새로운 피스타치오 생산 시설

새로운 피스타치오 생산 시설

새로운 설비로 전 세계적으로 증가하는 피스타치오 수요 충족

오늘날, 미국은 세계에서 피스타치오를 두 번째로 많이 생산하는 국가이며, 전 세계적으로 피스타치오 수요는 계속 증가하고 있습니다.

한 때 귀족들만 먹을 수 있었던 피스타치오가 이제는 보편적인 간식으로 자리를 잡았습니다. 이 녹색 견과류의 독특한 맛과 영양 성분 때문에 피스타치오는 많은 이들의 사랑을 받고 있습니다. 아몬드, 호두 등 다른 견과류와 마찬가지로, 피스타치오도 단백질, 항산화제, 식이섬유소 등 필수 영양소가 풍부합니다.

원더풀 피스타치오(Wonderful Pistachios)는 이 자그마한 간식에 대한 전 세계적인 수요를 담당하고 있는 선두적인 기업입니다. 원더풀 피스타치오의 본사는 미국 피스타치오 업계의 심장부라고 할 수 있는 캘리포니아 산 호아킨 밸리에 위치해 있습니다. 피스타치오 잘 성장하기 위해서는 선선한 겨울과, 덥고 습도가 낮은 긴 여름이 필요합니다. 이러한 환경적 제약으로 인해, 피스타치오는 이란, 터키, 캘리포니아 세 곳에서 주로 재배됩니다.

원더풀 피스타치오는 전 세계 피스타치오 시장의 50%, 미국 내 판매량의 65%를 생산하고 있습니다. 지속적인 수요 증가로 인해, 원더풀 피스타치오는 더 많은 생 피스타치오를 볶고 소금을 첨가해 늘 생각나는 세계인의 간식으로 만들 수 있는 새로운 설비가 필요했습니다.

탈각(Hulling)

생산 프로세스의 첫 단계인 탈각(hulling, 껍질을 벗겨냄)은 매우 민감한 작업입니다. 피스타치오는 속 알맹이를 보호하는 딱딱한 껍질에 쌓인 상태로 나무에서 떨어져 나오며, 알맹이 부패를 방지하기 위해서는 이 껍질을 빠르게 제거해야 합니다.  원더풀 피스타치오가 피스타치오 과수원에 인접한 캘리포니아의 파이어보(Firebaugh)에 새로운 생산 설비를 구축한 것도 바로 이러한 이유 때문입니다.

새로운 설비의 탈각 라인은 추수 시기에 맞게 준비가 되어야 하며, 프로세스는 주로 9월에 시작해 8~10주간 지속됩니다. 탈각 이후, 피스타치오는 저장되었다가 일 년 내내 분류, 로스팅, 솔팅(salting) 포장 과정을 거칩니다. 원더풀 피스타치오 관계자들은 우선 탈각 설비를 구축하고, 그 이후의 구간을 차차 완성할 계획을 세웠습니다.

원더풀 피스타치오는 매일 480만 파운드 이상의 피스타치오가 수확되어, 탈각 전체 생산 프로세스 전반에서 점진적으로 이렇듯 방대한 양을 처리하기 위해서는 30MW변전소와 수 킬로미터의 천연가스 배관 설치 등 새로운 설비 인프라에 대대적인 투자가 필요했습니다.

새로운 설비를 위한 준비 작업을 진행하면서, 탈각과 전체 생산 라인의 설계를 시작했습니다.

전체 프로세스를 관리하기 위해, 원더풀 피스타치오는 생산 라인을 신속하게 구현하고, 향후 저온 살균과 정밀 로스팅과 같은 주요 단계를 추가 확장할 수 있는 제어 솔루션이 필요했습니다.

정밀한 피스타치오 제어

제어 솔루션 담당자의 선택에는 망설임이 없었습니다. 원더풀 피스타치오는 20여 년 동안 로크웰 오토메이션 제품을 사용해왔기 때문입니다. 약 15년 전, 원더풀 피스타치오는 모터 컨트롤 센터(MCC)를 포함한, 로크웰 오토메이션의 제어 플랫폼을 기반으로 표준화를 시작했습니다.

