노동 인구 변화가 안전과 생산성에 미치는 영향

노동 인구 변화가 안전과 생산성에 미치는 영향

노동력 풀(labor pool)의 증가는 경제 성장에 중요합니다.

그 중에서도 특히 숙련 노동력의 증가는 생산성을 향상시키고 비용을 감소시킵니다. 제품 비용의 감소는 매출과 이익의 증가로 이어집니다. 그러나 오늘날 발생하고 있는 대규모의 인구학적, 문화적 변화 때문에 전 세계적으로 제조 및 산업 노동력이 감소하고 있습니다. 이러한 변화에 대처하려면 노동자 안전과 생산성을 개선하는 방향으로 장비 설계에 영향을 주는 다차원적인 접근법이 필요합니다.

  • 미국에서는 전체 노동자의 1/3이 50세 이상이고 평균 숙련 노동자의 연령은 56세입니다. 미국의 경우 2020년까지 약 87만5천 명의 숙련 노동자가 부족할 전망입니다.
  • 중국에서는 65세 이상 인구가 2030년까지 2억1천만 명에 도달하고 2050년까지 중국 인구의 1/4을 차지할 것으로 예상됩니다. 다가오는 노동력 부족 시대에 대비해 중국은 2015년에 '한 자녀 정책'을 폐지했습니다.
  • 유럽의 유럽 2020 전략(Europe 2020 Strategy)의 목표는 취업률을 20~64세 인구의 75%까지 끌어올리는 것입니다. 그러나 이 전략이 성공하려면 유럽인들은 더 오래 일해야 하고 장년 노동자의 시간을 연장하기 위한 연금 개혁이 필요합니다.
  • 중남미에서는 출산율이 1960년대의 거의 1/3 수준으로 떨어져 노동력 감소로 이어지고 있습니다.

이러한 변화는 다가오는 수십 년간 계속되어 기업의 생산성과 노동자 안전에 큰 영향을 미칠 것입니다. 또한 전 세계 GDP 성장률은 향후 50년간 3.6%에서 2.1%로 감소할 것으로 예상됩니다. 예상된 감소를 상쇄하려면 생산성이 80% 더 빠른 속도로 증가해야 합니다. 전 세계적으로 숙련 노동력이 감소하면서 오프쇼어링(offshoring)이나 인력 재배치 같은 기존 방법의 효과가 감소하고 있습니다. 그 대신에 기업들은 다차원적인 접근법을 취해야 합니다.

노동 인구 변화 지원

미래의 노동 인구는 더욱 다변화될 것입니다. 예를 들어, 한 근무조의 노동자가 32세, 175cm, 오른손잡이 남성인 반면, 다른 노동자는 55세, 155cm, 왼손잡이 여성일 수 있습니다. 또 다른 노동자는 척추에 문제가 있는 사람일 수 있습니다. 제조업 및 산업계는 이러한 노동 인구 변화에 따른 다양한 요구사항에 적극적으로 대처해야 합니다.

젊고 숙련되지 않은 노동자는 더 자주 부상을 당하고 더욱 급성인 심각한 부상을 당하는 경향이 있습니다. 이는 경험 부족과 인식 및 발달 특성에 따른 것일 수 있습니다. 반면에 장년 노동자는 근골격 부상과 반복사용 스트레스 증후군의 위험에 노출될 가능성이 더 높습니다. 또한 장년 노동자는 부상에서 회복되는 기간이 더 길고, 부상 때문에 기존 직장을 그만두어야 할 뿐만 아니라 경력 자체가 단절 될 수도 있습니다.

또 다른 문제는 생산 증대 압력 속에서 강력한 안전 문화를 유지하는 것입니다. 노동자들은 손쉽지만 안전하지 않는 길을 택하도록 압력을 받는 경우가 많습니다. 그러나 이로 인해 발생하는 부상은 생산 및 이익 손실로 이어져 미미한 생산 증대 효과보다 더 큰 비용을 유발할 수 있습니다.

장비 설계의 역할

제조업계는 모든 노동자의 생산성을 극대화하면서 안전을 의식하는 바람직한 일터를 조성해 고용을 유지하고 사회적 책임을 다해야 합니다. 장비 설계는 이러한 문제에 큰 영향을 미칩니다. 안전과 생산성 그리고 다변화하는 노동 인구에 대한 적응력을 극대화하도록 장비를 설계하는 것은 제조업계의 장기적 미래에 매우 중요하고, 배상책임 위험과 소송으로부터 장비 제조 업체를 보호합니다. 제조업계는 소위 말하는 3 C’s, 즉 문화(cultural), 규정준수(compliance) 및 자본(capital) 측면을 다루는 장비 안전 철학을 채택해야 합니다.

노동 인구 변화에 대처하는 방법에 대한 자세한 정보는 백서: “노동력 가용성: 노동 인구 변화 속에서 생산성 및 안전에 대한 투자 효과를 극대화하는 방법”을 참조하시기 바랍니다.

Steve Ludwig
게시됨 2016-07-20 게시자 Steve Ludwig, Commercial Programs Manager, Safety, Rockwell Automation

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