온라인 웰니스 소매업체 iHerb, 처리 용량 두 배 증가

온라인 웰니스 소매업체 iHerb, 처리 용량 두 배 증가

과제

  • iHerb은 동부 해안의 새로운 주문 처리 시설을 구축함으로써 증가하는 고객의 수요에 대응하여 생산량을 늘릴 필요가 있었습니다.

솔루션

결과

  • 교대조 당 약 10,000건에서 20,000 건으로 주문 처리 용량 두 배 상승
  • 작업 효율성 300% 향상
  • 주문 처리에 최소 15분 소요

새로운 오더 피킹 및 물류 처리 시스템을 통해 기존 시설 대비 작업 효율성 300% 향상

배경

인터넷이 가진 많은 잠재력 중에서 변함없이 지속되는 것이 가지 있습니다. 바로 쇼핑입니다. 미국 상무부에 따르면 2014 소매 전자상거래는 30.5 달러에 달했으며, 이는 2013 대비 15% 이상 증가한 수치입니다. 또한 소매 전자상거래는 2014 매출의 7% 차지했습니다.

일부 소매업체들은 일반 상점과 온라인 쇼핑몰 간에 적절한 균형을 유지하기 위해 고투를 합니다. 어떤 업체들은 온라인 판매에만 집중을 합니다. 1996 망종화(St. John's wort) 가진 효과를 알리기 위해 창립된 iHerb온라인 판매에만 집중하는 업체들 하나입니다. 기업은 창립 이래로 광범위한 자연 건강 제품들로 제품 포트폴리오를 지속적으로 확장해 왔습니다.

캘리포니아에 본사를 iHerb 현재 목욕 미용, 전문 식료품, 애완동물 케어용품, 아로마세라피, 핏트니스 제품 등의 건강 보조식품과 웰니스 제품을 온라인으로 판매합니다. 기업은 1,000여 개 브랜드의 35,000 제품을 세계 150개국의 고객들에게 제공합니다. 최근까지 iHerb 캘리포니아의 모레로 밸리에 위치한 물류 창고에서 재고관리와 운송을 모두 처리했습니다. 그러나 증가하는 수요로 인해, 기업은 켄터키주 헤브론에 새로운 동부해안 시설을 확보하며 운영 확장을 모색하게 되었습니다. 이는 iHerb 늘어나는 고객의 주문을 정확하게 정시에 출고할 있도록 해줄 뿐만 아니라 기업이 보다 효율적으로 주문을 처리할 있도록 해줄 것이었습니다.

도전과제

11,000평에 달하는 모레로 밸리의 물류창고는 iHerb 자동화 시설로 2010 문을 열었습니다. 온습도가 조절되는 시설은 우수 제조 과행(GMP) 인증을 받았으며 거의 100% 가까운 정확도로 전세계 고객의 주문을 처리하고 있었습니다. 그러나 iHerb 새로운 헤브론 시설을 통해 고객 주문을 더욱 신속하게 출고하고 기존 운영을 가속화할 있을 것이라는 사실을 깨달았습니다. 특히 기업은 기존 배치 피킹 시스템의 대안이 시스템을 구현하길 원했습니다.

기존 시스템은 주문을 별도로 처리하는 것이 아니라 배치로 일괄 처리하기 때문에 주문 별로 피킹을 하는 픽투오더(pick-to-order) 시스템보다 시간이 오래 걸렸습니다. 기존 시스템은 또한 수작업으로 처리해야 하는 부분이 많아 주문 처리 절차를 가속화하려면 자동화가 필요했습니다.

"iHerb 헤브론 시설 운영 책임자인 커트 치크(Kurt Cheek) "비즈니스가 커지면서, 효율성을 향상시키고 시장 출시를 가속화할 있는 기회를 찾는 일이 보다 중요해 졌다", "이러한 목표에 중요한 부분을 차지한 것이 배치 피킹 시스템을 대체하여 주문과 동시에 배송되는 주문 수를 극대화하고 높은 정확도로 주문 처리할 있도록 해주는 시스템을 찾는 것이었다" 말했습니다.

기업은 여러 주문들을 배치로 만들고 작업자들이 어디서 제품을 찾을 있는지 지시를 하며. 배치에 필요한 물량을 파악하도록 해주는 창고 관리 시스템을 사용하고 있었습니다. 작업자가 수작업으로 제품을 피킹하여 컨베이어를 통해 작업 셀로 보내면, 그곳의 작업자들이 무선 주파수(RF) 스캐너를 사용해 제품을 스캔했습니다. 제품이 스캔되고 배송용 포장 박스가 파악이 되어 '정지' 라이트가 들어오면 주문의 포장 박스가 완료되었습니다. 이렇게 완료된 포장 박스는 밀폐, 중량 측정 과정을 거쳐 배송되었습니다. iHerb OEM 파트너인 바스티안 솔루션(Bastian Solutions) 도움을 청했습니다. iHerb 바스티안 솔루션과의 협력을 통해 새로운 헤브론 시설을 최대한 자동화하고 보다 효율적으로 설계하여, 정확하기는 하지만 노동 집약적인 기존 절차를 가속화하길 원했습니다.

솔루션

iHerb 새로운 헤브론 시설에는 모레로 밸리 시설에서 사용되는 배치 피킹 시스템 대신에 픽투오더(pick-to-order) 시스템을 구현하기로 결정했습니다. 새로운 접근방식은 제품들이 고객 주문 별로 실시간으로 피킹될 있도록 해줄 것이었습니다.

