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De la cerveza a las bebidas preparadas: la reinvención de su proceso de elaboración

A causa del crecimiento lento del sector cervecero, las cervecerías tradicionales están mirando más allá de la cerveza y están considerando los seltzers alcohólicos y otras bebidas con contenido alcohólico. Descubren que el proceso de elaboración es muy adaptable.

“Los cerveceros enfrentan tiempos difíciles”. – IndustryWeek
“Las ventas de cerveza han bajado”. – USA Today
“La cerveza está moribunda”. – CNN

Es una preocupación que acosa a todo cervecero. Aparte de un par de regiones de crecimiento en China, India y Brasil, la mayoría de los mercados globales han llegado a un estancamiento respecto a las ventas de cerveza puesto que los consumidores se hacen cada vez más conscientes de su salud. Estos consumidores toman menos bebidas alcohólicas y, cuando beben, buscan productos que les ofrecen los efectos del alcohol sin las calorías.

El mercado de cocteles preparados está abriéndose camino no muy sigilosamente: ofrece bebidas basadas en licores, seltzers alcohólicos, bebidas con infusiones de cannabis-kombucha-café, entre otras. Sea lo que sea, sus clientes lo toman, incluso los aficionados a las cervezas artesanales.

Los analistas concuerdan en que no se trata de una moda pasajera y los productores importantes reconocen las oportunidades. En 2019 Anheuser-Busch estrenó su división “Beyond Beer” (más allá de la cerveza). Y Molson Coors comenzó el año 2020 como Molson Coors Beverage (en vez de “Brewing”) Company.

Si bien los seltzers alcohólicos y productos similares no satisfacen los gustos de todos, representa una gran ventaja para los propietarios e inversionistas abiertos a la ampliación de sus líneas de productos. Y todo esto es más fácil de lograr de lo que usted piensa.

¿Lo puedo hacer en mi cervecería?

Una cervecería ofrece un lugar ideal en el que se pueden inventar, desarrollar y elaborar bebidas preparadas como los seltzers alcohólicos. Es más, es muy probable que ya cuente con los permisos, el equipo y la capacidad necesarios.

La elaboración de cerveza constituye tan solo un uso de su proceso actual. Si incluye algunas capacidades adicionales como, por ejemplo, un sistema dosificador de azúcar o una mezcladora de carbohidratos, y cajas o tanques que contienen los ingredientes necesarios, puede producir nuevas bebidas con muy poca inversión de capital, todo en la misma instalación. De ahí puede aprovechar el mismo equipo de envasado e incluso los mismos canales de distribución que emplea actualmente.

Otra ventaja es el tiempo de proceso más rápido para la elaboración de seltzers alcohólicos. La fermentación se efectúa en días en vez de semanas, lo cual supone un envío más rápido para que pueda elaborar más productos. Y utiliza una cantidad reducida de ingredientes más baratos. Con algo de planificación, la misma atención a la calidad y uniformidad, además de la ayuda de la automatización del proceso de elaboración, la curva de aprendizaje resulta pequeña. Y la ventaja derivada es que sus clientes preferirán todavía más su marca y los inversionistas seguirán inspirados en el crecimiento de su empresa.

Flexibilidad para el futuro

Necesitará la flexibilidad escalable para crear y realizar estas nuevas recetas y configuraciones. Una aplicación de software modular puede simplificar en gran medida el proceso, facilitando la integración de un módulo de mezclado, dosificación de azúcar, pasteurización de corta duración o cualquier cosa que pueda necesitar.

Durante la evaluación, busque una solución basada en una plataforma abierta que le permita procesar en lotes y mezclar muchos tipos de bebidas, como la solución FactoryTalk Brew o FactoryTalk Craft Brew. Asegúrese de que pueda:

  • Organizar sus operaciones mediante una fácil programación y gestión de recetas compatibles con lotes pequeños y grandes, múltiples marcas y las necesidades de producción en rápida transformación.
  • Ayudarlo a lanzar sus productos al mercado con mayor rapidez mediante herramientas que lo ayuden a estandarizar sus costos de operación y control.
  • Proporcionar información sobre los lotes, ayudándolo así a mejorar la calidad y la uniformidad a la vez que mantiene la conformidad.

Es cuestión de tomar las decisiones adecuadas pensando en el futuro, según comentó recientemente un cliente de Rockwell Automation en Automation Fair.

“El mercado de seltzers alcohólicos ni siquiera existía cuando desarrollamos el concepto de la cervecería. Construimos una cervecería para elaborar cerveza. Pero también podemos elaborar otros productos, tal vez incluso productos que todavía no se nos hayan ocurrido” – Jim McCabe, presidente y fundador de Milwaukee Brewing Company.

La industria está en transformación, pero no se preocupe

¿Cree que no puede entusiasmarse con las bebidas preparadas? No es el único. A muchos cerveceros les cuesta sentir la misma pasión respecto a este nuevo mercado que tienen por la cerveza. Pero las bebidas mezcladas también ofrecen su propia forma de emoción. Manténgase fiel a la diferenciación de sus productos, ya sea usando ingredientes locales, sabores intensos o lo que sea.

Al igual que las empresas cerveceras más importantes han sido afectadas por las cervezas artesanales, los productores importantes de seltzers alcohólicos también se han visto afectados por las bebidas preparadas artesanales. Y el mercado está abierto de par en par a la innovación de bebidas con ingredientes especiales. Como nos ha enseñado la cerveza artesanal durante la última década, siga siendo auténtico con su marca y los clientes fieles no lo abandonarán.

Ya sea que se dedique completamente a la elaboración de seltzers alcohólicos o piense perfeccionar su próxima IPA, mantenga un proceso de elaboración flexible, una promesa de marca constante y vea este video que describe las opciones de automatización para cada tamaño de cervecería.


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