Utiliser des appareils mobiles pour vous connecter à votre usine

Les appareils mobiles pour vous connecter à votre usine

Quelqu'un m'a récemment demandé quels étaient les avantages et les inconvénients de l’utilisation de terminaux mobiles dans un environnement de process ou de fabrication, leur impact sur la sécurité et la sûreté de l'usine, ainsi que les meilleures applications pour cette mise en œuvre, et pourquoi. Mes réponses ont été insérées dans un article paru dans Control Engineering Magazine : Control Engineering Europe.

Concernant l'utilisation des terminaux mobiles disponibles dans le commerce (tablettes, smartphones, etc.) dans un environnement industriel, il convient de prendre en compte systématiquement les incidences sur la sécurité. Quiconque a déjà utilisé ces terminaux mobiles sait que même les plus fiables de ces appareils peuvent fonctionner de manière imprévisible. Et lorsqu'une machine est impliquée, on comprend facilement pourquoi cela peut avoir des conséquences indésirables, voire dangereuses.

Il est important de noter que jusqu'à une date récente, l'un des facteurs qui limitaient l'introduction de ces technologies était le coût de mise en œuvre. C'est pourquoi l'utilisation d’une telle fonctionnalité était uniquement envisagée pour les installations majeures des usines qui, de par leur nature, posaient davantage de risques en termes de coûts (dommages ou pertes de production) et de dommages physiques.

Toutefois, avec la réduction du coût d'interfaçage des terminaux mobiles avec les environnements d’automatismes, l'idée d'utiliser un smartphone pour collecter des informations sur les petites installations discrètes des usines et les contrôler est devenue une possibilité bien réelle. Cela permet de réduire considérablement, voire d'éliminer complètement les risques de dommages. Interroger un distributeur de boissons ou un compacteur de déchets pour vérifier les niveaux ou la disponibilité future, ou recevoir un message vous communiquant la recette journalière d'une station de lavage distante ne devraient pas poser de problèmes. Dans ces types d'applications, il est facile de voir les avantages potentiels en termes de coûts et d'environnement ; des avantages qui viennent s'ajouter à la commodité d'utilisation.

Pour un constructeur de machines qui utilise un petit automate dans son produit, il n'existe plus de motif financier valable pour ne pas intégrer ce type de technologie dans sa machine si elle peut procurer des avantages au fabricant (diagnostics/maintenance à distance) ou à ses clients finaux.

Ian Harwood
Publié 12 Décembre 2016 Par Ian Harwood, Business Leader, UK & Ireland, Industrial Components & Small Controllers, Rockwell Automation
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