El desafío de los vehículos ligeros y cómo abordarlo

El desafío de los vehículos ligeros y cómo abordarlo

Un entorno versátil de fabricación permite a los fabricantes de automóviles satisfacer las nuevas demandas de material y entregar vehículos con las características que los consumidores quieren a un precio que pueden pagar

La decisión de Ford Motor Company de comercializar ampliamente su camioneta F-150 de 2015 provocó un debate público sobre los beneficios y los peligros potenciales de la construcción de vehículos ligeros.

Pero la verdad es que fabricantes de automóviles de todo el mundo han estado incorporando materiales ligeros en forma discreta durante más de una década. La carrocería de chapa de metal que solía ser universal se ha sustituido por una mezcla de fibra de carbono, aluminio y acero de alta resistencia.

Frente a los mandatos cada vez más exigentes del gobierno para una mayor eficiencia de combustible, los vehículos más ligeros están aquí para quedarse.

De hecho, un estudio realizado por Ducker Worldwide predice que más del 75 por ciento de las camionetas y el 20 por ciento de los SUV y sedanes grandes producidos en América del Norte tendrán carrocería de aluminio para 2025.

Además de reducir la huella de carbono del automóvil, los materiales más ligeros hacen que las tecnologías de transmisión de energía que ahorran combustible sean más atractivas para los consumidores que valoran el tamaño del vehículo, la comodidad y el alto rendimiento. Un vehículo más ligero con un motor de 4 cilindros puede imitar mejor el rendimiento de un V8. Un chasis más ligero puede acomodar mejor el peso adicional de las baterías híbridas y eléctricas del vehículo.

Los fabricantes de automóviles examinarán a los proveedores de primer nivel, quienes conocen el peso de cada componente y deberán adoptar nuevas estrategias de diseño e incorporar materiales más ligeros siempre que sea posible.

Para las plantas automotrices actuales que producen múltiples vehículos y variaciones en una sola línea, los materiales más ligeros añaden aún más complejidad a un proceso ya complejo.

Una línea de prensa, por ejemplo, puede funcionar con una amplia variedad de piezas de carrocería y una gama de materiales diferentes, cada una de las cuales requiere un cambio de matriz. La capacidad de ajustar el equipo con rapidez y eficiencia es clave para la productividad de la línea.

Ahora agregue las presiones de un mercado volátil en el que factores externos (como el precio de la gasolina) pueden afectar la preferencia del cliente casi de la noche a la mañana.

Sin duda, la versatilidad de fabricación es fundamental para la productividad de gran volumen y la entrega de vehículos que los consumidores quieren y pueden pagar.

Las soluciones de automatización basadas en el sistema Integrated Architecture® de Rockwell Automation están diseñadas para ayudar a los fabricantes de automóviles y a los proveedores de primer nivel a alcanzar la versatilidad de fabricación que necesitan para satisfacer las demandas actuales. Este enfoque habilitado con información y el control utiliza una sola red e integra múltiples disciplinas, incluida la seguridad, en un único paquete. Y tal vez lo más importante: posibilita el flujo seguro y fácil de la información de producción.

En otras palabras, nuestra infraestructura a nivel de toda la empresa ayuda a simplificar el entorno de producción y a volverlo más eficiente y sensible al cambio.

Eche un vistazo a cómo esta actualización del sistema de control versátil ayudó a apoyar la filosofía de fabricación justo a tiempo de Toyota en un taller de prensa.

Obtenga más información sobre los entornos de producción versátiles que ayudan a los fabricantes de automóviles y proveedores de primer nivel a enfrentar el desafío del peso ligero y la complejidad de fabricación en la planta.

Ed Johnston
Publicado 16 Noviembre 2015 Por Ed Johnston, Regional Industry Manager, Automotive & Tire, Rockwell Automation
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