¿Será que usted debe adoptar sensores inteligentes?

¿Será que usted debe adoptar sensores inteligentes?

Los más recientes sensores inteligentes comunican datos y diagnósticos detallados, los cuales permiten que las máquinas operen de forma más eficaz y que los operadores puedan trabajar con más eficiencia.

Los sensores son esenciales para captar diagnósticos básicos de máquinas y equipos industriales.  A medida que las personas encargadas del mantenimiento de esas máquinas se van acercando al momento de su jubilación, va surgiendo una nueva generación de trabajadores. Aunque esa nueva generación esté bastante cómoda con la tecnología de fabricación en constante evolución y con los datos provenientes de esa tecnología, no está necesariamente tan familiarizada con los equipos como los trabajadores con más experiencia.

Captar datos contextuales para suministrar diagnósticos más predictivos y aprovechar los datos en toda la empresa será fundamental para vencer los desafíos de esa nueva fuerza de trabajo y de la tecnología.

La tecnología de teledetección inteligente satisface esa necesidad, al ofrecer una visión más profunda de la condición de las máquinas industriales, para ayudar a las generaciones –actuales y futuras– de operadores a optimizar los procesos de manufactura. Aunque los sensores inteligentes ofrezcan visualizaciones importantes de la operación de manufactura, no todos los sensores necesitan equiparse con esa tecnología. Es importante saber dónde y cuándo adoptar recursos de detección inteligente.

Alineando

Los sensores inteligentes pueden ayudar a optimizar las operaciones de fabricación flexibles, que involucren cambios frecuentes en la línea de producción, debido a productos de diferentes tamaños.

En vez de requerir una reconfiguración manual para cada producto que entra en la línea, los sensores inteligentes pueden almacenar múltiples perfiles en el controlador que, enseguida, pueden ser transferidos a los sensores, según sea necesario, para atender los diferentes productos. Eso significa que el tiempo de configuración del sensor se reduce significativamente, de algunos minutos a meros milisegundos, lo que ayuda a optimizar una fabricación flexible.

En la mayoría de las aplicaciones de fabricación flexible, varios sensores requieren una nueva parametrización. Muchas veces, la metodología de configuración de los sensores difiere entre las familias de sensores.

Como resultado, el operador tiene una responsabilidad mayor, porque debe conocer y recordar el proceso exacto requerido para actualizar todos los sensores. La reconfiguración manual de los sensores en una única máquina podría llevar hasta una hora y, aunque el costo de la hora que se necesita para hacer eso sea un factor significativo, el elemento más impactante es la pérdida de producción durante esa hora.

Adaptación a la nueva fuerza de trabajo

Además de prevenir pérdidas de producción, los sensores inteligentes pueden ayudar a minimizar los impactos relacionados a la fuerza de trabajo.

A medida que los trabajadores envejecen y los operadores más experimentados se jubilan, una gran parte de los conocimientos especializados se pierde. En general, por cada tres trabajadores que se jubilan, solo uno es contratado para sustituirlos. Los operadores con más experiencia conocen sus máquinas muy bien –todas sus peculiaridades y cómo reaccionar a ellas.

Así, a medida que los operadores más viejos se retiran, mucho conocimiento se pierde y la próxima generación no está necesariamente familiarizada o preparada para lidiar con esas peculiaridades. Por lo tanto, los sensores más inteligentes y con más recursos de diagnóstico ayudarán bastante durante esa transición de la fuerza de trabajo.

Otro punto no tan sutil es que la funcionalidad de la configuración automática de un sistema de sensores inteligentes integrados envía valores consistentes hacia los sensores en cada oportunidad, lo que reduce los errores de configuración o problemas de producción que podrían ocurrir cuando se hacen cambios de parámetros manualmente, especialmente por parte de un operador inexperto. Los proveedores de máquinas pueden validar esos valores para garantizar que se utilicen las configuraciones ideales para operar cada máquina.

Para determinar si el cambio para los sensores inteligentes está indicado en su caso, es fundamental entender el costo de las configuraciones de sensores debido a cambios en la línea de producción, así como las consecuencias de una fuerza de trabajo en proceso de cambio.

Lea más acerca de los Dispositivos Inteligentes Industriales da Rockwell Automation.

Por Kevin Zomchek,  gerente de Negócios, Rockwell Automation

Automation Today

La revista Automation Today es una publicación semestral de Rockwell Automation que tiene como finalidad comunicar las tendencias y soluciones en el área de la automatización industrial.