펫 사료 제조를 위한 새로운 자동화 기술

새로운 차원의 자동화 기술로 지원되는 펫 사료 제조

과제

  • 보다 효율적인 펫 사료 생산을 위해 냉동 공정 자동화

솔루션

결과

  • 생산량 증가 – 자동화된 급속 냉동 시스템으로 냉동 용량 120% 향상
  • Improved safety and efficiency – Safety and efficiency parameter are improved by eliminating the requirement for manual handing of the freezer plates

최신 특허 기술을 사용해, 전 세계로 호주의 펫 사료 원료 공급

 반려동물을 키우는 사람은 가족처럼 소중한 반려동물에게 어떤 사료를 주는 게 좋을지 항상 고민합니다. 다양한 종류와 맛을 제공하며 필요한 영양소도 챙겨주는 가공 펫 사료를 사용하는 사람들이 늘고있습니다.

 일관성이 있고 안전하며 영양가 높은 펫 사료 생산업체로 잘 알려진 호주의 한 펫 사료 회사는 그 규모가 16억 달러에 달하며, 호주는 물론 해외시장에서도 더 성장 가능성이 있습니다.

쿨 오프(Cool Off)는 호주의 가족기업인 스타우턴그룹(Staughton Group)의 펫 사료 원료 제조 사업부입니다.본사와 주공장은 뉴사우스 웨일즈의 남쪽에 있는 하우롱에 위치하며, 퀸스랜드의 세인트 죠지, 뉴사우스 웨일즈, 월겟에 제조 시설을 두고 있습니다.

스타우턴 그룹은 펫 사료업계의 벌크 원료 제조는 물론, 호주 국내외에서 판매되는 소매 펫 사료 및 보조 식품들을 감독하고 있습니다. 또한 최근 인수한  와일드 게임 리소스 오스트레일리아(Wild Game Resources Australia)를 통해 수렵육 단백질을 졷갈 및 가공하고 있습니다.

호주에서 펫 사료 제조에 필요한 원료를 안정적으로 수급할 수 있는 위치에 있는 쿨 오프는 양 가공육(MDM), 동결 잡육, 고급 육류 사료, 자연 건조 스넥 등 고품질 제품을 제공하며, 호주 전역에 위치한 30여 곳의 도축장에서 내장육을 수급하여 매일 150톤 이상의 원료를 가공합니다.

 늘어나는 시장 수요를 충족하기 위해, 쿨 오프는 혁신적인 새로운 기술을 설계했습니다.

새로운 기술은 냉동 용량을 120%나 향상시켜 주었습니다.

자동화된 급속 냉동

쿨 오프는 첨단 기술을 시도한 혁신적인 기업입니다. 제품의 높은 품질을 유지하기 위해, 기업은 고유한 내장 수집 공정을 개발하고 각 도축장에 맞춤화된 수집 및 냉각 장치를 설치했습니다. 이는 처음부터 품질의 모든 측면을 관리하여 적은 인력으로 제품의 품질에 보다 집중할 수 있도록 해줍니다. 이러한 시스템은 현재 호주의 도축장 30여 곳에 설치되어 있습니다.

 가공이 완료된 내장육은 2,000kg 용량의 대형 냉동 장치로 주입된 후 -20℃에서 급속 냉동됩니다. 이렇게 냉동된 제품은 팔렛으로 만들어져 펫 사료 제조업체들에게 공급됩니다. 과거에는 이 모든 것을 작업자들이 수작업으로 처리했습니다. 처리량을 향상시키고 수작업을 최소화하기 위해, 쿨 오프는 VK 로직과 함께 새로운 판형 급속 냉동 시스템을 설계했습니다. 쿨 오프와 오랜 관계를 통해, VK 로직은 급속 냉동 과정에 대한 심도 있는 지식을 보유하고 있습니다. VK 로직의 전무 이사 저스틴 밴 클래버랜(Justin Van Klaveren)은 쿨 오프가 늘어나는 소비자와의 공급 계약을 충족하기 위해 새로운 냉각실 구축이 포함된 공장 확장 프로젝트에 착수하게 되었다고 설명했습니다.

 그는 “대형 급속 냉각기에 간단하고 자동화된 하역 공정이 마련되어 있지 않았기 때문에, 쿨 오프와 함께 공압식으로 작동되는 패널들을 설치하고 급속 냉각 장치를 구축했다. 기존 인프라를 이용하는 이 장치는 자동으로 하나씩 블록을 해제해 판을 공동 컨베이터 벨트에 내려놓기 때문에 수동 작업이 필요없어 진다”고 말했습니다.

 “펫 사료 생산의 자동화는 점점 더 중요해지고 있다”고 그는 덧붙였습니다.

로크웰 오토메이션 통합 아키텍처 시스템은 혁신적인 모듈형 설계로 신속하고 손쉬운 설치와 설정을 지원합니다

고성능 아키텍쳐

통합 제어와 안전이 결합된 Allen-Bradley® GuardLogix® 는 이 애플리케이션에 가장 적합한 선택이었습니다. 이더넷 상에서 안전을 제공하는 PowerFlex® 527 인버터가 포함된 로크웰 오토메이션의 통합 아키텍처 시스템은 혁신적인 모듈형 설계로 신속하고 손쉬운 설치와 설정을 지원합니다. 소형 드라이브는 또한 내장형 EtherNet/IP™ 통신과 표준 안전 기능을 제공합니다.

