Skräddarsydd lösning knäcker automatiseringskomplexiteten för svenskt mikrobryggeri

Smidig, skräddarsydd lösning för mikrobryggeri

Utmaning

  • Mikrobryggeriet såg möjligheten att automatisering kunde lösa produktionproblemen. Men det krävdes en anpassad lösning med hänsyn till storlek och tekniskt kunnande.

Lösningar

Resultat

  • Välintegrerad, småskalig automatiseringslösning
  • Lägre total ägandekostnad
  • Lägre komponentkostnad
  • Större och tydligare display för produktionsinformation och problemlösning
  • Lättanvänd mjukvara för ändringar och uppdateringar

Lättanvänd mjukvara, skräddarsydd hårdvara och tydlig kommunikation tar bort kravet på tekniskt kunnande i driften

Tillväxten av mikrobryggerier och märken med hantverksöl har formligen exploderat de senaste åren i hela världen, och i många länder, framförallt i Nordamerika och Europa, har tillväxten varit 2-siffrig det senaste decenniet.

Fascinationen över hantverksöl har bidragit till tillväxten eftersom ölkännarna väljer nischade specialbryggningar hellre än massproducerade, kommersiella märken. En annan bidragande orsak till den snabba tillväxten är att det går relativt snabbt att starta upp och driva mikrobryggerier.

Den uppåtgående trenden lär fortsätta eftersom några av de stora bryggerijättarna köper upp de mindre företagen för att behålla fotfästet och växa i sektorn. Men många mikrobryggerier satsar hårt på att förbli oberoende. De är medvetna om att de inte kan slåss mot storföretagen, men de kan ändå brygga bra öl och hålla sig populära.

”Problemet” med popularitet är att det främjar tillväxt; om mikrobryggerierna inte kan skala upp eller effektivisera produktionen utan att påverka kvaliteten, så riskerar de att lojala kunder sviker samtidigt som de drabbas ekonomiskt pga. batch- och leveransproblem.

Ett mikrobryggeri som insett potentialen med effektivisering är sälenbaserade Sälens fjällbryggeri AB. Huvudbryggaren Sofia Bergkvist insåg att buteljeringen tog oproportionerligt lång tid jämfört med andra processmoment och ville implementera en automatiserad lösning anpassad till bryggeriets storlek och kapacitet.

Sälens fjällbryggeri AB tog hjälp av svenska Pontum AB för projektet. Företaget är baserat i Handen och har mer än 30 års erfarenhet av att utveckla förpackningsutrustning av hög kvalitet. Med fokus på kvalitet, smidighet och flexibilitet är deras buteljerings- & etiketteringsmaskiner, matarbord och sköljar framtagna i nära samarbete med mikrobryggerier.

Bryggning en konstform baserad på erfarenhet och kunskap parad med ingående känsla och förståelse för ingredienserna och processerna

Utmaningen:

Startar man från noll så är utmaningarna inte lika många som i de flesta industritillämpningar, men här fanns tre problem som krävde åtgärd. Först och främst så är bryggeriet inte särskilt stort, så ev. nya maskiner måste få plats i den befintliga lokalen utan att störa flöden eller access.

Dessutom måste maskinen vara lättanvänd. Sofia Bergkvist förklarar: ”Vi är inte tekniker, så det är jag som måste ha koll på saker och ting. Krånglar tekniken för mig, så blir jag snabbt en väldigt arg bryggare!”

Sist men inte minst så är bryggning en konstform baserad på erfarenhet och kunskap parad med ingående känsla och förståelse för ingredienserna och processerna. Så automatiserade lösningar får inte påverka magin som föregår buteljeringen; helst ska de göra den ännu bättre och effektivare utan att ta bort eller negativt påverka den mänskliga faktorn.

Lösningen:

Magnus Carlberg, Pontums ägare: ”Vi behöver teknik som gör våra maskiner lättanvända men samtidigt uppfyller den ursprungliga kravspecen för investeringen. Vår FK1-buteljerare var ursprungligen konstruerad med ett styrsystem från en annan leverantör, men konstruktion, utveckling och påföljande leverans av maskinen hindrades pga. bristande support från den dåvarande leverantören, så vi sökte en ny leverantör av automatiseringslösningar och började då ett samarbete med Rockwell Automation.”

Rockwell Automations tekniker har tagit fram ett nytt materialunderlag baserat på Allen-Bradley®-komponenter som gjort att vi kunnat sänka det totala komponentpriset samtidigt som vi även sänkt den totala ägandekostnaden för slutanvändaren. Vi har även tagit fram en smartare motorstyrnng  baserad på två Allen-Bradley PowerFlex® 4M-frekvensomriktare till transportbanden och kapsylsorteraren samt en operatörspanellösning med skräddarsytt symbolbibliotek som gett ett användarvänligare användargränsnitt.

”Rockwell Automation kunde även erbjuda ett större utbud av automationsprodukter” fortsätter Carlberg , ”så vi fick en skräddarsydd lösning som bättre passade våra maskinkrav. Allen-Bradleys Micro800™ PLC är inte bara kostnadseffektivare, den tar även mindre plats och kräver inte så många expansionskort. Och nu kan vi till och med styra pneumatiksystemet direkt från styrsystemet.

”Våra kunder kan också dra fördel av Connected Component Workbench-mjukvaran”, fortsätter han. ”Behöver någon av våra kunder en uppdatering, så mailar jag dem bara ett program så kan de göra resten på egen hand. Jag har kunder som knappt kan slå på kaffebryggaren som hämtat och implementerat program med den här mjukvaran!”

Resultaten:

”Vi planerar att migrera alla maskiner till Rockwell Automations styrarkitektur,” förklarar Carlberg. ”Allen-Bradleys stora PanelView™ 800-operatörspanel gör att vi kan ta fram intuitivare displayer. En större och tydligare display ger oss utrymme att kommunicera både larm och felåtgärder och tar bort en del av det tekniska kunnande som krävs för att identifiera och åtgärda produktionsproblem. Just synligheten är ett väldigt starkt argument för tekniken.”

Sofia Bergkvist tillägger: ”Operatörspanelen indikerar om något är fel, t.ex. att kapsylerna snart är slut… såna småsaker. Den viktigaste datan vi får upp är det exakta CO2-trycket i maskin och flaskor. Den informationen gör att vi kan styra flödesventiler och tappningsnivåer samt göra andra små men användbara justeringar baserat på informationen på skärmen. Alla öler är olika och har sina egna personligheter. Med teknikens hjälp kan vi justera maskinen baserat på det öl vi buteljerar i stället för tvärtom.

”Det här är den första buteljeringsmaskinen i bryggeriet, så för oss är det en rätt stor grej. Skillnaden jag lagt märke till jämfört med att arbeta med en icke-automatiserad maskin är att vi inte kasserar så mycket öl i bryggeriet, det vi brukar kalla ”personalöl”.

”Jag har varken tid eller tålamod att klura ut det tekniska,” summerar hon. ”Min tekniska erfarenhet är ganska begränsad; men jag klarar ändå vissa enklare nödlösningar och vanligt hemfixeri. Men det program som Pontum lagt upp åt oss är mer eller mindre idiotsäkert. Jag har inte haft några som helst problem att lära mig det.”

Resultaten ovan är specifika för Sälens fjällbryggeri och Pontums användning av Rockwell Automations produkter och tjänster mixat med andra produkter. Så resultaten kan variera hos andra kunder.

Allen-Bradley, Micro800, PanelView, PowerFlex and Rockwell Automation are trademarks of Rockwell Automation, Inc.

Trademarks not belonging to Rockwell Automation are property of their respective companies.