Envasado de alimentos y bebidas: normas de seguridad y peligros

Seguridad de máquina de envasado de alimentos y bebidas

Ajustes automáticos para mejorar el tiempo productivo. Matrices de láseres para escaneo para operadores. Tecnología servo para el cambio de equipos sobre la marcha.

Las nuevas tecnologías eliminan la interacción física de la ecuación de automatización. Es la próxima generación de soluciones de seguridad de máquinas.

Pero no tan rápido. Las máquinas todavía no se esfuerzan para lograr la seguridad de manera independiente. El envasado de alimentos y bebidas se trata exclusivamente del plegado, el corte, el prensado y el traslado en un entorno acelerado. Los transportadores, sin tener en cuenta el resto, están involucrados en el 30% de los accidentes relacionados con la maquinaria.

No hay duda alguna de que los equipos de estas instalaciones son extremadamente peligrosos y representan una de las zonas de mayor riesgo en una planta. Si una máquina es lo suficientemente grande como para formar una caja, existen posibilidades de que pueda cortar un dedo.

En un mundo perfecto, todas las plantas de alimentos y bebidas estarían equipadas con máquinas inteligentes y protección suficiente. Pero en la realidad, las compañías aún trabajan para construir y mantener instalaciones más seguras. Los operadores siguen utilizando las máquinas en forma manual y trabajan con equipos semiautomáticos.

Cómo identificar las áreas de mejora

Posiblemente, las soluciones de seguridad generales no funcionen con la configuración específica y particular de su planta. En lugar de eso, cada área de producción necesita una evaluación de riesgo, una verificación que indique que se cumple con las normas de seguridad y soluciones que se ajusten a los equipos y el proceso. Esto no tiene que demorar una eternidad ni costar una fortuna. Hay software disponible para guiarlo hacia una evaluación de riesgo automatizada.

PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, también trabaja para desarrollar evaluaciones de riesgo y normas de seguridad para Norteamérica. Su trabajo describe los peligros y las soluciones que se necesitan para lograr una planta segura. Primero, no deje que las siguientes inquietudes dificulten la implementación:

Pérdida de acceso a la máquina

Una inquietud es que la seguridad de la máquina puede reducir la eficiencia ya que los operadores limitaron el acceso a las máquinas. Esto no tiene que ser el caso.

Por ejemplo, los bloqueos de seguridad se pueden ajustar para puntos de acceso, lo que permite al operador alertar a una máquina de la necesidad de acceso. Esto le brinda a la máquina la oportunidad de activar el modo seguro para que el operador pueda ingresar en la máquina y hacer los ajustes necesarios de manera segura, sin afectar la productividad.

Empleados que omiten la seguridad

Si una solución de seguridad impide que un operador sea productivo, es probable que este encuentre una forma de omitirla. Si bien es posible que la seguridad mejorada no brinde una libertad desmesurada para interactuar con una máquina, debe ayudar a mantener la seguridad y, además, les debe brindar a los empleados el acceso receptivo adecuado que necesitan para realizar los trabajos de manera eficiente.

Costo

Una de las principales inquietudes es que las soluciones de seguridad de los alimentos para la línea de envasado no puedan ofrecer el retorno de la inversión necesario para justificar un proyecto. Al mejorar la seguridad, puede reducirse el número de accidentes y ofrecer ganancias en el consumo de energía y la productividad. Como ejemplo, un sistema de seguridad que mantiene registros de interacción de equipos puede ayudar a detectar los errores de un sistema y a diagnosticar futuros problemas de seguridad.

La seguridad no representa un obstáculo para la ganancia o la productividad en la línea de envasado. Puede y debe mejorar la eficiencia de una planta. Algunos equipos y tecnologías nuevos que nos permiten lograr eso incluyen:

Cambio a un proceso sin herramientas:

cualquier cambio que requiere que una persona sostenga una llave inglesa, tenazas o destornilladores puede causarle posibles dolencias ergonómicas al operador. Con el cambio a un proceso sin herramientas, el equipo se desliza y se separa, lo que disminuye la interacción con los puntos de pellizco y los puntos de corte comunes en el área de envasado. Además, el cambio a un proceso sin herramientas asegura la detección de errores y mejora el tiempo productivo.

Tecnología de sensores

las instalaciones más seguras y productivas utilizan tecnología láser que detecta cualquier persona en las zonas de alto riesgo. Por lo general, un operador debe desconectar la alimentación completamente para finalizar una tarea de manera segura. Con la tecnología de sensores, las máquinas pueden desacelerar o suspender los procesos. La seguridad del operador se mejora y usted obtiene mayor productividad y eficiencia energética y, además, elimina la necesidad de un apagado y reinicio.

El futuro son las personas y los robots trabajando en forma conjunta y segura. Pero esto solo es posible cuando la tecnología de sensores, los sistemas de control, los motores, los variadores y otros componentes están más integrados.
Para obtener información más valiosa sobre las iniciativas actuales en materia de seguridad que afectan a la industria de alimentos y bebidas, consulte la guía de seguridad del sector de alimentos y bebidas (pdf).
Mike Wagner
Publicado Abril 11, 2016 Por Mike Wagner, Global OEM Business Manager, Rockwell Automation
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