Ingenio La Cabaña obtiene control total de infraestructura de red con Stratix

La Cabaña obtiene control total de infraestructura de red

Durante el año 2015, la compañía se planteó la necesidad de adquirir nuevas tecnologías para la administración de la infraestructura de la red con sistemas y equipos industriales.

Fundada en el año 1920, esta empresa de El Salvador se dedica a la molienda de caña de azúcar de la cual genera, entre otros productos, azúcar y melaza. Partió como un emprendimiento familiar dedicado solo al proceso de molienda de caña. Al día de hoy constituye un grupo empresarial con presencia en una serie de países en los cinco continentes.

Ubicada en el municipio de El Paisnal, del Cantón La Cabaña, distante a 40 km al norte de la ciudad capital de San Salvador, la compañía produce y comercializa principalmente azúcar blanca y cruda (morena) para sectores industriales y de consumo directo. Su producción alcanza a casi 100,000 toneladas métricas por cosecha (zafra), que equivale a una capacidad de 6,500 toneladas de azúcar por día.

Junto con esto, genera más de 40,000 toneladas anuales de melaza, residuo destinado para alimento de ganado, industrias y fábricas de alcohol (destinado a la preparación de ron). La empresa produce el ron Cihuatan, que tiene fuerte presencia local y es exportado mundialmente. A esto se suma la elaboración de tres tipos de alcohol (neutro, hidratado y deshidratado) y la generación de 30 MW de energía eléctrica renovable para abastecer las operaciones de su propia planta y de la red de distribución nacional.

 

Durante el año 2015, la compañía se planteó la necesidad de adquirir nuevas tecnologías para la administración de la infraestructura de la red con sistemas y equipos industriales. “Nosotros contábamos con switches tradicionales, sin capas ni manejo industrial”, recuerda Carlos Eduardo Liquez, jefe de Tecnología Industrial Ingenio La Cabaña.

El  ejecutivo explica que durante el período de la zafra 2015-2016, la compañía tuvo una serie de inconvenientes como caídas de red, pérdida de comunicación y actualización tardía de datos, entre otros. “Cuando se saturaba la red se producía una interrupción del servicio, provocando paradas de la producción, que llegaron incluso a las cinco horas”.

El crecimiento del Ingenio La Cabaña había sido desorganizado e inorgánico en esta materia durante el último tiempo, lo cual se traducía en una acumulación de información de gran magnitud, “motivo por el cual se hacía necesario una administración de red de tipo industrial”, señala el ejecutivo.

Aumentar capacidad

La empresa ya había trabajo previamente con Rockwell Automation en la implementación de una serie de controladores y pantallas HMI en la nueva planta termoeléctrica que posee la firma en el mismo sector de El Paisnal. De todos modos, decidió contratar los servicios de Rockwell Automation sólo después de analizar varias alternativas dentro del mercado local.

De acuerdo a lo que señala Liquez, hubo varias razones que llevaron a Ingenio La Cabaña a elegir a este proveedor, entre las cuales el apoyo prestado tanto en la consultoría como en el diagnóstico preciso del problema, el uso del sistema operativo de Internet Cisco (IOS) para la operación de los equipos y una oferta económica muy competitiva. “Rockwell Automation se mostró, además, muy flexible en la posibilidad de otorgarnos alternativas que nos permitieron probar y financiar este tipo de tecnología”, enfatiza el profesional.

El inicio del proyecto fue en agosto de 2016, cuya integración estuvo directamente a cargo de Liquez. Lo primero que se llevó a cabo fueron mejoras en la arquitectura física con cambios en la red a través de la sustitución de cable de par trenzado de cobre por fibra óptica.

Posteriormente, se integraron cinco switches Ethernet industriales Stratix 8300 en una primera etapa y actualmente se están incorporando tres switches Ethernet industriais Stratix 5400 en una segunda etapa.

