ソリューションの活用:INCOエンジニアリング社

機械装置メーカ(OEM)ソリューション:INCOエンジニアリング社

鉄鉱石、金、石炭、カリなどの金属や鉱物は、先史時代から存在する重要な資源ですが、その採鉱方法は劇的に向上しました。現在、採掘会社は深度800~1600m (0.5~1マイル)の地下から地表へと材料や作業員を素早く運ぶためにホイスト機器を使用しています。

技術力の進展に伴い、採掘会社は生産性と世界的な競争力の向上に着目し始めています。予定外の保守の際もホイストを停止することなく継続的に稼働し、ホイストが運搬する荷幅を向上したいと考えていますが、ここで大きな懸念事項となるのが、安全と信頼性です。ホイストのスキップは1秒当たり最大18m (60フィート)で昇降し、事前に設定された位置内に問題なく停止する必要があります。

最新のホイストには監視やオペレータは必要ありません。オペレータは施設の制御キャビンから自動操作の状況をモニタできますが、より多くの企業が遠隔からのモニタ操作に価値を見出しています。

INCO社は、1874年設立のCKDプラハ社の豊かな伝統に基づき、最新の鉱山ホイストや垂直・傾斜運搬用システムの設計および構築を手がける企業です。プラハを本拠とする同社は、チェコ共和国やポーランド、スロバキア、ロシア、カザフスタン、トルコをはじめとする世界中のお客様のニーズに合わせてカスタマイズした機器を設計しており、米国やカナダでも目覚しい成長を遂げています。対象資源としては、石炭、鉄鉱石、ウラン、銅、カリ、銀、金などが含まれます。

INCO社のホイストは先端技術を採用した巨大装置で、2階分の高さにまで到達します。INCO社はお客様と密接に協力し、個々の採掘条件を満たすホイストを設計、構築します。ホイストの仕様はお客様によって異なる場合がありますが、安全と信頼性に対するニーズはすべてのお客様に一貫しています。INCO社ではダウンタイムのリスクを最小限に抑えるために、複数の制御冗長性レイヤを各ホイストシステムに構築しています。

世界中を網羅するロックウェル・オートメーションのネットワークを活用すれば、お客様は最新のオートメーション製品やグローバルサービスを利用することができます。同社は強力な速度制御を実現するために、Allen-Bradley®のPowerFlex® 750 ACドライブおよびPowerFlex 7000高圧ドライブ、PowerFlex 7000アクティブ・フロント・エンド整流器を採用しています。

Allen-BradleyのCompactLogix 1769-L33ERプログラマブル・オートメーション・コントローラは、制御とモーション実行を統合したプラットフォームとイーサネットネットワーク上での通信が特長で、単一のプログラミング環境での構成が可能です。これにより、INCO社のお客様は保管するスペアパーツの数を減らせるだけでなく、制御プラットフォームの開放性をいかしてサードパーティのコンポーネントとの統合も簡単に行なうことができます。

制御システムはデバイス・レベル・リング(DLR)のネットワークトポロジに対応しているため、故障が発生しても通信が途絶えることはありません。また、分散型入力/出力装置の使用によりケーブル配線が削減されているほか、Allen‐BradleyのPanelView Plus 6 HMIが、ホイストプロセスをモニタするオペレータと機械間のインターフェイスの使いやすさを実現しています。

またINCO社は、Transdaticと呼ばれる高度なリモート・モニタ・システムを開発し、提供しています。このシステムは選択された機器の状態を継続的にモニタし、そのデータはINCO社の中央サービスセンタにセキュアに転送されます。問題発生時には INCO社のスタッフがすぐにお客様に通知できるため、お客様のメンテナンスコストを削減できます。また、スタッフが最も頻発する障害を分析するため、お客様は機器やプロセスを調整してその障害を未然に防止できます。Transdaticシステムはチェコ共和国のサービスセンタから世界中のどこにでもホイストとともに導入可能です。

ロックウェル・オートメーションとの機械装置メーカ(OEM)パートナプログラムの一環として、INCO社は鉱業界の市場に参入し、新たな顧客を獲得しました。INCO社のスタッフは、世界各国の機器の保守・サポートにロックウェル・オートメーションのサービスを利用しています。

INCO社のCEO兼共同所有者であるヤン・ホウデク氏は次のように述べています。「ホイスト機器の構築から保守サービスの提供へと事業が拡大するにつれ、ロックウェル・オートメーションとの協業も拡大しました。お客様がどんなに遠くにいても、ロックウェル・オートメーションなら問題なくサービスをお届けできます。このおかげで、稼働の安全性や信頼性、生産性の維持についてお客様から高い信頼をいただくことができます。」

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当社の仕事は優れた知識とサービスを通じて、自動化の設計と導入をお手伝いしその投資が生かされるようサポートすることです。