EtherNet/IP, la única solución de red para los fabricantes de máquinas

EtherNet/IP: la red de los fabricantes máquinas

En su blog, hablando sobre el Internet de Todo (IOE), John Chambers, CEO de Cisco, habla sobre el cambio como algo constante. Él postula que abrazarlo y conducirlo son las mejores maneras de dar forma al resultado deseado de tu empresa dentro de este proceso de cambio.

EtherNet/IP es una tecnología que ayuda a que los fabricantes de maquinaria se beneficien de algo de innovación como es el Internet de Todo. La proliferación de Ethernet en la fabricación industrial y en las aplicaciones de procesos está creando la oportunidad de conectar las máquinas y otros activos de automatización bajo un concepto más amplio de Empresa Conectada. Esto, a su vez, facilita la tendencia de las empresas a generar y explotar “Big Data”, que es la información procesable que estas máquinas y activos generan.

El enfoque tradicional para un fabricante de maquinaria a menudo gira en torno a la función de sus máquinas y sus atributos mecánicos. Para muchos, el rendimiento de la máquina es un atributo clave, combinado, por supuesto, con su competitividad de costes en el mercado. Cada vez más, este enfoque está cambiando, lo que requiere la capacidad de la máquina para ser flexible y manejar una gran variedad de productos y opciones de empaquetado, evocada por departamentos de marketing cada vez más creativos. Muchas empresas ahora están exigiendo que una máquina moderna necesite demostrar una alta Eficacia General del Equipo (Overall Equipment Effectiveness, OEE) y cada vez más ser energéticamente eficiente. Crucialmente, se espera que estos datos se pongan rápidamente a disposición del usuario final de la máquina.

Una gran cantidad de propiedad intelectual y diferenciación se encuentra en el diseño mecánico. Un enfoque modular es muy común para ayudar a que los fabricantes de maquinaria se beneficien de la normalización y la minimización de la personalización. En última instancia, el desafío perenne es diseñar, desarrollar y entregar una máquina con el menor coste posible.

El desarrollo de la tecnología Ethernet/IP en los últimos años ha permitido a los fabricantes de maquinaria hacer avances significativos en esta área.

Por ejemplo, muchos diseños de máquinas tradicionales ofrecen múltiples redes para llevar a cabo la tarea de control. A veces hay redes tradicionales separadas, como Sercos o Profibus, y otras veces son múltiples variantes de Ethernet, como Ethercat o Powerlink. La razón de múltiples redes suele ser la necesidad de separar las tareas de control de movimiento, la alta velocidad E/S y las tareas de seguridad de otros aspectos de las comunicaciones de la máquina.

El uso de EtherNet/IP ofrece al fabricante la capacidad de minimizar el tiempo de ingeniería, mientras que maximiza el rendimiento de la máquina. Diferentes disciplinas como el control de movimiento, el control E/S, HMI y la seguridad coexisten en una red Ethernet/IP estándar única. Esto lleva a la simplificación para el fabricante de la máquina y a costes de desarrollo reducidos.

Este enfoque también promueve un estándar de conexión hacia adelante a la empresa del cliente final, permitiendo así que los datos procesables generados por la máquina sean fácilmente compartidos alrededor de la empresa. A su vez, estos datos se pueden servir hasta al personal adecuado en un formato que permita tomar decisiones en tiempo real, lo que tendrá un impacto potencialmente positivo. Por ejemplo, la monitorización del uso de energía podría conducir a que la planta se ejecute de manera más eficiente. Los problemas de producción pueden destacarse rápidamente y se pueden tomar medidas correctivas minimizando, por lo tanto, el tiempo de inactividad.

En conclusión, como sugiere John Chambers, de Cisco, el Internet de Todo crea una gran oportunidad en los negocios y, específicamente, en la automatización industrial. La adaptación a este cambio en el entorno y la adopción de la mejor tecnología para explotar esta oportunidad es crucial para que los fabricantes de maquinaria generen y mantengan una ventaja competitiva. EtherNet/IP es una clara tecnología líder para acercar esta realidad a los fabricantes de maquinaria.

Stanley A. Miller II
Publicado Diciembre 1, 2017 Por Stanley A. Miller II, Editorial Program Manager, Rockwell Automation

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