麼反應?

透過廠區虛擬化,您可盡情地在產品上市後進行實驗及故障排除。可輕易地為現有產線建立模擬模型,並兼顧新設置及產品類型正在進行的測試。基本上,您可以盡可能發揮系統的功能,而不會對實質事物造成任何後果、損壞或干擾。

它也是故障排除的極佳診斷工具。假設您遇到同步問題或錯誤。您可將模擬模型應用於產線,插入實際的控制系統,然後深入找出問題所在。通常這會揭露問題的根本原因,而這些問題看起來完全不是同一回事。

沒有設計圖,沒有問題

擁有所有必要的現成3D CAD設計圖是採用虛擬化的最大障礙之一。多年來,這個產業在轉型為機器及設備的全3D代表上取得了長足的進步。儘管如此,總有漏洞需要填補。

若要不花費數週查詢設計圖而重建整個工廠,您需要一個完整的工廠設備庫以補充設備。例如,Emulate3D會維護一個通用工業設備庫,以協助實現工廠的數位分身。它配備了您夢寐以求的各種運輸裝置,機器人、作業員、推車、拖車、擔架,您懂了吧。我喜歡把它看作是建造一套工業列車。而新技術也讓它的建構變得非常容易。

為什麼是現在呢?

因為虛擬化並不是新的想法。但它影響CPG公司上市速度的可能性變得越來越為人們所接受。以下是我認為現在該採取行動的幾個原因。

  • 模擬技術更容易實現了。不僅有更多的3D設計圖可用,而且可使用拖放軟體輕鬆建立您自己的模型。
  • 您的勞動力已準備就緒。工業工程師正在學校裡學習這項技術。鑒於他們對潛在虛擬化的了解,甚至可讓他們協助建立領導力的商業案例。
  • 人們對即插即用的期望越來越高。隨著自動化變得更加可靠,人們期望建立馬上就可運作的生產線,而無需花費數月的時間。
  • 百聞不如一見。使用擴增實境與今日逼真的視覺效果,可看到情境中的虛擬操作,從而讓您的願景對更多利益相關者來說更為可信。

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Ian McGregor
Ian McGregor
Business Development Manager, Emulate3D, a Rockwell Automation Company
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