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Les contradictions de la R&D

En tant que directeur du centre de recherche et développement de Rockwell Automation à Prague, mon travail, selon certains, consiste à rêver et à avoir la tête dans les nuages.

Depuis tout jeune, j’adore résoudre des problèmes. La pensée vagabonde a toujours été source d’inspiration, et j'ai la chance d’avoir pu suivre ma passion et l’utiliser dans mon métier.

Aujourd’hui, c’est avec une immense émotion que je vois les sujets sur lesquels moi et mon équipe travaillions il y a une dizaine d’années en passe de devenir des normes industrielles. Les possibilités deviennent réalités.

Notre centre R&D, ici à Prague, formule des recommandations sur les avancées possibles grâce à l’investigation technologique basée sur les processus internes de stratégie commerciale et de priorisation. L’accent est toujours mis sur nos clients et leurs besoins.

La révolution numérique a changé la manière dont nous faisons toutes sortes de choses, tous les jours. Et les technologies de la consommation n’en sont qu'à leurs débuts – les applications industrielles des capacités numériques commencent tout juste à se développer et à promettre des changements sans précédent dans les modes de fonctionnement de notre société moderne.

Pour des personnes comme moi qui travaillent dans la R&D industrielle, il est difficile d’imaginer qu’il y ait pu y avoir des perspectives plus passionnantes. L’IIoT a révélé un nouvel univers de possibilités et, en toute honnêteté, nous devons vraiment être sélectifs quant au choix des domaines sur lesquels travailler à l’avenir.

Les rapports entre la R&D et l'industrie sont contradictoires.

Parfois, comme avec certains systèmes autonomes reprogrammables qui sont actuellement utilisés dans l’industrie, nous avons la preuve d’un concept bien avant que l’industrie ne soit prête à l’adopter.

Nous devons alors attendre que les entreprises industrielles rattrapent le retard en matière d'architecture industrielle. C’est aussi vrai à plus grande échelle avec notre propre approche Connected Enterprise – c’est le soubassement de quasiment toute l'IIoT car elle permet la circulation des données dans l’ensemble du complexe industriel moderne.

Nous orientons et faisons converger nos technologies et nos logiciels dans cette direction depuis bien avant que l’IoT, sans parler de l’IIoT, ne soit un sujet de discussion.

À d‘autres occasions pourtant, la recherche/développement est orientée par les besoins de l’industrie. Peut-être que la quête du « possible » est le père de l’invention, mais sa mère sera toujours la nécessité, comme dans le dicton.

Bien entendu, je ne peux pas ici vous révéler trop de secrets parce que la R&D est l’une des pièces majeures qui permettent aux entreprises comme les nôtres de rester compétitives.

Mais les technologies industrielles et les ingénieurs sont aussi collaboratifs par nature. Nous construisons tout en nous reposant sur les épaules des géants qui ont fabriqué les systèmes et les technologies.

On peut même dire que la concurrence collaborative est à l’œuvre dans l’Institut tchèque de l'Informatique, de la Robotique et de la Cybernétique (CIIRC). Nous y parrainons le laboratoire de commande intelligente distribuée, le Rockwell Automation Distributed Intelligence Control lab (RADIClab).

Des étudiants et des ingénieurs de Rockwell Automation travaillent ensemble dans le RADIClab sur des projets de recherche. Il existe aussi, sur le même campus, des collaborations avec d’autres laboratoires parrainés par d’autres entreprises d’automatisation.

Il règne ici à Prague un esprit d’innovation compétitif bien vivant et manifestement tout à fait sain.

Lorsque des gens me demandent sur quoi je travaille en ce moment, je peux dire – dans une large mesure – que j’ai toujours la tête dans les nuages, tout au moins dans le Nuage, avec un grand N, le « Cloud ».

Je ne crois pas trahir de secrets en disant que le futur de l’IIoT réside dans le Cloud. Mais il y a encore du travail de R&D très intéressant à faire par des entreprises comme Rockwell Automation et ses partenaires d’alliance stratégique, Cisco et Microsoft, pour surmonter toutes sortes d’hésitations en matière de protection des données et de réglementation avant une très large adoption dans toute l’industrie.

Notre centre à Prague a joué un rôle prépondérant dans le développement de certains des services et solutions en Cloud les plus passionnants qui arrivent sur le marché.

Si vous souhaitez jeter un œil sur l’avenir, sachez que les premiers adeptes de cette technologie sont déjà en train de tirer parti du Cloud.

Il s’agit des entreprises avec les systèmes les plus physiquement distribués – telles que celles du secteur pétrole et gaz, par exemple, et les OEM internationaux – dont les machines travaillent pour leurs clients répartis dans le monde entier (regardez cette brève vidéo pour savoir comment).


Jan Bezdicek
Jan Bezdicek
Director of Research & Development, Rockwell Automation
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