Tres pasos hacia un mejor rendimiento WAGES

Tres pasos hacia un mejor rendimiento WAGES

Agua. Aire. Gas. Electricidad. Vapor. (WAGES por sus siglas en inglés). Estos recursos de energía son el pulso de cada planta de procesos y de fabricación. Aunque la energía es un aspecto crucial de la productividad y representa un porcentaje importante del costo total, las empresas suelen efectuar inversiones en sus plantas de energía solo cuando existe una razón imperiosa para ello.   

La mayor parte de las empresas ha establecido programas de energía que se concentran en la eficiencia y el cumplimiento normativo acorde con las metas corporativas de sustentabilidad y de conformidad con requisitos normativos de los años recientes. Más del 90% está de acuerdo en que la sustentabilidad y la eficiencia energética constituyen un factor clave para el éxito y la rentabilidad en el futuro.

No obstante, la mayoría de los fabricantes sigue tratando la generación de energía y las operaciones de planta como sistemas dispares. Muchos fabricantes todavía no han invertido en mejores formas de capturar el cúmulo de datos de generación de energía disponibles e integrarlo en los procesos de producción para conseguir operaciones mejores en su clase.

Por consiguiente, pierden una excelente oportunidad de obtener no solo una mayor eficiencia energética, sino también niveles elevados de productividad.

Cómo una visibilidad reducida en torno a la energía afecta la productividad

Lograr el equilibrio óptimo entre el suministro de energía y la demanda de energía representa un continuo desafío en las plantas. Por supuesto, cualquier interrupción del suministro de energía puede provocar un efecto negativo en la productividad. Sin embargo, sin visibilidad de la información de generación de energía, los operadores de procesos a menudo pueden hacer muy poco para mitigar ese impacto.

Por ejemplo, el sistema de generación de energía de una planta química generalmente produce electricidad, vapor, agua helada, aire comprimido, entre otros. Supongamos que una turbina de gas se desconecta, y que la presión y el suministro de vapor caen abruptamente. ¿Cuáles medidas de mitigación se pueden o se deben tomar en el área de procesamiento para minimizar interrupciones de producción?

Con una visibilidad restringida o sin visibilidad de las operaciones de generación de energía, las opciones podrán ser inadecuadas e incluso podrán dar lugar a procedimientos de interrupción de emergencia. No obstante, las alertas proactivas de operaciones de generación de energía dentro de la arquitectura de control de la planta podrían mantener mejor informados al personal de procesos sobre condiciones que no corresponden a los parámetros normales. Además, pueden facilitar una respuesta más adecuada y eficiente.

 

Pasos eficaces en cuanto a costos hacia la transformación digital

Sin lugar a dudas, la transformación de la tecnología digital, así como la convergencia de la tecnología de la información (IT) y la tecnología de operaciones (OT), han integrado estrechamente el ecosistema de datos en la mayor parte de las plantas de energía y de procesos.

Afortunadamente, actualmente hay disponibles soluciones de automatización e información que pueden aprovechar el valor de esa inversión digital, e integrar los sistemas de procesos industriales y de generación de energía que a menudo representan dos mundos separados.

Considere estos tres pasos para definir una metodología estratégica que mejore la gestión y la productividad de los recursos:

Paso 1: Evaluar

El primer paso para mejorar cualquier sistema es una evaluación. Primero, defina su sistema WAGES, área de procesos industriales, unidades de producción de campo y elementos físicos. Trate de evitar complicaciones y concéntrese en sus entradas, salidas y restricciones.

También es muy importante definir sus indicadores clave de desempeño (KPI). ¿Qué es más importante: la reducción de costos, la optimización de recursos, la eficiencia de producción? ¿Cómo medirá el éxito después de un año, tres años o cinco años?

Paso 2: Permitir una mejor visibilidad

Seguidamente evalúe los métodos y las herramientas que pueden ayudar a integrar datos de la planta de energía y de procesos. Tenga en cuenta que existen muchas maneras de facilitar una mejor visibilidad del sistema que van desde una unificación completa de sistemas en una arquitectura de control común, hasta la integración incremental de monitoreo y otras aplicaciones de software.

Por ejemplo, el software de inteligencia energética, el cual incluye la recolección de datos y las herramientas de visualización y analíticas, ayudan a eliminar las brechas entre los sistemas dispares de generación de energía y de procesos.

El software de inteligencia energética ofrece un rápido retorno de las inversiones en infraestructura y capital existentes aprovechando sus dispositivos y sistemas de automatización para recolectar tanto datos de producción como datos WAGES. Posteriormente, esta información y análisis se comparten con las partes interesadas clave para tomar decisiones más inteligentes. Esta colaboración convierte el “big data” en “datos inteligentes”.

Paso 3: Cerrar el círculo de suministro-demanda

Naturalmente, lograr una mejor visibilidad de la generación de energía constituye solo una parte de la ecuación. Como parte de una estrategia de gestión de recursos, el software de inteligencia energética puede proporcionar acceso a datos de operación, de emisiones y de consumo de energía a nivel de unidades, de activos y de carga.

Los análisis pueden correlacionar esta información con datos de producción y comerciales, incluidos costos energéticos, límites de emisiones y otros, para crear operaciones interactivas que dan lugar a una mayor rentabilidad y sustentabilidad.

¿El resultado? Una mayor conciencia energética, y una mejor manera de identificar y priorizar oportunidades para reducir el consumo energético a la vez que se optimizan la eficiencia de producción y la calidad del producto. 

Dé el primer paso. Infórmese más sobre la inteligencia energética y las soluciones de generación de energía eficaces en cuanto a costos.

Tom McDonnell
Publicado 23 Octubre 2017 Por Tom McDonnell, North American Power Generation Industry Leader, Rockwell Automation
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