A virtualização permite alta disponibilidade e menor custo de propriedade

Virtualização permite alta disponibilidade e menor custo

Antigamente, as redes e sistemas de Tecnologia da informação (TI) e Tecnologia operacional (TO) operavam de forma totalmente independente umas das outras.  Porém, nos últimos anos, à medida que a produção industrial tem se tornado mais conectada, as palavras TI e TO também estão, convergindo no chão de fábrica de formas novas e empolgantes.

 

A virtualização da produção significa que muitos dados estão sendo enviados e recebidos de vários pontos de dados e diferentes fontes. Os pacotes de softwares e programas aplicativos que conectam esses pontos de dados requerem mais espaço computacional do que nunca. Empresas industriais começaram a migrar de soluções físicas de hardware para um ambiente virtualizado, onde diversos programas aplicativos e sistemas operacionais podem residir.

 

A virtualização essencialmente rompe o vínculo entre o sistema operacional e o hardware físico. Ela tem sido uma implementação mais comum em linhas e fábricas novas, que são capazes de começar do zero com um ambiente virtual.

 

As fábricas maiores também começaram a migrar para servidores virtuais, graças a centros de dados maiores. Não importa a dimensão da sua fábrica, o chão de fábrica conectado é o futuro da produção e a virtualização será cada vez mais adotada como uma prioridade no espaço de TO. A tendência de migração de servidor agora permite mover servidores virtuais de uma máquina física para outra e ainda está nos estágios iniciais.

Por que virtualizar?

O ambiente físico está se tornando mais caro de manter, desde o espaço valioso que as áreas de trabalho e os servidores podem ocupar em um chão de fábrica, até a energia que eles utilizam para operar. E, às vezes, os sistemas mais antigos são mais lentos e precisam ser substituídos. Este é um dos motivos pelos quais a migração para ambientes virtuais está se tornando mais comum.

 

A modernização e virtualização do ambiente da fábrica também criou a necessidade de usar novos programas aplicativos para várias empresas. Por exemplo, se estiver adicionando um novo ambiente de sistema PlantPAx®, você precisará conseguir executar todos os programas aplicativos do PlantPAx — e você não consegue fazer isto no seu sistema antigo.

 

Como engenheiro de controle ou especialista em TI, perguntas como estas podem tirar seu sossego: "O que acontecerá se meu computador falhar ou meu software travar ou se ocorrer uma falha na minha fábrica?" A virtualização pode ajudar você a ficar mais tranquilo, porque:

  • Ela reduz os custos. A execução em hardware físico requer a compra e o uso de várias áreas de trabalho e vários servidores. A virtualização fornece um custo mais baixo de propriedade ao habilitar recursos compartilhados em menos servidores e ajuda você a diminuir o espaço utilizado na sua instalação. Na realidade, ela pode reduzir o custo de propriedade em até 74%.
  • Ela fornece mais potência de computação, permitindo que você execute diversos programas aplicativos em apenas um servidor.
  • Ajuda a evitar o tempo de parada não programada, proporcionando alta disponibilidade, tolerância a falhas e rápida implantação e substituição.
  • É escalável. Você pode facilmente dimensioná-la conforme a necessidade.
  • É fácil de gerenciar. Independentemente de ser o seu departamento de TI ou os especialistas de TI/TO da Rockwell Automation que os gerenciam, os ambientes virtualizados são muito mais fáceis de gerenciar do que os outros. Você prefere gerenciar 50 programas aplicativos em 50 servidores ou em 3 servidores? Além disso, a virtualização permite que você crie gabaritos com os quais pode executar novos sistemas operacionais.

 

Outro benefício da virtualização é a capacidade de adicionar redundância ou executar o mesmo programa aplicativo em vários servidores como medida de segurança, caso um deles falhe. Em um ambiente virtualizado, a redundância pode ser implementada usando diferentes metodologias, de hardware a hypervisor, mitigando o risco de falha de componentes divergentes.

Virtualização: não Se, mas Quando

Se você sempre quis um painel único de visibilidade para seus sistemas e programas aplicativos de OT, a virtualização é uma ótima forma de conseguir isto. A migração é uma tendência que certamente terá continuidade, então ela deve fazer parte dos planos futuros de qualquer fabricante.

 

Embora o investimento em virtualização faça você economizar dinheiro, ele é também uma grande mudança — e não é barato — que exigirá a aprendizagem das partes interessadas, dos tomadores de decisão e de novas habilidades técnicas. Geralmente, as decisões de virtualização são gerenciadas por departamentos internos de TI que nem sempre entendem o mundo de TO ou a criticidade dos programas aplicativos sendo executados na infraestrutura de TI.

 

Quando estiver pronto para mudar para um ambiente virtualizado, encontre um provedor que pode ajudar você a criar uma solução de virtualização completa e pronta para usar, que permitirá focar nos programas aplicativos que serão executados e não na infraestrutura. Considere sua capacidade de projetar, monitorar e manter a solução e as necessidades de redundância que você pode ter, para garantir que seus programas aplicativos sejam executados da forma mais descomplicada possível.

 

Felizmente, agora existem opções para fabricantes de todos os tamanhos que fornecem uma solução de virtualização de TI/OT completa e pronta para usar, além de incluir serviços para ajudar a gerenciá-la, monitorá-la e mantê-la. Elas incluem o Centro de dados industrial da Rockwell Automation e o novo Dispositivo VersaVirtual™ da Allen-Bradley. Pesquise todas as opções, para encontrar a que mais atende a suas necessidades. À medida que os mundos da TI e TO continuam convergindo, a virtualização permitirá que os fabricantes trabalhem de forma mais eficiente e façam mais do que imaginaram ser possível.

Inbar Blankenship
Publicado 14 Novembro 2019 Por Inbar Blankenship, Product Manager, Rockwell Automation
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