EP Petroecuador utiliza sistema de control automático

EP Petroecuador utiliza sistema de control automático

Dicha labor estuvo a cargo de Rockwell Automation y permitió, además de entregar mayor seguridad y confianza en la operación, triplicar la capacidad de carga y descarga de los buques

La Gerencia de Transportes es la unidad de EP Petroecuador encargada de administrar el Sistema de Transporte Oleoducto Transecuatoriano, SOTE, así como de los Poliductos y Estaciones de Almacenamiento y de Distribución de los Productos Terminados derivados del petróleo, entre las cuales destaca La Superintendencia del Terminal de Balao.

En la Terminal Marítima de Balao se ejecuta la recepción y despacho de los buques tanques que realizan operativos de carga y descarga de Productos Terminados, derivados de los hidrocarburos, hacia y desde la Refinería de Esmeraldas.

La Superintendencia del Terminal de Balao, que está ubicado en la Provincia de Esmeraldas, Ecuador (costa del Pacífico Sudamericana), atiende un promedio de 450 buques por año tanto de tráfico internacional como de cabotaje, contando para el efecto con las facilidades portuarias y servicios marítimos que facilitan las operaciones de las naves.

Hace algún tiempo, la Superintendencia del Terminal Balao llevó a cabo una inspección técnica de la terminal y decidió optimizar sus instalaciones, lo cual comprendía en términos generales la total renovación de esta Estación.

“Desarrollamos un proyecto relativo a la ingeniería mecánica, eléctrica, procura de materiales, construcción y montaje de la Estación, solo nos faltaba la parte de automatización”, recuerda Luis Montaño, Superintendente del Terminal de Balao.

EP Petroecuador, por intermedio de la Gerencia de Transportes llevó a cabo un proceso de licitación pública, en la que fue adjudicado Rockwell Automation Ecuador Cía. Ltda., en virtud de haber alcanzado el más alto puntaje técnico y presentando a la vez la oferta más económica, de todas las ofertas calificadas. “Nos ofrecieron una solución, equipos de gran calidad y personal altamente calificado; a esto se suma una serie de proposiciones de mejoras al Proyecto original sin costo alguno, lo cual constituyó en un valor agregado fundamental”, argumenta el Ingeniero Luis.

Específicamente, la Terminal contaba con unidades de bombeo con más de 35 años, las cuales habían recibido escasa inversión y mantenimiento durante todo este período, por lo cual la confiablidad del sistema era muy baja, generándose una serie de problemas de funcionamiento de manera constante. A esto se sumaba el hecho de que los tiempos para descargar producto, barcos eran extremadamente elevados.

 

Desafíos

Un aspecto interesante de este proyecto, que comenzó a operar a principios de 2015, fue que prácticamente todas las Unidades de Negocio de Rockwell Automation estuvieron involucradas, entre las que se destacan: la “Unidad de Automatización y Software” responsable por proveer los Sistemas de Control Automático de Procesos, Redes de Control e Información en EtherNet/IP y de los Software para la Historizacion de Variables, Gestión de Instrumentos y del Monitoreo de Condiciones de las Unidades de Bombeo; la “Unidad de Sistemas de Potencia” responsable por proveer los Variadores de Frecuencia en Media Tensión que se utilizaron para accionar las Unidades de Bombeo; la “Unidad de Servicios” que se encargó de administrar y supervisar todas las labores del Sub Contratista COELTEC, que realizó el montaje de equipos e instrumentos, tendido de cables y redes, así como de ejecutar las conexiones de energía elétrica, control e instrumentación; la “Unidad de Servicios” fue también la responsable de las pruebas y puesta en marcha de los Variadores de Media Tensión, y finalmente la “Unidad de Sistemas y Soluciones” que realizó la gestión e integración completa del Proyecto, esta Unidad fue quien diseñó las arquitecturas y desarrollo las estrategias de control, así como configuro las lógicas y los despliegues para operar la estación, además se responsabilizó por ser el punto de contacto principal para interactuar con los fiscalizadores y demás funcionarios de la Superintendencia del Terminal de Balao.

El equipo de la Unidad de Sistema y Soluciones de Rockwell Automation fue quien lideró técnicamente desde la Etapa de Propuesta y Oferta del Proyecto, así como en las etapas de Ingeniería de Detalle, Construcción, Pruebas y Capacitación hasta llegar a la Puesta en Marcha y Arranque de todo el Proyecto, así también el equipo de SSB, como se lo conoce internamente a la Unidad de Sistema y Soluciones de Rockwell Automation, coordinó a todas las disciplinas y Unidades de Negocio de Rockwell Automation para que los equipos y componentes se fabriquen, se transporten, se instalen e ingresen a operar según el cronograma original propuesto en la oferta.

