Loading

Blog

Recent ActivityRecent Activity

La virtualización permite una alta disponibilidad y un menor costo de propiedad

Hasta hace poco, las redes y los sistemas de la tecnología de la información (IT) y la tecnología de operaciones (OT) funcionaban de manera completamente independiente entre sí. Sin embargo, desde hace unos años, a medida que la fabricación industrial ha aumentado su nivel de conexión, también han ido convergiendo en la planta los mundos de la IT y la OT de nuevas y transcendentales maneras.

La digitalización de la fabricación implica enviar y recibir una gran cantidad de datos desde numerosos orígenes y puntos de datos diferentes. Las aplicaciones y paquetes de software encargados de conectar estos puntos de datos requieren más capacidad de computación de la que jamás habían necesitado. Las empresas industriales están comenzando a cambiar de soluciones físicas de hardware a ambientes virtuales donde pueden residir varias aplicaciones y sistemas operativos.

La virtualización esencialmente elimina la dependencia entre el sistema operativo y el hardware físico. Ha sido una implementación más habitual en plantas y líneas de nuevo diseño, en las que es posible comenzar desde cero con un ambiente virtual.

Las plantas de mayor tamaño también han comenzado a cambiar a servidores virtuales, gracias a los grandes centros de datos. Sea cual sea el tamaño de su planta, la planta conectada es el futuro de la fabricación y la virtualización desempeñará un papel cada vez más importante en el espacio de la OT. La tendencia de migración a servidores permite ahora trasladar servidores virtuales de una máquina física a otra, y se encuentra aún en sus primeras fases.

¿Por qué virtualizar?

El ambiente físico es cada vez más costoso de mantener, tanto por el valioso espacio que las computadoras de escritorio y servidores ocupan en la planta, como por la energía que consumen. Además, en ocasiones los sistemas antiguos son demasiado lentos y hay que reemplazarlos. Este es uno de los motivos por los que la migración a ambientes virtuales es cada vez más frecuente.

La modernización y la digitalización del ambiente de la planta también han obligado a numerosas empresas a utilizar nuevas aplicaciones. Por ejemplo, si desea añadir un nuevo ambiente de sistema PlantPAx®, necesitará poder ejecutar todas las aplicaciones PlantPAx®, lo que no puede hacerse en un sistema antiguo.

Si es un ingeniero de control o un experto en IT, tal vez no le dejen dormir preguntas como esta: “¿Qué pasará si mi computadora falla, si el software deja de funcionar o si ocurre una avería en la planta?” La virtualización puede ayudarle a dormir tranquilo porque:

  • Reduce los costos. Para funcionar en una máquina física es necesario comprar y utilizar diversas computadoras de escritorio y servidores. La virtualización ofrece un menor costo de propiedad ya que permite usar de manera compartida los recursos de un menor número de servidores y le ayuda a reducir el espacio que se ocupa en las instalaciones. De hecho, puede conseguir una reducción de hasta el 74% del costo de propiedad.
  • Ofrece una mayor potencia de computación, lo que le permite ejecutar varias aplicaciones en un solo servidor.
  • Ayuda a evitar el tiempo improductivo con su alta disponibilidad y tolerancia a fallos, además de poder implementarse y reemplazarse con rapidez.
  • Es escalable. Puede ampliarla o reducirla con facilidad según sea necesario.
  • Es más fácil de gestionar. Tanto si es usted y su departamento de IT quienes la gestionan, o si se encargan de ello los expertos en IT/OT de Rockwell Automation, los ambientes virtualizados son intrínsecamente más fáciles de gestionar que las alternativas. ¿Qué prefiere: gestionar 50 aplicaciones en 50 servidores o en tres servidores? Además, la virtualización le permite crear plantillas con las que ejecutar nuevos sistemas operativos.

Otra ventaja de la virtualización es la posibilidad de añadir redundancia, o ejecutar la misma aplicación en varios servidores como medida de seguridad por si falla un servidor En un ambiente virtualizado, la redundancia se puede implementar mediante diferentes metodologías, desde hardware hasta hipervisores, para mitigar el riesgo de que fallen los distintos componentes.

Virtualización: La pregunta ya no es si utilizarla o no, sino cuándo

Si siempre ha soñado con controlar desde un solo punto todos sus sistemas y aplicaciones de OT, la virtualización es una excelente manera de lograrlo. La migración es una tendencia que continuará sin duda, así que debería figurar en los planes para el futuro de todos los fabricantes.

Aunque una inversión en virtualización le ahorrará dinero, también se trata de un cambio importante, y a menudo costoso, que requerirá educar a los entes partícipes y encargados de tomar las decisiones, además de requerir nuevas destrezas técnicas. Normalmente, las decisiones sobre virtualización las toman departamentos internos de IT que no siempre entienden el mundo de la OT o lo críticas que son las aplicaciones que se ejecutan en la infraestructura de IT.

Cuando esté listo para dar el salto a un ambiente virtualizado, busque un proveedor capaz de ayudarle a crear una solución de virtualización completa y lista para usar, con la que pueda centrarse en las aplicaciones que ejecuta en lugar de en la infraestructura. Tenga en cuenta sus capacidades para diseñar, monitorear y mantener la solución, así como sus necesidades de redundancia para confirmar que las aplicaciones se ejecutan de la manera más fluida posible.

Afortunadamente, ahora hay opciones para fabricantes de todo los tamaños que proporcionan una solución de virtualización de IT/OT completa y lista para usar, e incluyen servicios que ayudan a gestionarla, monitorearla y mantenerla. Entre estas, se encuentran el centro de datos industrial de Rockwell Automation y el nuevo dispositivo VersaVirtual™ de Allen-Bradley. Asegúrese de explorar todas las opciones hasta encontrar la que mejor se ajuste a sus necesidades. A medida que los mundos de IT y OT continúan convergiendo, la virtualización permitirá que los fabricantes trabajen de manera más eficiente y hagan mucho más de lo que jamás pensaron que era posible.


Inbar Blankenship
Inbar Blankenship
Product Manager, Rockwell Automation
Inbar Blankenship
Subscribe

Subscribe to Rockwell Automation and receive the latest news, thought leadership and information directly to your inbox.

Recommended For You