Modernización de DCS: el éxito en cinco pasos

Modernización de DCS: el éxito en cinco pasos

Si cree que su sistema de control distribuido (DCS) está llegando al final de su vida útil, hay buenas noticias: no le ocurre solo a usted. De hecho, en todo el mundo, los DCS que se acercan al fin de su vida útil suponen unos 65 mil millones de dólares. Y muchos de estos sistemas tienen más de 25 años y necesitan con urgencia una actualización.

Pero ¿cómo es que existe tal cantidad de sistemas anticuados? Pues la verdad es que, aunque no marchen todo lo bien que podrían hacerlo, siguen haciendo su trabajo y manteniendo las plantas en funcionamiento. Y, a menudo, las organizaciones prefieren lidiar con los problemas que plantean los sistemas obsoletos en lugar de afrontar los riesgos que, bajo su punto de vista, presenta una migración a sistemas más modernos.

Admitámoslo: los proyectos de automatización pueden ser difíciles de gestionar y también de justificar desde un punto de vista financiero. Y, sin embargo, nosotros trabajamos a diario con empresas que, utilizando las carencias en sus sistemas como argumento, han conseguido que se optase por una modernización.

Existen múltiples razones para cambiar un DCS y entre ellas se encuentran, por ejemplo, un aumento en la tasa de fallos, una mayor incidencia de productos que no cumplen las especificaciones, un aumento en los costes de mantenimiento, la falta de personal con experiencia en sistemas DCS antiguos, las limitaciones de capacidad o la incapacidad de interactuar con sistemas actuales.

Por otra parte, también hay muchas empresas que ven la posible modernización de su DCS como una verdadera oportunidad: la de mejorar significativamente los procesos e innovar al mismo tiempo.

Descubra más sobre estrategia de migración de DCS e implementación de proyectos. Lea el informe técnico.

¿Cuál es el plan?

Convertir una plataforma de control antigua en un DCS moderno puede ser una tarea compleja en la que, además, no existe una plantilla general a la que adaptarse. Muchas empresas, por ejemplo, se inclinan por realizar la migración con una estrategia en varias fases para mitigar el riesgo y también para distribuir los costes a lo largo del tiempo. En cambio, otras eligen un enfoque mucho más radical y sustituyen todo el sistema de golpe.

Es decir, cada proyecto de modernización es único. Y para que los proyectos de modernización tengan éxito es necesario contar con la planificación apropiada.

Pasos hacia el éxito

¿Cuál es entonces la mejor manera de desarrollar su propia estrategia para implementar la conversión? Según nuestra experiencia con cientos de empresas, existen cinco prácticas recomendadas que pueden ayudarle a completar con éxito la modernización.

1. Planifique con antelación. Para que la modernización sea un éxito, mucho antes de realizar ninguna tarea de ingeniería es necesario evaluar completamente el sistema obsoleto. Como objetivos iniciales, la directiva debe conseguir que la automatización se alinee con los objetivos de negocio, determinar las opciones preferidas, obtener la financiación necesaria y definir el alcance, el coste y la planificación.

Estas actividades le permitirán justificar el proyecto, definirlo y alinear a todos los implicados con el objetivo. Tenga en cuenta que el mejor momento para definir el alcance del proyecto es al comienzo, ya que los costes pueden subir considerablemente si más tarde se decide, por ejemplo, incluir más áreas de la planta en el proyecto o cambiar la interfaz a aplicar.

2. Involucre a expertos. Seguro que ya sabe a quién llamar cuando una de sus aplicaciones presenta un problema que resulta difícil de solucionar. Tal vez sea un integrador de sistemas o un proveedor de automatización. Bien, pues esta misma red de asistencia también puede ofrecerle la ayuda básica que necesita a lo largo de su proceso de conversión. Al final, llamar a los expertos cuando es necesario ahorra tiempo y dinero.

3. Establezca estándares. Establecer —y seguir— ciertos estándares es tan importante como planificar con antelación. Si la empresa no dispone de estándares apropiados, habrá que desarrollarlos utilizando la experiencia interna o la que puedan aportar los integradores de sistemas o los proveedores de automatización que trabajen para ella.

Cuanto más detalladamente especifique y documente el protocolo de red, los requisitos de seguridad, los criterios para los HMI y de E/S, los requisitos de la interfaz y la configuración de los controladores, más fácil será mantener y mejorar su sistema. Créanos. Los futuros empleados de su empresa se lo agradecerán.

4. Ejecute con disciplina. Una conversión de DCS es compleja. Y, como en toda empresa de envergadura, una buena gestión de proyectos es básica. Sin disciplina en la ejecución, cualquier gran proyecto corre el riesgo de descontrolarse.

Si desea que su proyecto de conversión no se retrase y se mantenga dentro de presupuesto, siga una estrategia de ejecución coherente basada en prácticas recomendadas de la industria. Si no cuenta con personal propio, considere la contratación de un profesional certificado en gestión de proyectos (PMP) que le ayude a gestionarlo.

5. Espere la innovación. No se conforme con una mera copia de las funciones de su viejo sistema de control. Recuerde que los sistemas obsoletos con 25 años de antigüedad no son capaces de ofrecer las ventajas de los DCS modernos más innovadores. Su proyecto de migración es una oportunidad única para aprovechar las nuevas tecnologías y conseguir un control óptimo de sus procesos. No se limite a replicar: innove.

¿Va a planificar en breve una conversión de DCS? Descubra más sobre migración de DCS e implementación de este tipo de proyectos en este informe técnico.

Chris King, director de desarrollo de negocio en migración a PlantPAx de Rockwell Automation, ha participado en la creación de este post.

Lee Swindler
Publicado 22 Julio 2019 Por Lee Swindler, PMP, Program Manager, MAVERICK Technologies
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