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Caso práctico

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Perfil de soluciones en acción: Delkor Systems

En la industria de alimentos y bebidas, la demanda de envasado en bolsas versátiles aumenta de manera continua, para productos que abarcan desde queso rallado hasta comidas para cocción en microondas.Asimismo aumenta la velocidad de los equipos de envasado relacionados.

Hoy en día, los envasadores enfrentan el desafío de implementar soluciones de embalaje en cajas que sean lo suficientemente rápidas para mantener el ritmo de las llenadoras de bolsas y lo suficientemente versátiles para ofrecer la variedad de configuraciones de embalaje que requieren los minoristas.

Delkor Systems, con sede en Minnesota (EE. UU.), se dedica enfáticamente a ayudar a los embaladores a cumplir con las exigencias de la industria, a través de una amplia variedad de equipos de formación, carga y cierre para cajas, cartones y bandejas.La última incorporación de la empresa, la HSP-400 de Delkor, es un innovador sistema de embalaje en cajas de alta velocidad para el sector de bolsas versátiles.La HSP-400, que ha estado en desarrollo y prueba durante los últimos dos años, está disponible en el mercado desde hace muy poco y es una opción atractiva para aplicaciones de alimentos, productos lácteos y bebidas.

“En Delkor, nos hemos forjado una reputación como fabricantes de máquinas que ejecutan múltiples formatos de embalaje en una única línea”, afirma Rick Gessler, Director de marketing de Delkor Systems.“Con el lanzamiento de la HSP-400, ampliamos este nivel de versatilidad al envasado en bolsas de alta velocidad”.

En la actualidad, gran parte del equipo heredado de embalaje en cajas de la planta se construyó para cargar bolsas en posición horizontal o vertical.Muy pocas máquinas pueden llenar tanto transportadores horizontales como exhibidoras verticales, y aquellas que pueden hacerlo tienen un diseño mecánico complejo, por lo cual resulta difícil cambiar de un formato al otro.La HSP-400 aprovecha la tecnología servo lineal y los diseños de paquetes más recientes y resuelve este problema.

Además, muchos hipermercados ahora especifican embalajes listos para la venta, que se puedan convertir rápidamente en muestras con cantidades aptas para comercios minoristas (por lo general, bandejas de cinco, seis u ocho paquetes con bolsas que se muestran en posición vertical).

“El equipo heredado se diseñó de forma tradicional para embalar cantidades mucho mayores por caja”, explica Gessler.“Empaquetar menores cantidades implica que se debe embalar una mayor cantidad de cajas por minuto para mantener el ritmo del equipo de llenado”.

La mayoría de las embaladoras de cajas de bolsas no pueden armar más de 20 cajas por minuto.La HSP-400 de Delkor es tres veces más rápida, ya que tiene una velocidad de 60 cajas o 300 bolsas por minuto.

Además de tener una versatilidad excepcional, la HSP-400 alcanza esta velocidad líder de la industria, comenzando por el flujo de cajas del equipo.Aquí, una matriz Delkor Trayfecta® crea cartones, cajas con sellado en los rebordes o la innovadora Delkor Cabrio Case® (con patentes pendientes), que se convierte fácilmente en una muestra lista para el comercio minorista.

En la entrada de productos, las bolsas ingresan al sistema a un paso aleatorio y atraviesan un sistema de visión.El sistema de visión escanea la bolsa para garantizar la orientación correcta y activa los compartimentos o “motores” propulsados magnéticamente en una pista de servos lineales.Estos motores transportan la bolsa a la estación de selección principal.Una vez que la cantidad especificada de bolsas llega a esta estación, un robot de pórtico selecciona varias bolsas y las coloca en un transportador de patrones.Estas bolsas avanzan hasta una estación secundaria de robot de pórtico donde se las coloca directamente en las cajas.

“Aunque muchas máquinas confían en robots delta para seleccionar y colocar productos, nuestro sistema usa robots de pórtico con cabezas articuladas”, señala Gessler.“El largo alcance del robot de pórtico de la HSP-400 permite la colocación y la orientación precisas de las bolsas, hasta lo más profundo de las cajas (un lugar donde los robots delta no pueden llegar)”.

Antes de salir del sistema, las cajas se mueven a través del transportador a un cerrador de cajas que pega y sella las aletas de la caja.

El sistema de control de la máquina se basa en una solución de Rockwell Automation, la cual cuenta con un controlador ControlLogix® de Allen-Bradley® que maneja todas las funcionalidades de movimiento y de la máquina.Un sistema de motores independiente iTRAK® permite el control individual de varios motores propulsados magnéticamente en el sistema de cotejo, mientras que los servovariadores Kinetix® 6000 de Allen-Bradley y los servomotores MP-Series™ dirigen el movimiento del brazo.Los variadores de CA PowerFlex® 525 de Allen-Bradley controlan el traslado de los transportadores.Dos pantallas gráficas PanelView™ Plus 6 de Allen-Bradley permiten el monitoreo desde ambos lados de la máquina.El sistema estrechamente integrado se ejecuta en una red EtherNet/IP™.

El atractivo de la máquina es su velocidad y simplicidad, que se deben el sistema iTRAK.

“Cuando analizábamos las opciones de ensamblaje mecánico, no encontrábamos el movimiento de alta velocidad que requeríamos”, afirma Gessler.“Además, la complejidad mecánica era prohibitiva, tanto desde el punto de vista del diseño como desde el del mantenimiento”.

El control independiente de los motores de productos también diferencia a la máquina de Delkor.

“El sistema iTRAK nos permite controlar los motores de manera independiente en la entrada aleatoria y luego, rápidamente, trasladar las bolsas a la estación de selección en grupos controlados”, continúa Gessler.“La velocidad y el movimiento independiente de los motores iTRAK nos permiten lograr velocidades y una precisión que son inalcanzables con los métodos de ensamblaje convencionales”.

Gracias a una interface fácil de usar, dividida por recetas, y a las piezas de recambio sin herramientas, el sistema de la HSP-400 puede reconfigurarse para que traslade bolsas en posición horizontal o vertical, y diferentes cajas o patrones de paquetes, en aproximadamente 10 minutos.

“Estamos muy satisfechos con el funcionamiento y la versatilidad de nuestro equipo y valoramos la asistencia técnica que los consultores técnicos globales del OEM (GOTC) de Rockwell Automation nos brindaron durante el desarrollo de esta máquina”, señala Gessler.“Esperamos continuar nuestra asociación con Rockwell Automation en el futuro”.

Allen-Bradley, ControlLogix, iTRAK, Kinetix, MP-Series, PanelView y PowerFlex son marcas comerciales de Rockwell Automation, Inc.
EtherNet/IP es una marca comercial de ODVA.Cabrio Case y Trayfecta son marcas comerciales de Delkor Systems, Inc.
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