El Sistema de Control implementado, PlantPAx, no solo comprende el monitoreo de las variables de proceso o la gestión de las válvulas de control para la Distribución apropiada de los productos que serán bombeados, sino que también Integra a los Variadores de Frecuencia PowerFlex 7000, lo que permite un control optimizado y una gestión integral del sistema de bombeo. “Esto permite controlar con gran precisión la presión, temperatura y caudales de combustible, además de medir la vibración y temperatura en los cojinetes de las bombas, puntos clave para proteger e incrementar la confiabilidad de las Unidades de Bombeo”, señala el Ingeniero Luis.

Uno de los retos más importantes de este proyecto fue desarrollar y configurar la aplicación, según indica el ingeniero, ya que esta es una estación bidireccional, es decir, de descarga y reversión, desde y hacia la Refinería Esmeraldas. “El sistema debía ejecutar las diferentes operaciones por todas las líneas y bombas tanto en succión como descarga, desafío que fue cumplido a cabalidad por Rockwell Automation”, precisa.

Cabe mencionar, que Rockwell Automation no solo asumió la provisión de los sistemas sino que además el montaje, instalación y puesta en marcha de todo el proyecto de automatización, instrumentación y accionamientos de media tensión. En ese sentido, resulta muy destacable, además, que esta iniciativa fue terminada antes del plazo proyectado por EP Petroecuador indicado en el contrato y sin ningún tipo de costo adicional para el cliente final, el estado Ecuatoriano.

 

Resultados

Con la implementación de este sistema, la Terminal portuaria logró triplicar la capacidad de carga y descarga de los buques. “A modo de ejemplo, puedo señalar que anteriormente un buque con 200.000 barriles era descargado en 120 horas, mientras que en la actualidad nos toma entre 35 y 40 horas”, afirma el Ingeniero Luis.

Es decir, la solución aporta un gran beneficio al reducir el tiempo muerto de un carguero, lo cual implica un ahorro de costos muy importante para la empresa. Además, se logró optimizar la entrega a la Refinería Esmeraldas para el procesamiento y la distribución de los combustibles.

“Podemos ver todos los parámetros de operación como por ejemplo, caudales y presiones de los buques, lo cual nos permite exigir a la entidad contratante de estas naves

que nos suministren los requerimientos necesarios para el correcto funcionamiento de la estación”, subraya el Superintendente del Terminal de Balao.

La operación también resulta hoy muy segura y confiable, ya que las bombas, además, se aprovechan en toda su capacidad. Con algunos algoritmos de control ejecutados por Rockwell Automation se puede determinar cuándo es el momento ideal para bajar la velocidad, por lo tanto reducir el caudal bombeado, con lo cual la operación también prioriza la calidad del combustible transferido con el menor riesgo posible.

Antes todos los procesos se realizaban de forma manual, como el manejo de las unidades de bombeo y de las diferentes líneas de productos, ahora se llevan a cabo de manera automática, lo cual permite reducir, entre otras cosas, el peligro de las mezclas de productos.

“A cada momento se generaban daños en impulsores o rodamientos, y se debía paralizar la operación hasta solucionar estos inconvenientes; pero ahora podemos regular la velocidad de los motores de las bombas y se alarga la vida útil de los equipos”, explica el ingeniero. Como parte del contrato con EPP, Rockwell Automation capacitó al personal de operación y de mantenimiento de la Terminal, realizando una completa transferencia de la tecnología implementada, que permitirá incrementar aún más los beneficios del proyecto en el tiempo.

“El proyecto fue absolutamente exitoso y los resultados saltan a la vista. Tanto en lo que se refiere al recurso humano que colaboró en el proyecto como al equipamiento aportado, Rockwell Automation logró un trabajo de diez puntos”, concluye Montaño.

Desafío

Desarrollo de un Sistema de Control Automático para optimizar la gestión de la Superintendencia del Terminal de Balao.

Solución

Sistema de Control Distribuido PlantPAx (ControlLogix; CompactLogix; RSLogix 5000; Redes EtherNet/IP; FactoryTalk View; FactoryTalk Historian; FactoryTalk AssetCentre;

Módulos Linking Device para Instrumentación de campo en Foundation Fieldbus;

Módulos para Monitoreo de condiciones XM), 4 Variadores de Frecuencia en Media Tensión PowerFlex 7000, e Instrumentos de presión, temperatura, flujo y sensores de nivel bajo tecnología de comunicación digital Foundation Fieldbus provistos por Endress+Hauser.

 

Resultados

Se logró triplicar la capacidad de carga y descarga de los buques y reducir de los tiempos muertos de los cargueros; se optimizó la entrega a la Refinería Esmeraldas para el procesamiento y la distribución de los combustibles; se incrementó la seguridad de los procesos y se amplió de la vida útil del equipamiento.

 

 

Automation Today

La revista Automation Today es una publicación semestral de Rockwell Automation que tiene como finalidad comunicar las tendencias y soluciones en el área de la automatización industrial.