Cugher Glass destruye las barreras a la integración y ayuda a clientes

Máquinas para serigrafía de Cugher Glass

Soluciones

Resultados

  • Automatización completamente integrada e infraestructura de control
  • Sincronización en toda la línea
  • Menores esfuerzos de programación
  • Mayor versatilidad para cambios futuros
  • Productividad mejorada

Antecedentes
Con base en un área industrial en las afueras de Milán, en una ciudad llamada Novate Milanese, Cugher Glass fabrica equipos y máquinas para serigrafía, tanto para la producción industrial como para la fabricación de pequeños volúmenes.

El sector central de aplicaciones para las máquinas de la empresa es la impresión en vidrio plano y materiales rígidos, donde es el proveedor principal de la industria automotriz, arquitectónica y de electrodomésticos.Sus clientes abarcan desde los agentes más importantes en la industria del vidrio plano hasta productores pequeños, en más de 650 instalaciones alrededor del mundo.De hecho, cada año, se instalan muchas líneas nuevas de impresión en vidrio en todo el mundo y, el año pasado, 12 de ellas provinieron de Cugher Glass.

La empresa ha sobrevivido a la evolución del sector industrial, adaptando sus máquinas y servicios a fin de seguir complementando las necesidades cambiantes del mercado y ofrecer a sus clientes las soluciones más eficientes.Sus soluciones de serigrafía para vidrio plano se integran perfectamente con las líneas de producción, ofreciendo el máximo nivel de integración posible para la automatización y el control de calidad del proceso de serigrafía.Es esta integración complementaria la que hizo que Cugher Glass se acerque a Rockwell Automation en busca de una solución completa de control para las máquinas de última generación basadas en Integrated Architecture™ de Rockwell Automation.

Desafío
Según Mario Bonetti, gerente de ventas de Cugher Glass:“El mercado global del vidrio plano estaba valuado en $77,740 millones en 2013; de manera que es un mercado altamente rentable para aquellos que pueden proporcionar la solución adecuada.Nuestros clientes vienen a nuestra planta y afirman:‘Quiero este equipo con esta precisión.Si no podemos entregar este paquete, nuestros clientes, fabricantes de automóviles, van a buscar otro proveedor’.Por lo tanto, nuestra misión es brindarles a nuestros clientes las máquinas que lograrán satisfacer esta demanda.En pocas palabras, nuestro cliente gana negocios gracias a nuestras máquinas”.

“Nuestros clientes a menudo tienen un complejo proceso de fabricación”, continúa, “que comprende diferentes fases de procesamiento, corte, lavado, impresión, secado, templado, etc. del vidrio. De estas, las máquinas de Cugher realizan tal vez las más significativas en términos de etapa de valor agregado: la impresión.En este proceso, tenemos que proveer tecnología basada en innovación y capacidades en términos de exactitud, versatilidad y confiabilidad de impresión para lograr precisión, velocidad, la posibilidad de imprimir hasta el borde del vidrio, el centrado del vidrio (incluso con formas complejas), la impresión de dos paneles de vidrios simultáneamente y la calidad general del diseño impreso”.

Solución
Una línea de impresión en vidrio incluye múltiples estaciones y son la sincronización y la integración de estas estaciones las que realmente hacen la diferencia y proporcionan los principales beneficios al cliente.Estas estaciones pueden incluir máquinas de impresión, apiladoras, secadores por rayos infrarrojos, estaciones de centrado del vidrio, estaciones de inspección vertical, sistemas de reservas, sistemas de supervisión y sistemas de seguimiento de piezas, todos controlados e integrados mediante el uso de soluciones avanzadas de automatización de líneas, tales como las que ofrece Rockwell Automation.

La solución de Rockwell Automation que Cugher Glass implementó automatiza cada paso del proceso: la gestión de la línea se realiza en una PC externa conectada a múltiples controladores de automatización programable (PAC) ControlLogix® de Allen-Bradley®, que se usan para enviar las recetas a todas las máquinas de la línea.Cuando el cliente cambia el modo de producción, los cambios que se realizan a la receta se envían a todos los elementos de automatización.Los controladores también se encargan de los ejes principales de las máquinas, impulsados por los variadores PowerFlex® de Allen-Bradley y por las soluciones servo Kinetix® de Allen-Bradley.

“A veces, usamos la herramienta de Rockwell Automation para funciones particulares”, explica Bonetti.“Nuestros técnicos seleccionan los Logix PAC para tareas específicas y luego los usan hasta el límite.Con la asistencia técnica de Rockwell Automation y, especialmente, sus consultores técnicos globales del OEM (GOTC), hemos refinado funciones específicas y modificado el firmware del controlador para que se adapte a nuestros procesos.Rockwell Automation nos ha demostrado tener versatilidad para adaptarse a las demandas muy rápidamente”. En una línea de producción del parabrisas típico de un automóvil, el vidrio que ya se cortó y al que se le dio forma, entra en la línea y se centra y posiciona usando “marcas electrónicas” aplicadas por los controladores.Estas marcas luego se usan en cada etapa del proceso.A la primera máquina de impresión, alimentada por un acumulador/búfer regulado por controlador, se le da la receta correcta.El vidrio entra y, en general, se le imprime un estampado de plata para antenas, etc. Luego se verifica que los paneles no tengan roturas ni estén sobreimpresos (lo cual puede causar problemas importantes tales como contaminación en los rodillos) antes de que ingresen a los secadores por infrarrojos para secar la tinta.La administración de los secadores se realiza con un software desarrollado para ejecutarse en Logix PAC y HMI PanelView™ de Allen Bradley.

