Transporte inteligente. Posibilidades ilimitadas.

Transporte inteligente. Posibilidades ilimitadas.

Desafío

  • diseñar un sistema inteligente de transferencia lineal de almacenaje de carga para plantas de ensamblaje modernas que mejora la sostenibilidad, el funcionamiento y la capacidad de adaptación a requisitos futuros.

Soluciones

Resultados

  • Simplifica el enfoque del ensamblaje de varios modelos.
  • Facilita la configuración con una solución prediseñada.
  • Minimiza el número de componentes y simplifica el mantenimiento.
  • Mejora la flexibilidad gracias a su diseño modular.

El nuevo sistema KS BOLT, basado en la tecnología de transporte independiente, resuelve los desafíos del almacenaje de ensamblajes y ofrece una flexibilidad extraordinaria.

En cualquier planta de automoción, es crítica la transferencia correcta y eficiente de los subensamblajes del punto A al punto B. Pero conseguir un rendimiento óptimo no es únicamente una cuestión de velocidad. Requiere una estrategia de transporte que pueda adaptarse al tiempo improductivo de algunos sistemas sin ralentizar la producción de los demás sistemas.

«Los procesos de fabricación no son perfectos», aseguró Kevin Laurence, director del grupo de tecnología avanzada de KUKA Systems. «Suele ser inusual que las piezas entren en la cadena de montaje y salgan de ella siempre a la misma velocidad. Hay demasiadas cosas que pueden fallar».

Las zonas de almacenaje sirven para afrontar este desafío y permiten que las plantas alcancen sus objetivos de producción a pesar de los obstáculos potenciales. Las zonas de almacenaje, en las que se utilizan transportadores de acumulación, permiten que un sistema alimente a otro a una velocidad constante y almacenan los componentes de un sistema de producción si el consumo se ralentiza o se detiene en las fases siguientes de la línea de producción.

Pero en los últimos años, a medida que las plantas de montaje de carrocerías han adoptado un modelo mixto de ensamblaje y han comenzado a encargarse de la producción de más subsistemas, el almacenaje convencional se ha quedado corto.

«Sencillamente, estos sistemas de almacenaje han sobrepasado su propósito inicial», explicó Laurence. «El sistema que supuestamente mantendría la planta en funcionamiento no tenía la agilidad necesaria y era propenso de por sí al tiempo improductivo».

Para afrontar las realidades de la planta de ensamblaje actual, KUKA Systems Norte América desarrolló recientemente el sistema de transporte lineal de carga de almacenaje KS BOLT. KUKA Systems Norte América forma parte de la empresa con sede en Alemania, KUKA AG, proveedor líder mundial de sistemas de producción para la industria automotriz.

El sistema KS BOLT contrasta de forma notable con las configuraciones de transportador convencional. 

A diferencia del almacenaje convencional, que utiliza transporte por fricción, el KS BOLT se basa en la tecnología de transporte independiente de MagneMotion®, una empresa de Rockwell Automation. El sistema cuenta con transportes inteligentes QuickStick®.

El sistema QuickStick, que consta de un motor lineal y un controlador de motor incorporado, utiliza la detección de posición integrada para permitir el control independiente de varios transportes por separado. Las aceleraciones, desaceleraciones, velocidades y posiciones son programables.

«La tecnología de motor lineal hace del KS BOLT un sistema muy inteligente», aseguró Laurence. «Como los sensores de posición están incorporados en el motor, se sabe exactamente dónde está cada transporte y cada pieza en todo momento».

Por el contrario, los transportadores convencionales se basan en sensores de proximidad externos para monitorizar el movimiento de los pallets en la cinta, pero no pueden controlar ni rastrear cargas individuales. Y además, mientras los transportadores convencionales se mueven en una sola dirección, el KS BOLT es bidireccional.

«La funcionalidad bidireccional resulta especialmente útil cuando se desincronizan los sistemas de producción y consumo», aseguró Laurence. «Como el sistema inteligente sabe siempre dónde están todas las piezas, puede transportar el modelo adecuado que se necesite de forma automática e independiente».

El KS BOLT es también una solución eficaz que facilita el secuenciamiento correcto en las plantas donde se producen varios modelos. Para ayudar a lograr la secuencia de piezas correcta de cada vehículo, muchas plantas establecen bancos de selección con sistemas de transporte independientes que llevan las piezas de cada modelo.

«Una planta de ensamblaje puede sustituir los bancos de selección y los transportadores independientes por un solo sistema KS BOLT gracias a su excepcional capacidad de seguimiento», comentó Laurence.

El sistema KS BOLT, que cuenta con un diseño modular, también es de fácil mantenimiento.

«En esencia, hay muy pocas cosas que puedan fallar en un sistema KS BOLT, porque tiene muy pocos componentes», dijo Laurence.

