Lo que todo OEM debe saber sobre la integración de equipo modular

Todo OEM debe saber sobre la integración de equipo modular

La ingeniería eficiente es la clave del éxito de todo fabricante de maquinaria, integrador de sistemas o empresa de ingeniería, adquisiciones y construcción. El enemigo es la reelaboración.

Pero cuando se trata de procesar la integración de equipo modular de proceso, la estrategia retroactiva es demasiado común. De hecho, los retos de la integración suelen ser la principal causa de retrasos del proyecto y picos en el presupuesto.

Pero no tiene por qué ser así. Los fabricantes de maquinaria pueden tomar medidas para minimizar el tiempo de desarrollo y puesta en marcha del sistema. Y desempeñan un papel clave a la hora de mitigar el riesgo de la integración de equipo modular para sus clientes.

¿Cómo? En mi trabajo, tengo el privilegio y el reto de conocer ambos lados de la ecuación: como constructor de equipo modular de un fabricante de maquinaria y como proveedor de soluciones de proceso totalmente integradas. Estas son algunas de las lecciones que he aprendido.

Lección 1: Construir para la integración, no para el aislamiento.

No hace tanto tiempo, los equipos modulares de proceso se implementaban únicamente como sistemas aislados. Muchos fabricantes de maquinaria siguen ofreciendo un equipo comprobado y certificado para instalaciones independientes basadas en tecnología de control anticuada. La integración de estos equipos modulares en una arquitectura de planta moderna constituye un reto y, a menudo, su coste es prohibitivo.

¿Cómo pueden los fabricantes de maquinaria posicionarse mejor ellos mismos y a sus clientes para tener éxito? Dando prioridad a las capacidades de integración —y a la capacidad de escalado del sistema de control— durante el desarrollo del equipo.

Para las soluciones estándar, se debe suponer que el equipo modular se integrará con otro equipo. Considere la posibilidad de basar su equipo en una plataforma de DCS moderno y ampliable, diseñada para su integración a nivel de toda la empresa. En nuestro trabajo, también nos encontramos con que el software por lotes que incorpora gestión de fases simplifica el desarrollo.

Las capacidades de gestión de fases agregan las fases de instalación del equipo a un controlador. Esto simplifica la escritura, utilización y gestión de código para equipos modulares independientes, así como el escalado e integración de soluciones con los sistemas de generación de informes y aplicación de lotes a nivel de planta cuando sea necesario.

Lesson 2: Prioritize upfront planning

El pilar fundamental de todos los proyectos de éxito es la planificación. Y cuando se trata de integración de equipo modular de proceso, cuanto más se trabaje por anticipado, más fácil será la ejecución del proyecto al final. Por supuesto, la planificación del proyecto comienza con la definición de las especificaciones y expectativas del cliente.

Pero, si bien la planificación nunca se inicia demasiado pronto, es posible precipitarse al desarrollar el equipo modular. Iniciar el desarrollo demasiado pronto —por ejemplo, antes de completar el diseño de proceso, la arquitectura del sistema de control, las plantillas de módulo de software y la estrategia de integración— hace que sea necesario reelaborar el proyecto.

Hay que hacerlo bien a la primera. Documente todos los parámetros del proyecto antes de empezar.

Lección 3: Saber a quién preguntar.

Moverse dentro del organigrama de un cliente —y saber quién puede tomar una decisión técnica— no siempre es fácil. Para que la comunicación sea productiva, elabore junto con su cliente una matriz en la que estén claramente definidos los roles y las responsabilidades. Y comparta la tabla con todo el equipo al comienzo de su proyecto.

En función del alcance del proyecto, la comunicación también puede extenderse desde los proveedores del equipo modular a otros proveedores que suministren el equipo para la instalación. El objetivo de toda comunicación entre proveedores es facilitar la integración del sistema y la comunicación. No dé por supuesto que otros proveedores hablan de lo mismo que usted. Asegúrese de definir y describir claramente todo el equipo y las funciones de control para evitar malentendidos.

Lección 4: Probar pronto y a menudo.

Unas pruebas insuficientes pueden hacer que un buen proyecto vaya mal rápidamente y pueden sembrar el caos en su plan de puesta en marcha. Para mitigar los retrasos, defina con su cliente las pruebas para todas las fases del proyecto.

Una cadencia de pruebas adecuada incluye pruebas internas de módulo del diseño de equipo modular por parte de sus ingenieros. Después hay que realizar pruebas de proceso e integración para las especificaciones de diseño funcional con el integrador de sistemas. Es necesario resolver los problemas que se descubran durante estas fases de pruebas y volver a probar los sistemas antes de pasar a la prueba de aceptación de planta (FAT) —y en última instancia, a la prueba de aceptación del sitio (SAT)— con el cliente.

Lección 5: Aprender de los propios errores.

Todos desearíamos aprender de nuestros propios errores. Pero lo cierto es que, por lo general, no queda mucho tiempo para reflexionar. Una vez completado un proyecto desafiante, comienza el siguiente.

Para romper este ciclo, mantenga un registro de «lecciones aprendidas» a lo largo de todo el proyecto. Esto es mucho más fácil que tratar de recordar y anotar los problemas al final. Una vez completado el proyecto, convoque una reunión con su equipo para determinar qué se puede mejorar la próxima vez.

Y recuerde que la metodología de proyecto es un proceso reiterativo. Las mejoras que realice de un proyecto a otro son esenciales para lograr el éxito a largo plazo.

Ronan Bane
Publicado 24 Junio 2019 Por Ronan Bane, Senior Manager, Process Automation, GEA Systems North America
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