Aplicaciones colaborativas: todo lo que necesita saber

Aplicaciones colaborativas: todo lo que necesita saber

Por George Schuster, experto en seguridad funcional con certificación TÜV (FSExp), ingeniero certificado en seguridad funcional (CFSE), Rockwell Automation

Conoce bien esta situación: alguien de la empresa participó en un seminario sobre una nueva tecnología colaborativa y, ahora, le solicitó ayuda para dar los primeros pasos en la implementación.

 

Sin duda, la densidad robótica y las aplicaciones colaborativas ganan cada vez más impulso en todos los sectores industriales. Y, como pionera en la tecnología robótica, la industria automotriz también es una de las primeras en utilizar ampliamente tecnologías colaborativas en la planta.

¿Qué necesita saber sobre la implementación de esta tecnología?

Primero, tenga en cuenta que las tecnologías colaborativas se extienden más allá de los robots colaborativos. Un área de trabajo colaborativa es cualquier área segura donde un humano y una máquina pueden realizar tareas de forma simultánea durante la operación de producción.

 

Sin duda, los robots colaborativos forman parte de esta ecuación. Así como los vehículos de guiado automático (AGV) y otras aplicaciones que permiten la colaboración entre personas y máquinas.

 

Hace ya algún tiempo, la interacción colaborativa operador-máquina es muy común en la planta de la industria automotriz. Es posible que, por ejemplo, los operadores de su fábrica carguen o descarguen piezas de un transportador autónomo mientras se encuentra en movimiento o que carguen piezas directamente a una pinza de robot.

 

Sin embargo, como la robótica es cada vez más inteligente, los servoaccionamientos y los sensores eléctricos, junto con la sofisticada tecnología de seguridad, permiten interacciones más cercanas e intensas.

Valor de las aplicaciones colaborativas

Las aplicaciones colaborativas cambian la manera cómo interactúan las personas y las máquinas y, además, le ofrecen al fabricante un valor extraordinario.

 

Un sistema colaborativo diseñado correctamente puede reducir la distancia de seguridad necesaria entre el operador y la máquina, o cambiar la manera cómo funciona la distancia segura. Por ejemplo, al desacelerar el equipo, en lugar de detenerlo, el operador se acerca y puede trabajar de manera segura y productiva en un espacio menor.

 

Además de reducir los requisitos de espacio físico y optimizar la eficiencia del trabajo, las aplicaciones colaborativas mejoran la ergonomía del operador, disminuyen las lesiones por el uso repetitivo y mucho más.

Conceptos equivocados y exceso de simplificación

Como con cualquier tecnología nueva y prometedora, las expectativas y la realidad a menudo se desalinean cuando se trata de aplicaciones colaborativas. Es necesario ser prudente si escucha que un expositor, un vendedor o su jefe afirman que:

  • “Esta solución es especialmente segura”.
  • “No exige cuidados ni representa riesgos”.
  • “No es necesario realizar una evaluación ni un análisis de riesgo”.
  • “Es aceptada por la industria y es un substituto directo del operador”.
  • “No es necesaria ninguna ingeniería adicional”.
  • “Les va a gustar a los empleados”.

 

Estos son solo algunos de los conceptos equivocados más comunes que circulan en la actualidad. Hay otros. Lo que tienen en común es una simplificación excesiva de la tecnología y una percepción engañosa de los requisitos actuales de seguridad, orientación y métodos.

Fundamental: el enfoque de ciclo de vida de la seguridad funcional

La realidad es que una aplicación colaborativa exitosa implica más que simplemente instalar la última tecnología robótica o de movimiento, incluso cuando esta tecnología cuenta con la funcionalidad de seguridad avanzada integrada. La implementación de una aplicación colaborativa requiere un enfoque sistemático, la comprensión de los estándares de seguridad actuales y la debida diligencia para cumplir con las normas.

 

Entonces, ¿qué plan estratégico puede ayudar a las empresas a alcanzar estos objetivos?

 

Resumiendo: los principios de seguridad funcional ofrecen orientaciones sobre cómo captar el valor de las aplicaciones colaborativas e implementar sistemas de manera segura y según las normas.

 

En su esencia, la seguridad funcional adopta un enfoque sistemático del ciclo de vida, que comienza con una evaluación del riesgo de la aplicación. Luego, pasa por la especificación de los requisitos del sistema, por el diseño, la verificación, la instalación y validación del sistema de seguridad y, finalmente, por el mantenimiento, la gestión de cambios y la mejora continua del sistema.


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Automation Today

La revista Automation Today es una publicación semestral de Rockwell Automation que tiene como finalidad comunicar las tendencias y soluciones en el área de la automatización industrial.