El KS BOLT incluye un carril de aluminio extruido, tecnología de motor lineal QuickStick de estado sólido, transportes que no necesitan mantenimiento y ensamblajes de ruedas con conjunto de rodillos.

«El estado de los motores lineales se monitorizan de forma independiente para detectar cambios en el consumo de energía que permitan un mantenimiento predictivo», afirmó Laurence. «En el caso poco frecuente de que deba intercambiarse un motor, el KS BOLT emite alertas a través del sistema de control».

Y si es necesario reparar un conjunto de rodillos o una rueda, el sistema señala exactamente el transporte que presenta el problema. A diferencia de los sistemas de fricción, es fácil el acceso desde fuera del carril a los componentes que pueden repararse.

Tal vez la mejor característica del KS BOLT es su adaptabilidad a una gran variedad de aplicaciones industriales, y a los requisitos de fabricación futuros.

«Tengan presente que este sistema no está restringido a las plantas de ensamblaje automotriz», señaló Laurence. «Es una opción ideal para una gran variedad de escenarios».

Sea cual sea la industria, el diseño modular prefabricado permite a los clientes agregar fácilmente más carriles o cambiar la configuración del carril para ajustarla a una aplicación diferente.

«Históricamente, los transportadores de almacenaje podían ampliarse y cada nueva planta o aplicación requería un nuevo sistema», dijo Laurence. «Pero hemos cambiado esta mentalidad. Creemos que el KS BOLT es el último sistema de transporte que necesitará».

MagneMotion QuickStick System.

A Better Approach for Modern Plants

To address the realities of the contemporary assembly plant, KUKA Systems North America recently developed the KS BOLT buffering overhead linear transport system. KUKA Systems North America is part of Germany-based KUKA AG, the world’s leading provider of production systems in the automotive industry.

The KS BOLT system is in sharp contrast to conventional “over under” conveyance configurations.  

Unlike conventional buffering, which uses friction-based conveyance, the KS BOLT relies on independent cart technology from MagneMotion®, a Rockwell Automation company. The system features QuickStick® intelligent conveyors.

Comprised of a linear motor and built-in motor controller, the QuickStick system uses integrated position sensing to enable independent control of separate carriers on a loop-style track. Accelerations, decelerations, velocities and positions are programmable.

The Power of Embedded Intelligence

“Linear motor technology makes the KS BOLT a very smart system,” Laurence said. “Since position sensors are embedded into the motor, you know exactly where each carrier and each part is at all times.”

Conversely, conventional conveyors rely on external proximity sensors to monitor pallet movement on the belt, but are unable to control or track individual payloads. And while conventional conveyors run in one direction only, the KS BOLT is bidirectional.

“Bidirectional functionality is particularly helpful when producing and consuming systems get out of sync,” Laurence said. “Because the intelligent system always knows where all parts are, it can automatically and independently transport the proper model as needed.”

The KS BOLT is also an efficient solution that eases proper sequencing in multi-model plants. To help achieve the correct part sequence for each vehicle, many plants establish selectivity banks, with separate conveyance systems transporting the parts for each model. 

“An assembly plant can replace selectivity banks and separate conveyors with a single KS BOLT system, thanks to its exceptional tracking ability,” Laurence said.

Fewer Components. Easier Maintenance.

Featuring a modular design, the KS BOLT system is also built for easy maintainability. 

“Essentially, there are very few things that can go wrong on a KS BOLT system, because there are so few components,” Laurence said.

The KS BOLT includes an extruded aluminum track, solid-state QuickStick linear motor technology, zero-maintenance carriers – plus roller cluster wheel assemblies.

“The health status of the linear motors is independently monitored for power draw changes to enable predictive maintenance,” Laurence said. “In the rare instance a motor must be exchanged, the KS BOLT delivers alerts through the control system.”

And if a roller cluster or wheel needs repair, the system pinpoints exactly which carrier is having the issue.  In contrast to friction-based systems, repairable components are easily accessible from outside the track.

Poised for the Future

Perhaps the real beauty of the KS BOLT is its adaptability to a wide range of industrial applications – and future manufacturing requirements.

“Keep in mind, this system isn’t restricted to automotive assembly plants,” Laurence said. “It is an ideal choice for a wide range of scenarios.”

Regardless of industry, the modular, pre-engineered design allows customers to easily add more track sections or change the track configuration to fit a different application.

“Historically, buffering conveyors were expendable – each new plant or application required a new system,” Laurence said. “We’ve changed that mentality. We think the KS BOLT is the last conveyor you will need.”

Learn more about how Rockwell Automation helps improve machine builder performance.

Contacto

Rockwell Automation y nuestros socios ofrecen un excelente conocimiento para ayudarlo a diseñar, implementar y respaldar su inversión en automatización.

Últimas noticias

Suscríbase a Rockwell Automation y reciba las últimas noticias e información directamente en su bandeja de entrada.