 Allen-Bradley Kinetix® 서보 드라이브는 시스템을 단일한 통신 네트워크에 표준화하여 고급 모션 제어, 보다 수월한 시운전, 설정 및 기동을 가능하게 해줍니다. 공장의 모니터링과 제어를 위해서는 FactoryTalk® View SE HMI가 사용되었습니다. VK 로직은 VPN을 통해 현장에 엑세스하여 원격 지원과 유지보수를 제공합니다.

“이더넷 안전을 제공하는 단일 플랫폼이라는 측면에서 기회를 발견했다. PowerFlex 인버터가 모션, 드라이브 및 안전이 하나의 공통 플랫폼에 통합된 단일 솔루션을 제공해주어, 엔지니어링 시간을 단축하고 지속적인 유지보수의 필요성이 감소되었다”고 저스틴은 설명했습니다.

로크웰 오토메이션의 공식 대리점인 NHP 일렉트리컬 엔지니어링(NHP Electrical Engineering)은 애플리케이션의 요구사항에 가장 적절한 장비를 파악해줌으로써 이 프로젝트를 지원했습니다. NHP의 자동화 사업 개발 담당자 제이슨 캠벨(Jason Campbell)은 “이 특허 받은 새로운 시스템을 따라올 수 있는 기술은 없다”며 “새로운 솔루션은 쿨 오프가 생산량을 향상시키고 다운타임을 감소시키며 기존의 수동 작업 인력을 보다 효과적으로 활용할 수 있도록 해주었다”고 말했습니다.

새로운 자동 급속 냉각 시스템은 생산량을 향상시키고 수동 작업을 감소시켜 주었습니다.

소비자의 수요를 충족해주는 특허 받은 혁신

특허 받은 쿨 오프의 판형 급속 냉각 기술은 지능적인 엔지니어링과 문제 해결의 산물이라고 할 수 있습니다. 이로 인해 냉동 용량이 120% 향상되었습니다. 판형 급속 냉각 설계와 관련된 기술과 혁신은 대규모 프로젝트에서 틀을 벗어난 사고를 하는 것으로 명성을 얻고 있는 VK 로직과 함께 개발한 것입니다.

 제품에 대한 수요가 높기 때문에, 공장은 1년 365일 풀 가동됩니다. 소비자 수요가 지속적으로 증가하면서, 쿨 오프는 최근 정부로부터 지원금을 받아 공장 용량을 2배 증가할 수 있게 되었습니다.

 쿨 오프와 스타우튼 그룹의 전무 이사로 있는 에드워드 스타우튼(Edward Staughton)은 자체 기술을 통해 쿨 오프가 국내외에서 상당한 혜택을 누리고 있다고 강조합니다.

그는 “도축장에 설치된 고유한 냉각 시스템을 통해, 도축장에서 매일 하우롱 공장으로 운반되는 내장육의 품질과 신선함이 보장된다”며 “특허 받은 이 시스템은 지난 20년간 호주 동부 전역의 도축장에서 내장육을 수집하면서 얻은 경험을 기반으로 쿨 오프와 VK 로직이 공동으로 개발한 것으로 퀸즈랜드, 뉴사우스 웨일즈, 빅토리아 및 남호주의 도축장에서 공급되는 모든 제품이 계절에 상관없이 장거리 이동 시에도 신선함을 유지할 수 있도록 해준다”고 설명했습니다.

 에드워드는 유럽과 미국 전역을 돌며 수많은 급속 냉동 시스템을 검토했습니다. “특허 받은 쿨 오프의 자동 급속 냉동 시스템은 도축장의 냉각 시스템과 함께, 품질과 가공 효율성의 측면에서 우리 생산 팀이 엄청난 국제 경쟁력을 확보할 수 있도록 해주었다” 며 “3명의 직원이 8시간의 근무시간 동안 50톤(펠렛)의 제품을 주입, 냉각 및 펠렛화할 수 있다. 이는 2시간 반의 동결 시간과 함께 최고의 신선함을 보장해 준다. 급속 냉동 장치는 분해하지 않고 세정이 가능하기 때문에, 세정 시간도 최소한으로 유지된다. 해외에서도 이 시스템에 견줄만한 시스템을 본 적이 없다”고 말했습니다.

 그는 “쿨 오프가 전 세계의 경쟁업체들이 따라올 수 없는 기술을 개발하고 운영할 수 있도록 만들어준 VK 로직과 로크웰 오토메이션의 지원을 대단히 높이 평가한다”며 “쿨 오프는 이 혁신적이고 진보적인 기업들과 함께 앞으로 착수할 예정인 새로운 R&D 프로젝트에 많은 기대를 하고 있다”는 말로 마무리를 했습니다.

 Allen-Bradley, FactoryTalk, GuardLogix, Kinetix, PowerFlex 및 Rockwell Software는 로크웰 오토메이션의 자산입니다.

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