É hora de modernizar seus sistemas de geração de energia

É hora de modernizar seus sistemas de controle

Não é nenhum segredo que a geração de energia a carvão nos Estados Unidos tem enfrentado desafios significativos nos últimos cinco anos.

Com o custo do gás natural caindo, bem como um aumento nos regulamentos ambientais, a Administração de informações energéticas relatou uma retração de 14,8 GW de usinas de energia a carvão em 2015 e uma estimativa de 13 GW em 2016.

Como resultado, o setor de energia está evoluindo rapidamente para a geração de energia baseada em gás em conjunto com um aumento na dependência de energias renováveis como energia eólica e solar. 

Este ano, por exemplo, o Texas atingiu um novo recorde de produção de energia eólica de 16,1 GW. E a produção de energia solar na Califórnia continua quebrando recordes com energia renovável, atingindo 50% da carga de geração total.

Mesmo assim, a integração da energia renovável só está aumentando a instabilidade da rede elétrica devido à intermitência das energias renováveis.

A instabilidade está criando uma grande variabilidade nos preços do mercado para os geradores.

Na verdade, a geração de energia eólica ou solar pode sofrer uma diminuição rápida, criando um aumento da demanda por energia fóssil, o que resultará em um pico nos preços.

Na outra extremidade do espectro, algumas vezes há excesso de capacidade de energia solar durante o dia e no mercado CAL isso e um excesso de capacidade de geração de energia eólica no mercado ERCOT que resulta em desafios financeiros para os geradores das redes elétricas criando preços negativos.

Assim, com o aumento atual da concorrência e os rápidos avanços tecnológicos, várias usinas de energia de todo o mundo têm sistemas de automação antigos que não são capazes de acompanhar de modo lucrativo e confiável as demandas atuais de geração de energia.

A modernização da automação em usinas de energia pode solucionar a instabilidade associada a essas mudanças recentes juntamente com vários outros benefícios.

A modernização é mais do que a migração de um sistema antigo para o seu equivalente moderno quando um único técnico conclui a tarefa. É um esforço amplo.

Ele envolve repensar as aplicações e atualizar várias tecnologias. Porém, ele pode transformar seu processo e ajudá-lo a enfrentar seus maiores desafios para reposicionar suas operações para os próximos 20 ou 30 anos.

Ao modernizar sistemas de automação mais antigos ou obsoletos que representam apenas uma fração dos custos de capital total da instalação, os produtores de energia têm a capacidade de gerenciar ativos de maneira mais eficiente e aproveitar as análises avançadas para monitorar e otimizar instalações em todo o parque industrial.

Um sistema de controle unificado e coeso dá visibilidade para qualquer instalação em qualquer localização.

Pode ser difícil definir os benefícios econômicos da modernização e desenvolver uma justificativa comercial atraente.

As atualizações da instalação geralmente envolvem a troca de um sistema de controle que pode ter 30 ou 40 anos - considere uma abordagem em fases para a modernização.

Isso é especialmente atraente se o seu projeto de modernização envolver várias instalações em todo o mundo ou se você precisar distribuir os custos do projeto por um período longo.

A Rockwell Automation tem especialistas que podem ajudá-lo a destravar o verdadeiro potencial de sua instalação estudando e desenvolvendo estratégias para modernizar seus sistemas antigos. 

 

  • Curto prazo: Para se determinar como modernizar, um projeto deve começar com uma análise profunda de seus ativos industriais e de TI existentes. Uma contabilidade completa de seus ativos e suas condições pode ser um processo exaustivo e fazê-lo sozinho pode levar um ano ou mais para apenas uma instalação. Os serviços de avaliação da base instalada (ABI) podem coletar dados de hardware e software em vários locais em apenas algumas semanas. E os resultados da ABI podem fornecer uma avaliação clara dos seus riscos atuais, indicando, ao mesmo tempo, oportunidades para melhorar a flexibilidade da produção, a velocidade e a qualidade. Os dados da ABI também podem ajudar a identificar os custos associados à manutenção dos seus sistemas antigos, como custos de peças sobressalentes. Isso pode ajudá-lo a justificar os investimentos em modernização.
  • Médio prazo: Depois de identificar quais ativos precisam ser atualizados primeiro, com base no valor e no risco em toda a instalação, o passo seguinte é determinar um período para seguir em frente com o projeto. No final das contas, como será a atualização? Ela terá uma abordagem em fases por todo o período de três a cinco anos ou será uma migração completa?
  • Longo prazo: Por último, quando o cronograma estiver definido, será necessário desenvolver um plano completo da moderna sala de controle. Que ativos fornecerão confiabilidade de longo prazo e serão eles “à prova de futuro” em relação ao risco operacional?

Embora responder essas perguntas seja um grande passo à frente, seguir adiante com um plano é uma proeza ainda maior.

A Rockwell Automation fornece aos produtores de energia, como você, recursos para avançar em seu próprio ritmo - quer isso inclua autosserviço ou trabalhar com sua empresa em uma atualização completa e pronta para o uso.

Vamos encarar os fatos: A maioria das organizações amarradas a equipamentos antigos entende os benefícios da modernização.

Seu desafio é obter os fundos necessários para implementar um projeto de modernização considerável. Mas eles não devem deixar isso pará-los.

Em vez disso, eles devem procurar líderes de automação com modelos de contratos criativos que lhes permitam se modernizar durante um período mais longo, recebendo ao mesmo tempo o suporte constante para seus equipamentos antigos.

Esta pode ser uma opção especialmente inestimável em tempos de contenção de gastos de capital.

Está claro que o declínio nas usinas a carvão causou um distúrbio no setor de geração de energia.

Conforme se dá o passo seguinte na direção das operações de atualização para enfrentar esses desafios, é necessário ter certeza de que você tomou a decisão certa.

As tecnologias de ponta podem gerar operações eficientes e sustentáveis, enquanto as tecnologias de "vanguarda absoluta" o levam para o atoleiro da instabilidade e do risco operacional.

As empresas devem preparar um plano de modernização para evitar investimentos de risco, ao mesmo tempo em que alcançam confiabilidade, visibilidade e tempos menores de inicialização em toda a rede elétrica.

Tom McDonnell
Publicado 15 Maio 2018 Por Tom McDonnell, North American Power Generation Industry Leader, Rockwell Automation
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