또한 접근 방식에는 물류창고에서 벌어지는 모든 장비와 직원의 활동들 간에 밀접한 조화가 요구되었습니다. 주문 별로 올바른 제품이 재고에서 반출되고 적절한 배송용 포장용기와 함께 포장 작업자에게 전달되어야 했습니다. iHerb 이러한 운영을 관리하기 위해 독립적이지만 서로 보완을 해주는 시스템을 사용하고 있었습니다.

첫 번째 시스템은 10개의 재고 통로에서 주문된 제품을 찾아 피킹하는 로봇이 있는 픽투오더 시스템입니다. 제품들은 작은 상자에 담겨 10개의 해당 컨베이어 라인에 위치한 워크셀의 작업자들에게 전달되고 라이트가 켜져 작업자들이 제품을 올바른 포장 박스에 넣을 있도록 지시해주는 풋투라이트(put-to-light) 시스템이 사용되었습니다.

두 번째 시스템은 물류 처리 시스템으로 5개의 카톤 성형기와 라벨 부착기, 중량 측정기, 분류기, 48대의 RF 스캐너 포장 재료 공급기 등으로 이루어져 있습니다. 주문이 시스템에 입력되면, 시스템은 9 크기의 상자 중에서 하나를 요청합니다. 카톤 성형기는 상자를 조립하고 컨베이어는 이를 픽투오더 시스템이 반출한 제품과 함께 작업자에게 보내는 것입니다. 작업자가 제품들을 상자에 넣으면, 컨베이어는 이를 포장, 중량 측정 배송 영역으로 보냅니다. 개의 마스터 제어 패널을 갖춘 Allen-Bradley® L72 ControlLogix® 컨트롤러 카톤 성형기와 컨베이어에 대한 제어, 그리고 픽투오더 시스템에 대한 인터페이스를 제공합니다. 세 번째 ControlLogix 컨트롤러가 있는 원격 패널은 추가적인 모터 제어를 제공합니다. 운전자들은 FactoryTalk® View HMI 소프트웨어 사용해 물류 처리 작업을 수행하고, 컨베이어의 이동 상태를 모니터링하며, RF 스캐너 수치 핵심지표를 추적합니다.

Allen-Bradley POINT I/O 랙을 갖춘 13개의 필드박스는 시설 전반에서 I/O 집중된 영역들에 전략적으로 배치가 되었습니다. POINT I/O 랙은 I/O 장치를 마스터 제어 패널에 배선하지 않고 로컬로 배선할 있게 해주어 설치를 보다 용이하게 만들어 주며 필드 배선의 부담을 줄여줍니다. 호스트 시스템과의 통신은 물론 장비 제어, I/O HMI 통신은 모두 이더넷 네트워크상에서 이루어집니다.

도입효과

헤브론 시설은 2013 7 가동을 시작하였습니다. 현재, iHerb 주문 입력에서 배송까지 적게는 15분만에 처리할 있습니다. 작업자들은 교대조 15,000 ~ 20,000건의 주문을 처리합니다. 이는 10만여 개의 개별 제품에 해당됩니다. 이는 모레로 밸리 시설의 주문 처리 용량의 두 배에 달하며, 모든 것은 99% 정확도로 이루어집니다. 새로운 시스템은 또한 모레로 밸리 시설에서 사용되는 배치 처리 시스템 대비, 작업 효율성을 300% 향상시켜 주었습니다. 통로의 작업자는 시간 최고 800개의 항목을 피킹할 있습니다.

치크는 "주문 처리 속도, 정확성, 그리고 효율성이 향상되어 헤브론 시설은 완전한 성공을 거두었다", "고객들에게 주문 상품을 신속하고 정확하게 배송할 있다는 것은 온라인 소매업체인 우리 기업에게는 가장 우선적인 목표다. 새로운 시설은 우리가 이러한 목표를 성취할 있도록 해주고 지속적으로 용량을 증가해 나갈 있는 기반을 제공해 준다" 말했습니다. 시설은 현재 인원들이 1 교대 근무를 하고 있지만 필요한 경우 교대조를 추가함으로써 쉽게 확장될 있습니다. 제어 아키텍처는 또한 추가적인 컨트롤러나 프로그래밍 없이도 최고 30% 추가 용량을 위한 추가 라인을 지원할 있도록 설계되었습니다.

제어 아키텍처 접근방식은 또한 효율적인 설치 시운전을 가능하게 해주어, 시설은 4개월 만에 가동을 시작할 있었습니다. 예를 들어, Studio 5000 Logix Designer 소프트웨어 하나의 운전자 워크스테이션 프로그램이 생성되면, 이를 모두 동일한 작업을 사용하는 20개의 워크스테이션에 복제를 수가 있습니다. 이는 프로그램을 개별 스테이션 별로 처음부터 생성해야 하는 번거로움을 없애줍니다.

iHerb 모레로 밸리 시설의 운영을 업그레이드하는 중이며, 헤브론 시설에서 얻은 성공을 새로운 모레로 밸리 시설로 이어가는 것을 고려하고 있습니다. 새로운 시설은 규모가 크고 많은 프로세스가 관련이 것이지만 iHerb 동일한 픽투오더 접근방식과 동일한 하드웨어를 사용할 계획입니다.

위에서 언급한 결과는 iHerb 로크웰 오토메이션의 제품과 서비스를 제품과 함께 사용하여 얻은 결과입니다. 다른 고객의 환경에서 얻어진 결과와는 다를 있습니다.

 

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