El arte cervecero con un sistema de control de procesos

El arte cervecero con un sistema de control de procesos

Cuando Mother Earth Brewing Co. se amplió y ocupó una nueva instalación cerca de Boise, Idaho, EE.UU., con una cervecería artesanal de 50 barriles y cuatro depósitos, Chris Baker, el maestro cervecero, tuvo que garantizar que la nueva instalación pudiera contar con la flexibilidad necesaria para mantener y crecer la amplia variedad de marcas artesanales de la compañía.

La cervecería artesanal acudió a Paul Mueller Co. para obtener la ingeniería de procesos, cervecería y tubería, y a Stone Technologies, un socio de soluciones de Rockwell Automation, para conseguir la automatización de procesos.

Fue necesario que el nuevo sistema pudiera procesar una amplia gama de recetas. Mother Earth Brewing Co. normalmente fabrica siete variedades de cervezas en una semana, y 60 o 70 variedades en un año.

Además de la flexibilidad de recetas, el sistema de automatización de procesos controla la recuperación energética, las rutinas dependientes del valor de procesos y un enfoque innovador de limpieza en sitio (CIP). También tuvo que permitir la posibilidad de expansión y el control de capacidades no relacionadas con la fabricación de cerveza con una interface basada en información para usuarios no técnicos.

Confiable, repetible, flexible

La automatización puede ayudar a aumentar la confiabilidad y la repetibilidad de la fabricación de cerveza, no simplemente tender mangueras por aquí y por allá. Y aún así puede proporcionar la experiencia matizada y precisa que necesitan los cerveceros para conservar el arte de elaborar cerveza.

El sistema de Mother Earth utiliza Sequencer Object para el control de secuenciamiento, Batch Scheduler para la programación y tiempos de inicio, y valores de parámetros independientes para las operaciones no relacionadas con la fabricación de cerveza, incluyendo CIP. Las secuencias CIP pueden utilizar la misma instrucción Sequencer Object que el proceso cervecero puesto que todas las funciones de control son idénticas.

En lugar de un skid CIP independiente, el sistema de control de procesos utiliza los recipientes como lavadoras. El equipo de procesos cuenta con ciclos para limpiar un recipiente, activar el siguiente, agregar el material cáustico, etc. Pueden limpiar los cuatro ciclos simultáneamente, lo cual no era posible con un skid CIP.

Mother Earth Brewing Co. descubrió que la caldera ahora es el cuello de botella y es posible que se agregue otra con más bombas y válvulas.

Las lecciones derivadas del proyecto incluyen la participación temprana y completa del cliente desde el proceso de creación de especificaciones funcionales hasta las pruebas de aceptación en fábrica (FAT), el control final, la dosificación de agua y la puesta en marcha. Esto aceleró la toma de posesión por parte del cliente.

Para Mother Earth, el sistema PlantPAx proporciona una interface intuitiva a los usuarios, la cual les permite controlar un proceso sin necesidad de comprender la programación PLC.

Sin embargo, no importa cuánta planificación se realice en torno a las especificaciones funcionales, siempre es necesario efectuar modificaciones durante la puesta en marcha.

Mother Earth Brewing descubrió que Sequencer Object y el sistema PlantPAx aceleraron estas modificaciones, a menudo sin la necesidad de abrir un programa de PLC.

Conozca más acerca de PlantPAx – el DCS moderno de Rockwell Automation.

Chris Baker, maestro cervecero, Mother Earth Brewing Co., y Ryan Williams, gerente de proyectos, Stone Technologies, Inc., presentaron “A Greenfield Installation of the PlantPAx System Keeps the Craft in Craft Brewing while Automating Processes” en la conferencia Process Solution User Group (PSUG) de 2016 en Atlanta, Georgia, EE.UU.

Este blog se basa en un artículo de los editores de la revista Control.

Paul Studebaker
Publicado 7 Agosto 2017 Por Paul Studebaker, Editor in Chief, Control Magazine
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