Soluzioni in azione: Columbia Machine

Soluzione OEM: Columbia Machine

È possibile notare i vantaggi effettivi di un migliore rendimento della produzione solo se le macchine alla fine della linea riescono a stare al passo.

Per molti settori, i pallettizzatori sono il collegamento finale tra l'incartonamento e la spedizione.Per ottimizzare i profitti, i produttori scelgono pallettizzatori automatizzati che completano l'efficienza dei sistemi a monte.

Columbia Machine, fornitore leader nel settore dei pallettizzatori in Nord America, produce macchine progettate per soddisfare le diverse esigenze dei settori dell'industria alimentare, cura personale, prodotti igienici in tessuto e carta e chimico.

In effetti, l'azienda vanta più di 3.500 installazioni e la linea più completa disponibile di pallettizzatori robotizzati o tradizionali.

In aggiunta alla divisione relativa alla pallettizzazione, Columbia Machine fornisce soluzioni di trasferimento del carico e integrazione completa dei sistemi.

L'azienda a conduzione familiare che opera a livello globale ha sede a Vancouver, Washington.Una delle macchine di più recente generazione dell'azienda, il pallettizzatore ad alta velocità HL7200, sta ridefinendo il mercato della pallettizzazione ad alta velocità."Sappiamo che i nostri clienti si trovano a dover affrontare numerose conversioni e una situazione molto mutevole", ha affermato Ted Yeigh, direttore del reparto vendite della Columbia Machine."La macchina HL7200 è estremamente flessibile in termini di tipologia e dimensioni delle casse o dell'imballaggio.È inoltre concepita per garantire sicurezza e prestazioni ottimali".

Il pallettizzatore HL7200 viene alimentato da un nastro trasportatore di imballaggio ad accumulo ed è progettato per posizionare su un pallet praticamente qualsiasi tipo di imballaggio, da casse e fardelli in film termoretraibile a vassoi non sigillati e cassette del latte.In breve, il pallettizzatore HL7200 crea automaticamente carichi di pallet completi per l'unitizzazione e la spedizione.Completamente programmabile, la macchina HL7200 consente conversioni perfette, facilitate direttamente tramite l'interfaccia operatore.

"È il primo pallettizzatore in linea tradizionale che consente all'utente di aggiungere uno schema di pallet o modificare uno schema esistente semplicemente dall'interfaccia operatore", ha spiegato Yeigh."Questa flessibilità è garantita dal software avanzato del sistema, combinato con i posizionatori di linea automatici regolabili".

In effetti, una volta programmato, il sistema si regola automaticamente in base ai parametri dei pallet associati alle SKU del prodotto mediante la scansione dei codici a barre mentre gli imballaggi accedono al sistema.La macchina riconosce la nuova SKU, agevola uno scarico a carico completo o parziale in base all'ultima cassa del carico precedente e inizia a pallettizzare il nuovo prodotto.

Non è necessario alcun intervento da parte dell'operatore.Il sistema di controllo del pallettizzatore HL7200 è progettato su un'infrastruttura di rete EtherNet/IP™ singola ed è basato su una piattaforma Rockwell Automation che include un controllore Allen-Bradley® ControlLogix®, convertitori di frequenza Allen-Bradley PowerFlex® 525 e un pannello operatore Allen-Bradley PanelView™ Plus 6.

La soluzione combina un ambiente di programmazione estremamente integrato con rete Ethernet standard non modificata per semplificare l'integrazione con macchine ausiliarie, ad esempio i lettori di codici a barre, e consentire la connettività diretta con le reti a livello dell'impianto.

I relè di sicurezza Allen-Bradley Guardmaster® permettono di soddisfare alcuni dei requisiti di sicurezza funzionale."La sicurezza ha la priorità assoluta per Columbia Machine e il pallettizzatore HL7200 presenta un pacchetto di sicurezza leader del settore che include componenti di sicurezza elettrica di categoria 3", ha affermato Yeigh."La nostra macchina integra un sistema di accesso a chiave bloccata e soddisfa i requisiti OSHA per interventi di assistenza di lieve entità".

Gli standard OSHA ammettono un'eccezione ai requisiti di lockout/tagout per interventi di manutenzione delle macchine considerati di routine, ripetitivi o parte integrante del processo produttivo, purché vengano soddisfatti determinati criteri.Per soddisfare tali criteri, il pallettizzatore integra gli strumenti di interblocco e protezione appropriati e sfrutta la funzionalità Safe Torque-off del convertitore di frequenza PowerFlex.

La funzione Safe Torque-off consente di sottrarre potenza di rotazione al motore senza ridurre la tensione nell'intera macchina.Questa funzionalità aiuta a proteggere il personale dai rischi dovuti all'energia e consente inoltre di riavviare la macchina più rapidamente.

"Il funzionamento efficiente è un requisito fondamentale per i pallettizzatori ad alta velocità", ha affermato Yeigh."I nostri clienti specificano un'efficienza globale delle apparecchiature (OEE) pari al 99% per queste macchine.Ciò equivale a un tempo di fermo di circa quattro minuti in un turno di otto ore".

Il pallettizzatore HL7200 è progettato per il funzionamento senza interruzione e può pallettizzare da 75 a 120 casse al minuto, a seconda dello schema di imballaggio."Presso Columbia Machine, sappiamo che non vi sono due applicazioni di pallettizzazione uguali", ha affermato Yeigh."Realizziamo le nostre macchine con componenti standard, che configuriamo ogni volta per soddisfare l'unicità dell'applicazione del cliente".

Columbia Machine conta sulla scelta e sulla disponibilità del portafoglio di Rockwell Automation per poter soddisfare le richieste dei clienti."L'ampia linea di prodotti di Rockwell Automation ci fornisce le opzioni di controllo di cui abbiamo bisogno", ha detto Yeigh."E Rockwell Automation è lo standard del settore.È ciò che noi conosciamo e preferiamo e ciò che i nostri clienti conoscono e preferiscono".

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