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Le COVID-19 ne doit pas faire dérailler la transformation numérique

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Le COVID-19 ne perturbe pas seulement la production chimique ; il menace aussi les initiatives numériques dans un secteur déjà à la traîne sur le plan de la transformation numérique.

Avant la pandémie, la transformation numérique suscitait un véritable engouement de la part des fabricants de produits chimiques. De nombreuses entreprises se penchaient déjà sur les nouvelles technologies car elles y voyaient l’occasion d’améliorer et de ré-imaginer leurs opérations ; certaines avaient même déjà fait leurs premiers pas dans la transformation numérique. Mais aujourd’hui, des fabricants sont en train de ré-évaluer leurs budgets d’investissement compte tenu de la réduction de la demande, et des incertitudes qui pèsent sur celle-ci.

Mais la pandémie ne doit pas stopper l’élan de votre transformation numérique, notamment si vous êtes dans les premières phases exploratoires ou planificatrices, comme tant d’autres fabricants de produits chimiques. Au contraire, le ralentissement de vos activités peut être le moment idéal pour concentrer vos efforts sur la préparation de solides fondations numériques sur lesquelles vos initiatives pourront s’appuyer avec succès.

 

Jeter les fondations

Le but ultime recherché par la plupart des fabricants de produits chimiques est d’obtenir des informations en temps réel. Ces informations peuvent apporter une connaissance plus immédiate et plus précise que les systèmes papier. Et elles peuvent générer des améliorations, dans des domaines tels que l’utilisation des actifs, la consommation d’énergie, ainsi que la sécurité et la durabilité.

Mais comment obtenir ces informations ? Les solutions numériques telles que les outils d’analyse, les systèmes de gestion de la production (MES) et les jumeaux numériques ont un rôle à jouer. Elles peuvent transformer des données de production brutes en informations pertinentes qui aideront les opérateurs de l’usine à prendre des décisions plus avisées.

Mais, ces technologies ne peuvent remplir leur mission qu’en s’appuyant sur des fondations numériques adaptées. Ces fondations associent divers éléments, tels que vos réseaux, vos systèmes d’entreprise et de gestion de la production et vos actifs connectés situés dans l’usine, afin que les données temps réel soient acheminées en toute sécurité à chaque échelon de votre entreprise.

Vos fondations doivent être assez solides pour satisfaire à vos besoins de communication actuels et futurs. Elles doivent être cohérentes sur l’ensemble de vos opérations, afin d’éviter la présence d’îlots d’informations et pour permettre à vos initiatives numériques d’évoluer. Elles doivent également être sécurisées, afin de protéger votre personnel, votre propriété intellectuelle et vos process des cyberattaques.

Fort heureusement, malgré les contraintes budgétaires actuelles, la construction des fondations n’est pas nécessairement une initiative d’envergure coûteuse à réaliser entièrement en une fois. Vous pouvez les construire petit à petit, selon le rythme et l’échelonnement financier qui conviennent le mieux à votre entreprise.

 

Considérations à prendre en compte dans votre plan

Pour investir demain de manière adéquate dans vos fondations, réfléchissez dès aujourd’hui à ce dont vous aurez besoin dans les années qui viennent pour créer des opérations connectées fiables, évolutives et sécurisées.

Par exemple, mettez à jour les normes de conception de l’ensemble de votre plate-forme pour y inclure les équipements et les instruments. Cela vous permettra de remplacer les actifs de production vieillissants par les actifs orientés données dont vos fondations ont besoin, au lieu d’adopter l’approche habituelle du remplacement à l’identique.

Une évaluation du réseau peut aussi vous aider à cerner les changements nécessaires au niveau du réseau pour mieux intégrer vos actifs et corréler les données entre eux. Au bout du compte, votre infrastructure réseau doit être l’épine dorsale de votre connectivité évolutive et sécurisée.

Pour tout logiciel dont l’utilisation est prévue, assurez-vous que vous pouvez l’adapter à l’ensemble de vos opérations et le maintenir à niveau sur le temps long. Certains fabricants de produits chimiques ont appris que les logiciels personnalisés, tels que les solutions MES développées en interne, peuvent être difficiles à maintenir faute de ressources suffisantes pour les soutenir. Si vos ressources partent, votre capacité à gérer cet aspect critique s’en va aussi.

 

Construire sur vos fondations

C’est un excellent moment pour commencer à planifier non seulement les fondations numériques mais aussi les initiatives numériques que vous souhaitez mettre en œuvre sur ce socle.

Il vous faut identifier les défis que votre entreprise souhaite relever. Vous pourrez ensuite établir des priorités et planifier chacune des initiatives.

D’après notre expérience de travail avec les fabricants de produits chimiques, il est préférable de commencer par des gains « faciles ». Ils peuvent ainsi rapidement démontrer l’intérêt de vos initiatives et créer des opportunités plus vastes et à plus long terme. Veillez également à identifier les résultats que vous souhaitez atteindre et que vous pourrez les atteindre.

Pour savoir comment mettre votre entreprise sur la voie de l’usine chimique connectée.


Robert Swim
Robert Swim
Strategic Account Manager, Chemical Industry, Rockwell Automation
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