Cómo ejecutar y mantener una buena gestión de alarmas

Cómo ejecutar y mantener una buena gestión de alarmas

Con anterioridad a la era de los sistemas de control distribuido (DCS, por sus siglas en inglés), las alarmas se conectaban a paneles montados en las paredes de una sala de control. Los paneles constaban de una entrada discreta y una luz roja en una ventanilla conectada mediante un cable.

La creación de una alarma era un proceso manual y permanente, ya que el instalador tenía que realizar un taladro en el panel y tender un cable de cobre para activar el dispositivo de señalización. Para seguir este método había que pensar detenidamente qué eventos debían provocar una alarma y por qué.

La introducción de los DCS supuso un cambio en los métodos de alarmas tradicionales. Actualmente, las alarmas están incorporadas en el software de aplicación del sistema de control distribuido, de modo que basta con introducir un sencillo cambio en el software para crear alarmas nuevas.

Esto ha llevado a la proliferación de alarmas que puede que no sean significativas o relevantes para el operario. Saturar al operario con alarmas inoportunas puede provocar que este ignore alarmas nuevas, mientras que sobrecargarlo con demasiadas alarmas puede hacer que pase por alto alarmas importantes.

Puesto que resulta sencillo añadir alarmas nuevas, actualmente tiene más importancia que nunca implementar un programa de gestión de alarmas efectivo.

Mientras que puede llevar meses diseñar e implementar una nueva planta, esta puede funcionar durante más de 20 años. Esto significa que los operarios tendrán que vivir potencialmente con las decisiones que tomen otros durante las fases de diseño e implementación del proyecto durante mucho tiempo.

La mayoría de añadidos, mejoras y migraciones de los sistemas de control distribuido se tratan y ejecutan como un proyecto.

La gestión de alarmas, no obstante, es un proceso continuo que nunca acaba de estar completo. Por tanto, una de las claves para crear un buen programa de gestión de alarmas es saber que NO se trata tan solo de un proyecto, sino de un proceso continuo. La norma ISA-18.2 sugiere que la gestión de alarmas no consista simplemente en hardware o software, sino en el proceso de trabajo o el ciclo de vida de la gestión de alarmas.

Rockwell Automation y exida, un socio de Encompass™, han resumido el ciclo de vida de la gestión de alarmas en 7 pasos fundamentales que hay que tener en cuenta para llevar a cabo un buen proyecto de gestión de alarmas con el DCS PlantPAx®:

  1. Estudio comparativo del rendimiento del sistema de alarmas. Cuantifique el número medio de alarmas/operarios, identifique alarmas inoportunas y «actuaciones inadecuadas».
  2. Desarrollo de una filosofía de alarmas. ¿Cuándo se necesita una alarma? ¿Cómo se priorizan las alarmas?
  3. Racionalización de alarmas. El objetivo es crear un conjunto de alarmas óptimo que garantice la seguridad de la planta y mantenga el funcionamiento dentro de los límites de funcionamiento normales. Es importante asimismo documentar el razonamiento de por qué se necesita cada alarma.
  4. Diseño avanzado de alarmas. Añada una lógica para eliminar alarmas cuando el equipo no esté en uso o después de la activación de una alarma en la planta para contribuir a evitar la avalancha de alarmas.
  5. Implementación de resultados de racionalización. Cargue cambios en la configuración de las alarmas en el sistema PlantPAx y cree procedimientos de respuesta a alarmas para presentarlos al operario de la interfaz hombre-máquina.
  6. Supervisión y evaluación del rendimiento. Revise con regularidad los informes de rendimiento del sistema de alarmas para impulsar una mejora continua.
  7. Auditoría. Compare los ajustes de las alarmas de PlantPAx con los de la fase de racionalización y compruebe que se están siguiendo los procesos y procedimientos.

Una gestión de alarmas adecuada supone un compromiso constante. En un sistema PlantPAx, no existe razón alguna para seguir con un sistema de alarma de bajo rendimiento. El software del sistema ofrece una capacidad de configuración sencilla y la librería de objetos de procesos incluye técnicas de configuración y de eliminación común de alarmas para reducir el tiempo de ingeniería y simplificar la implementación.

Es posible tomar una serie de sencillas medidas para ejecutar y mantener una buena gestión de alarmas con su sistema de control distribuido. Para empezar, consulte la serie de informes técnicos de Rockwell Automation sobre gestión de alarmas:

Puede obtener más información sobre exida y sus herramientas y sobre las soluciones de procesos de Rockwell Automation.

David Rapini
Publicado 27 Julio 2017 Por David Rapini, PlantPAx Product Manager, Rockwell Automation
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