Unilever eleva el estándar de seguridad y confiabilidad en su nueva fábrica

Unilever eleva el estándar de seguridad y confiabilidad

Fábrica de la multinacional cuenta con los mayores estándares de seguridad de las doce plantas de ácido sulfônico de la empresa a nivel mundial.

Unilever Andina Ecuador S.A., presente en el país desde 1996, tiene por objeto social la fabricación de productos para las líneas de cuidado personal, hogar y alimentos.

A fines de 2013, el gobierno ecuatoriano impuso nuevos aranceles para el ingreso de materiales y equipos importados, lo cual afectó a la compañía en cuanto a la compra de ácido sulfónico, que se utiliza para la formulación de detergentes en polvo.

“Ese insumo es muy importante para nuestra empresa”, explica Javier Rivera, coordinador general para Proceso y Mecánica Proyecto Frontier. La compañía producía un 70% de esta materia prima, mientras que el 30% restante era importado de Colombia, explica. “El aumento del impuesto generó un alza en los costos y, en algún momento, se prohibió la importación de este insumo. Por tal motivo, nuestra compañía decidió tomar medidas al respecto”, agrega.

Stephani Villalobos, gerente de Ingeniería para Middle Americas de Unilever, agrega que uno de los objetivos centrales de este proyecto se basó en “evitar la importación, con la consecuente reducción de costos y la generación de un mayor número de empleos a nivel local”.

Mayor versatilidad

En octubre de 2016, Unilever inauguró una nueva planta de sulfonación en Guayaquil, con un mayor nivel tecnológico y de seguridad, junto a lo cual fue diseñada también para operar de forma completamente automatizada.

La planta duplicó su capacidad, logró producir dos toneladas/hora, y tiene los mayores estándares de seguridad de las doce fábricas de ácido sulfónico de Unilever a nivel global, de acuerdo a lo que afirma Villalobos. “Me atrevería a decir que es la planta de ácido sulfónico más moderna y automatizada del mundo”.

 

“Desde el inicio del proyecto, la recomendación del departamento de mantenimiento fue utilizar como plataforma de control los productos Allen-Bradley, ya que hemos tenido buenos resultados con proyectos pasados y el soporte brindado por sus canales locales ha sido excelente.”

Henry Pincay, Jefe de Mantenimiento para la planta Guayas

 

 

La firma internacional decidió incorporar la plataforma de control ControlLogix (que incluye PAC´s  1756-L71 y 1756-L73S) que permite una supervisión estándar y de seguridad de las operaciones en el mismo chasis en un sistema integrado. “Teníamos experiencia manejando dicho sistema en Colombia desde hace ya casi 17 años; además, esta es una aplicación que entrega más versatilidad que su competencia”, precisa Óscar Mondragón, coordinador general de la porción Eléctrica del Proyecto Frontier.

La plataforma de control Allen-Bradley fue aportada por el OEM encargado del proyecto (incluida también la red Ethernet), mientras que Unilever Ecuador adquirió directamente a Rockwell Automation tableros de control con PAC's CompactLogix y variadores de frecuencia PowerFlex para la operación de bombas de Utilidades de la planta, centros de control de motores, al igual que el software FactoryTalk View; esta fue la primera vez que el conglomerado trabajó directamente con la unidad de negocios de Sistemas y Soluciones de Rockwell Automation.

“Lo que pretendíamos era contar con un solo proveedor para el suministro de hardware y tableros de control; con eso se genera menos riesgo en la ejecución del proyecto y además conseguimos ahorros importantes por tratar directamente con el fabricante”, precisa Mondragón.

Confiabilidad y seguridad

De acuerdo con ambos profesionales, una de las mayores ventajas que ofrece la plataforma de control provista por Rockwell Automation es que las operaciones logran un alto grado de confiabilidad.

Los altos estándares de automatización y seguridad que entrega la plataforma han permitido desarrollar una planta piloto, la cual otorga enormes ventajas en cuanto a programación y seguridad de las operaciones. “Estamos hablando de operaciones críticas, por lo tanto, la seguridad es un requisito fundamental y en ese sentido es todo un reto cumplir los estándares de seguridad que exige la empresa”, sostiene Rivera.

El nivel de automatización de la planta, agrega Mondragón, permite además evitar riesgos de fuga de gases (dióxido y trióxido de azufre). “Las secuencias de paradas seguras y de emergencia permiten garantizar la seguridad para la gente de la planta como para la comunidad”.  

Actualmente Unilever Ecuador tiene la capacidad para satisfacer su propia demanda, sino que además, podría comercializar este insumo en el país y en en el extranjero. “Esto nos permite e liberar cupos de importación y así poder importar una mayor variedad de productos que el mercado ecuatoriano demanda”, señala Rivera. 

El ingeniero añade que el proyecto permitió también incrementar la calidad del ácido que fabrica la planta, el cual pasó de un 96,5% a un 97,5% de pureza.

Respecto al servicio técnico post venta prestado por Rockwell Automation, ambos profesionales se muestran muy conformes al respecto. “El respaldo y apoyo de la firma tanto en materia de asesoría, repuestos y licencias, además de poner a disposición nuestra sus integradores en cuanto al proceso de programación fue muy satisfactorio. Los tiempos pactados de entrega se respetaron y la solución aportada estuvo dentro de los presupuestos originales”, afirma Mondragón. “En caso de falla o problemas sabemos que tendremos una respuesta casi inmediata de Rockwell Automation”, concluye. 

 

 

“Nos inclinamos por la solución Rockwell Automation, principalmente, por la calidad del producto y la relación costo-beneficio. Vale la pena recalcar el compromiso, seguimiento y sentido de pertenencia demostrados por el grupo durante el proyecto.”

Stephani Villalobos, gerente de Ingeniería para Middle Americas de Unilever

Automation Today

La revista Automation Today es una publicación semestral de Rockwell Automation que tiene como finalidad comunicar las tendencias y soluciones en el área de la automatización industrial.