Después de la secadora, los paneles pasan a otra apiladora, antes de ingresar a siguientes tiradas de impresión (y sus apiladoras asociadas) para la adición de otras características y calcomanías, todo ello administrado con los productos de Allen-Bradley.Las apiladoras son importantes ya que actúan como búferes, lo cual les brinda a las máquinas la oportunidad de quitar y reemplazar cualquier panel que no haya aprobado el control de calidad.

Las soluciones servo Kinetix se usan para las impresoras, para el puente de impresión y para dirigir la escobilla de impresión.Los servos se deben usar porque la máquina necesita saber la posición exacta del cabezal de impresión en relación con el vidrio.Cugher también ha desarrollado un sistema CNC dirigido por variadores y servos Kinetix que permite que su máquina imprima hasta el borde del vidrio, un requisito importante para nuevas líneas automotrices.Los automóviles antiguamente usaban sellos alrededor del parabrisas, pero los automóviles nuevos no los tienen, de manera que la capacidad de impresión de borde a borde es fundamental, ya que la tinta negra cubre los soportes de metal para el vidrio, incluso internamente.

Toda la línea, con todos los componentes de automatización, se vincula mediante EtherNet/IP e interruptores Stratix™ 2000 u 8000, según el tamaño de la máquina.Al usar Ethernet como la conexión principal de comunicación, Cugher Glass tiene la opción de hacer que la máquina se integre aun más a The Connected Enterprise.Esto le permitirá ofrecer a sus clientes una amplia gama de funciones adicionales que agregan valor, como la recolección de datos de funcionamiento en tiempo real, datos históricos para evaluaciones de funcionamiento y cronogramas de mantenimiento, así como la conectividad más allá del área de fabricación hasta los sistemas empresariales, que puede ayudar a administrar el equipo incluso con mayor precisión, en línea con otros activos del sitio.El uso de Ethernet estándar dentro de EtherNet/IP significa que hay muy poco por hacer para que se establezcan estas conexiones; y hay soluciones de seguridad plena disponibles para control de usuarios y para evitar el acceso injustificado.

Resultados
“Cugher Glass se reconoce en todas partes como una empresa innovadora gracias a la tendencia histórica de estudiar y lograr soluciones innovadoras para satisfacer las necesidades de sus clientes”, detalla Bonetti.“Desarrollar estas soluciones es una tarea muy estimulante; y, desde el mismísimo comienzo del desarrollo de prototipos para nuevos equipos, es importante reducir las variables desconocidas tanto como sea posible.Al basar el sistema de automatización en los componentes de Rockwell Automation, podemos comenzar con el pie derecho”.

“Nuestra relación inicial con Rockwell Automation se propició gracias a la demanda de los clientes”, explica Bonetti, “especialmente de clientes de ciertas ubicaciones geográficas.Nuestro proveedor de automatización original no fue bien aceptado en estas áreas debido a la falta de asistencia técnica y de postventa local.Una vez que implementamos los componentes de Allen-Bradley en nuestro equipo, notamos que tuvo un impacto positivo en el desarrollo de nuevo software de automatización; tanto es así que Rockwell Automation ahora es nuestra primera elección para soluciones de automatización y es parte de nuestros estándares.Solo usamos otros componentes de automatización si el cliente lo solicita expresamente”.

Cambiar nuestro proveedor de automatización original por Rockwell Automation fue un proceso muy exigente porque no existían herramientas para realizar este tipo de transición: debimos revisar completamente todo el software y el hardware, y luego probamos cada función; pero valió la pena hacerlo porque esto es lo que exige el mercado.Después del desafío tecnológico inicial, todo resultó más fácil.Los clientes tenían tecnología con la que se sentían cómodos en términos de funcionamiento y capacitación.La programación y la resolución de problemas también son más fáciles, como lo es la integración de dispositivos de terceros.A largo plazo, el panorama es muy prometedor debido a que los programadores están mucho más satisfechos con el software de Rockwell Automation y la versatilidad de las herramientas para programación indican que las actualizaciones futuras pueden concretarse e implementarse con una eficiencia mucho mayor y de manera más oportuna.

“Durante nuestras experiencias con Rockwell Automation”, concluye Bonetti, “hemos tenido varias oportunidades de probar la capacidad de respuesta de la asistencia técnica de Rockwell Automation y siempre hemos recibido una reacción rápida a nuestras solicitudes.Debido a que tenemos un departamento de investigación y desarrollo muy proactivo, el nuevo equipo propuesto por Rockwell Automation a menudo se implementa y ‘se fuerza’ al máximo para que use nuevas funciones.A veces hemos sido el primer cliente en usar algunas de estas características especiales y, hasta el momento, Rockwell

Automation ha demostrado su capacidad para resolver los problemas que hemos tenido.Al mezclar nuevas soluciones de automatización con sistemas mecánicos nuevos, pueden surgir problemas desconocidos.Cuando usamos los productos de Allen-Bradley, descubrimos que realmente habíamos comenzado con el pie derecho, no tuvimos que preocuparnos por los elementos de automatización; simplemente pudimos concentrarnos en los problemas mecánicos y eléctricos.Al hacer tantos prototipos como nosotros esto es sumamente importante”.

Contacto

Rockwell Automation y nuestros socios ofrecen un excelente conocimiento para ayudarlo a diseñar, implementar y respaldar su inversión en automatización.

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