Soluciones en acción: Columbia Machine

Solución para fabricantes de maquinaria: Columbia Machine

Los beneficios reales del rendimiento mejorado de fabricación pueden obtenerse solo si el equipo al final de la línea puede mantener el ritmo.

Para muchas industrias, las paletizadoras son el vínculo final entre el envasado y el envío del producto.Para maximizar los resultados, los fabricantes recurrieron a paletizadoras automatizadas que complementan la eficiencia de los sistemas de la cadena.

Columbia Machine, proveedor líder de paletizadoras en Norteamérica, fabrica equipos diseñados para cumplir con las diversas necesidades de las industrias de alimentos y bebidas, de cuidado personal, de toallas de papel tisú y químicas.

De hecho, la empresa se enorgullece de sus más de 3,500 instalaciones y de contar con la más completa línea de paletizadoras robóticas y convencionales disponibles.

Además de la división de paletizadoras, Columbia Machine proporciona soluciones de transferencia de cargas e integración completa de los sistemas.

La empresa familiar y global tiene sede en Vancouver, Washington.Una de las máquinas más nuevas de la empresa, la paletizadora en línea de alta velocidad HL7200, está redefiniendo el mercado de las paletizadoras de alta velocidad.“Sabemos que nuestros clientes están haciendo frente a múltiples transiciones y a una situación muy fluida”, afirma Ted Yeigh, Director de ventas de Columbia Machine.“La HL7200 es extremadamente flexible en términos de tamaño de paquete o caja y de tipo de paquete.También está diseñada para optimizar la seguridad y el funcionamiento”.

Un transportador de paquetes de acumulación alimenta a la paletizadora HL7200, la cual se diseñó para colocar prácticamente cualquier tipo de paquete en una paleta, desde cajas y atados envueltos en plástico retráctil hasta bandejas sin envolver y cajas de leche.En pocas palabras, la paletizadora HL7200 crea automáticamente cargas completas de paletas para unificación o envío.La HL7200, que es completamente programable, permite transiciones transparentes, directamente desde la interface de operador.

“Esta es la primera paletizadora en línea convencional que permite al usuario agregar un patrón de paletas o modificar un patrón existente simplemente desde la interface de operador”, explica Yeigh.“El software avanzado del sistema más los posicionadores de carril infinitamente ajustables permiten esta flexibilidad”.

De hecho, una vez programado, el sistema se ajusta automáticamente a los parámetros de paleta asociados con los SKU de los productos, mediante el escaneo de códigos de barra a medida que los paquetes entran en el sistema.La máquina reconoce el SKU nuevo, facilita la descarga parcial o completa según el último caso de la carga anterior y comienza a paletizar el nuevo producto.

No se requiere intervención del operador.El sistema de control de la paletizadora HL7200 está diseñado alrededor de una infraestructura de red EtherNet/IP™ individual y se basa en una plataforma de Rockwell Automation que incluye un controlador ControlLogix® de Allen-Bradley®, variadores de CA PowerFlex® 525 de Allen-Bradley y un terminal gráfico PanelView™ Plus 6 de Allen-Bradley.

La solución combina un entorno de programación estrechamente integrado con Ethernet estándar sin modificar para simplificar la integración con equipos auxiliares, tales como lectores de códigos de barras, y permitir la conectividad directa con redes a nivel de toda la panta.

Los relés de seguridad Guardmaster® de Allen-Bradley ayudan a gestionar algunos de los requisitos de seguridad funcional.“La seguridad es una prioridad clave para Columbia Machine y la paletizadora HL7200 cuenta con un paquete de seguridad líder en la industria que incluye componentes de seguridad eléctrica de Categoría 3”, afirma Yeigh.“Nuestra máquina incorpora un sistema de acceso con atrapamiento de llave y cumple con los requerimientos de la Occupational Safety and Health Administration para servicios de mantenimiento menores”.

Los estándares de la Occupational Safety and Health Administration permiten una excepción de servicios de mantenimiento menores a los requisitos de LOTO para mantenimiento de máquinas que se considera de rutina, repetitivo e integral para el proceso de producción, siempre que se cumpla con ciertos criterios.Para cumplir con estos criterios, la paletizadora incorpora medidas de protección y enclavamientos adecuados, y aprovecha la capacidad de desconexión de par segura del variador PowerFlex.

La desconexión de par segura desconecta la potencia de rotación al motor sin apagar toda la máquina.Esta funcionalidad ayuda a proteger al personal de descargas de energía peligrosas y también permite que la máquina se reinicie más rápidamente.

“El funcionamiento eficiente es un requisito clave para las paletizadoras de alta velocidad”, afirma Yeigh.“Nuestros clientes especifican una eficacia total del equipo (OEE) del 99 por ciento para este equipo.Esto equivale a aproximadamente cuatro minutos de tiempo improductivo en un turno de ocho horas”.

La paletizadora HL7200 está diseñada para funcionar en forma ininterrumpida y puede paletizar de 75 a 120 cajas por minuto, según el patrón del paquete.“En Columbia Machine, reconocemos que no hay dos paletizadoras iguales”, señala Yeigh.“Construimos nuestro equipo con componentes estándar, que configuramos para abordar la singularidad de la aplicación del cliente, una y otra vez”.

Columbia Machine cuenta con la profundidad y el alcance de la cartera de Rockwell Automation para ayudar a satisfacer las demandas de los clientes.“La amplia línea de productos de Rockwell Automation nos ofrece las opciones de control que necesitamos”, indica Yeigh.“Además, Rockwell Automation es el estándar de la industria.Es lo que conocemos y nos gusta, y lo que nuestros clientes conocen y les gusta”.

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