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智能化:为灵活制造赋能

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众所周知,机器制造商如今面临巨大压力,他们必须交付符合灵活制造需求的设备。快消品供应商迫切需要不易过时的产品换线优化设计,实现未知新品类的快速增产。

时至今日,机器制造商在工厂设备交付方面几乎没有选择余地。通常,快消品制造或包装工序由一系列彼此独立的机器完成,它们共同构成了完整的生产线。

如今许多工厂依然沿用这一模式。这些生产线通常采用静态机械部件、带式输送机以及各类不同的辅助设备,根据固定工艺参数制造单一类别的产品,可以实现惊人的产出。

但机器灵活性往往大打折扣。机器调整和设备同步过程费时费力。而时间对于任何工厂都弥足珍贵,尤其是在新品发布的关键时刻。

先进技术带来巨大改观

随着技术的不断进步,OEM 如今可以更好地满足制造商在灵活性方面的需求。具体来讲,三大机电一体化技术正在为 OEM 及其客户带来巨大改观。

首先是日益渗透到快消品领域的机器人技术。机器人拥有得天独厚的灵活性,因为它们可以实现三轴全方位移动,直接确定合适的路径 (无需重新规划机械运动路径),从容应对形状和大小各异的产品。

其次是线性电机技术独立推车技术 (ICT),两者提高了机器对多样化产品组合的响应能力。不同于按预设路径恒速输送产品的传统方式,独立推车技术可以实现产品的智能化输送,直至相关工序完成。

最后是自动切换系统,它能最大限度地减少人工干预,简化机器设置过程,可以直接在操作员界面上输入新产品或包装配置。而新型伺服驱动器的加入使得上述方案更具性价比。

除了提高机器灵活性外,先进技术使得 OEM 可以用更少的设备和空间完成更多的事情。事实上,越来越多的机器制造商正在提供一体化解决方案,力求将彼此独立的各道工序 (例如灌装和装箱) 整合到统一的平台中。

但如果缺乏细致的规划,功能各异的控制系统仍会制约成功。

化零为整:统一机器控制

OEM 面临的关键问题不仅在于要找到最合适的技术,更在于如何实现此类技术与机器和工厂架构的最佳整合。

曾几何时,机器制造商手中的选择渺渺无几。第三方供应商的先进技术通常需要绑定专有控制系统使用。因此,机器协调有赖于多个孤立系统之间的集成,这是一项繁杂的任务。

对于 OEM 而言,这种情况会加剧机器生命周期各阶段的复杂性。如果员工需要同时熟悉多种系统,设计效率将难以提升,也会为客户支持工作增加难度。糟糕的通信延迟和同步性很可能会成为性能提升之路上的拦路虎。

随着可编程自动化控制器 (PAC) 的兴起,我们有了更好的办法。最新款 PAC 配备了更快的处理器,性能表现出众,可以帮助机器制造商打造统一机器控制平台。

除了传统的机器控制功能外,标准 PAC 如今还支持机器人、独立推车技术和自动切换系统等先进技术。打造一体化设计平台,用一台控制器就行。

借助统一机器控制平台,OEM 能够更轻松地集成、控制和协调先进技术。这样更便于最终用户操作和维护机器,因为他们只需熟悉和支持一种系统。

强大的数据集成能力,赋予信息更多意义

统一机器控制能为您做到更多。基于统一控制平台打造的机器可以提供统一的信息源,使 OEM 处在一个更有利的位置上,以有意义的方式传递信息。

统一机器控制为可视化、报告和分析解决方案奠定了坚实基础,有助于监控影响性能、效率和质量的关键因素。

简而言之,统一机器控制可以帮助 OEM 开发出更智能的设备。这类设备可以更轻松地与生产设施进行整合,并为最终用户提供有价值的信息,从而更好地响应不断变化的市场需求。

看看这家 OEM 如何利用统一控制平台

详细了解基于信息化技术的机器

本文与罗克维尔自动化业务开发经理 Mike Wagner 合著完成。


Steve Mulder
Steve Mulder
Packaging Segment Lead, Rockwell Automation
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