원더풀 피스타치오의 전기 엔지니어링 매니저 돈 클로스터(Don Kloster)는 "이 산업에서 프로젝트 전환 시간은 매우 빠르다"며 “로크웰 오토메이션의 제어 플랫폼은 모터 컨트롤 센터(MCC)를 주문 설치하고, 몇 주 안에 생산을 시작할 수 있다"고 말했습니다.

새로운 설비의 피스타치오 생산을 지원하는 500개의 모터를 제어하기 위해, 프로젝트 팀은 프로세스를 설계하고, 모터 제어의 필요성을 확인하여, 로크웰 오토메이션의 Allen-Bradley CENTERLINE 2100 MCC를 대량 주문했습니다.

로크웰 오토메이션의 Allen-Bradley PowerFlex® 70 및 PowerFlex 525 인버터가 통합된 스마트 모터 컨트롤 센터(MCC)는 유연한 생산 제어 기능을 제공합니다. 모터 컨트롤 센터 (MCC) 는 실시간 생산 및 진단 데이터, 트렌드, 컴포넌트 이력, 배선 다이어그램, 사용자 매뉴얼 및 예비 부품들이 포함되어 있습니다.

모터 컨트롤 센터(MCC)는 원더풀 피스타치오의 자체 제작 판넬과 비교하면, 상당한 시간을 절약할 수 있습니다. 모터 컨트롤 센터는 배송 전 철저한 점검을 거치기 때문에, 배송 후 바로 설치 가능합니다.

또한, 모터 컨트롤 센터의 중앙 집중식 제어와 직관적인 애드온 지침(AOI : Add on Instruction)은 다운타임과 문제 해결 시간을 줄여, 기존 판넬에 비해 총 소유 비용을 감소하는데 도움이 됩니다. 프로젝트 팀은 현장에서 쉽게 변경 가능하고, 필요에 따라 빠르고 안전하게 모터 컨트롤 센터 버킷을 이동할 수 있습니다.

모터 컨트롤 센터(MCC)는 EtherNet/IP 네트워크를 통해, Allen-Bradley ControlLogix® PAC(프로그램 가능 자동화 컨트롤러)에 생산 및 진단 데이터를 전달합니다.

설비 작업자는 직접 데이터에 액세스하여, 1시간 이내에 생산 이력 보고서를 추출할 수 있습니다. 이 데이터를 통해 건조기 온도 및 로스팅 속도와 같은 생산 변수를 신속하게 확인하고 필요에 따라 조정할 수 있습니다. Wonderful Pistachios는EtherNet/IP 네트워크로 연결하여 모든 시스템을 원격으로 모니터링하고, 문제에 신속하게 대응할 수 있습니다.

또한 제어 플랫폼과 EtherNet/IP 네트워크 개방성을 통해, 장비제조업체에서 제공한 장비를 쉽게 설치하고 연결할 수 있습니다. 프로젝트 팀은 제어 장치 없이 구입한 건조기, 저온 살균기, 기타 장비를ControlLogix 플랫폼에 통합했습니다.

운영 효율성

모터 컨트롤 센터(MCC)가 도착한 후, 생산 라인은 가을 추수 시기에 맞추어 3주 만에 가동 준비가 완료되었습니다. 그 후, 전처리(Pre-Processing)는 이듬해부터 시작되었고, 이를 통해 목표한 생산량을 15% 초과 달성 할 수 있게 되었습니다.

제어 시스템의 안정성과 모니터링 역량을 통해, 새로운 설비는 지금까지 효율적으로 가동되고 있습니다.

원더풀 피스타치오의 자본 프로젝트 총괄 폴 휴즈(Paul Hughes) "2000년에는 하루 150만 파운드를 생산할 수 있는 설비에 100명의 작업자가 필요했는데, 새로운 설비에서는 추수 시기에 하루 560만 파운드 생산을 작업자 10명만으로도 가능하다"고 말했습니다.

2023년까지 이 설비는 최종 처리(Finishing-Processing) 역량을 갖추게 되며, 2025년까지 전체 설비 구축이 완료될 예정입니다.

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