El principal desafío de este proyecto, sostiene Liquez, era reducir el tiempo de inactividad y aumentar las capacidades de la red y tener un mejor control sobre ella. “Nuestro objetivo era lograr una alta confiabilidad y disponibilidad del sistema y así no tener interrupciones”.

Los antiguos switches no eran administrables, motivo por el cual no distinguían la prioridad de los paquetes de entrada/salida. “Es decir, manejaban todos los nodos de comunicación como uno solo, sin distinción. La red administrativa estaba mezclada con la red industrial, por lo que viajaban por el mismo medio, generando saturación y colapso de la red”, aclara Liquez.

Control completo

Entre los beneficios directos más importantes que ha logrado Ingenio La Cabaña con la implementación de este proyecto se destaca el hecho de poder tener un control completo sobre la administración de la infraestructura de la red, lo cual se traduce en una alta disponibilidad y confiabilidad de dicha plataforma.

“Desde que instalamos esta solución, el personal administrativo no ha visto ningún problema en el funcionamiento de la red y desde el punto de vista industrial no se ha generado ningúna interrupción, la actualización de la información es en tiempo real. La calidad del servicio no se ha visto afectada en ninguna de las dos áreas”,  señala Liquez.

Según él, la interrupción de la producción (más por requerimientos administrativos que por una falla de la red) no ha sobrepasado nunca más allá de los 20 minutos. “Hemos evitado casi por completo pérdidas de tiempo y producción por paradas no programadas; hoy la disponibilidad de la red llega a casi un 100%", enfatiza.

Respecto a los switches Stratix 8300, el ejecutivo sostiene que una de las características que más llamó su atención fue que son sistemas modulares “nivel Capa 3, que poseen routing y tienen capacidad para priorización de paquetes industriales”. Estos equipos son de base de 6 y 10 puertos de cobre, fibra, ranura SFP y módulos expansores PoE.

Servicio sin fisuras

La evaluación que hace el profesional del servicio pre y post venta efectuado por Rockwell Automation es muy positiva y la califica como una “excelente” gestión. “Un valor agregado importante fue que se acomodaron al presupuesto que teníamos asignado, lo cual se agradece mucho”, enfatiza.

En la parte de la implementación de la solución, agrega, tanto en el diagnóstico como en la configuración, el apoyo del proveedor fue vital y muy profesional. “En términos de la post venta, hubo un seguimiento permanente, el cual continúa ahora en la segunda etapa, donde nos han dado recomendaciones oportunas y eficientes respecto a los equipos en los cuales debemos invertir”.

La configuración de la solución se llevó a cabo sin mayores problemas o inconvenientes, sostiene Liquez. “La sustitución física de los equipos fue el mayor desafío; adaptar el cableado, la puesta en marcha y la verificación del sistema fueron retos importantes en ese aspecto”. 

En ese sentido, el apoyo brindado por Rockwell Automation durante este período fue permanente, ofreciendo una serie de recomendaciones técnicas para hacer más óptima la integración, concluye el jefe de Tecnología Industrial Ingenio La Cabaña. 

 

 

“Rockwell Automation se mostró, además, muy flexible en la posibilidad de otorgarnos alternativas que nos permitieron probar y financiar este tipo de tecnología.”

Carlos Eduardo Liquez, jefe de Tecnología Industrial de Ingenio La Cabaña

Desafío

Administración de la infraestructura de la red era poco confiable, generando inconvenientes como caídas del sistema, pérdida de comunicación y actualización tardía de datos.

 

Solución

Cinco switches Ethernet industriales Stratix 8300 (primera etapa) y tres switches Ethernet industriales Stratix 5400 (segunda etapa).

 

Resultados

Control absoluto y eficiente de la infraestructura de la red y una alta confiabilidad y disponibilidad de este sistema.

 

 

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Automation Today

La revista Automation Today es una publicación semestral de Rockwell Automation que tiene como finalidad comunicar las tendencias y soluciones en el área de la automatización industrial.