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Producción química conectada: COVID-19 no debe frustrar sus esfuerzos

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La COVID-19 no solo está ocasionando perturbaciones en la producción de las plantas de productos químicos, sino que también representa una amenaza a las iniciativas digitales en una industria que ya se ha quedado atrás con respecto a otras en lo que respecta a la adopción digital.

Antes de la pandemia, los fabricantes de productos químicos estaban muy entusiasmados en torno a la transformación digital. Muchos de estos estaban en busca de oportunidades para utilizar nuevas tecnologías a fin de mejorar o reconceptualizar sus operaciones, o incluso estaban dando los pasos iniciales hacia sus iniciativas digitales. Ahora los fabricantes están reevaluando sus gastos de capital en respuesta a la reducción o la incertidumbre en la demanda de los clientes.

No obstante, la pandemia no supone necesariamente la interrupción de sus iniciativas digitales, en particular si todavía se encuentra en las primeras etapas de exploración o de planificación como muchos otros fabricantes de productos químicos. De hecho, una desaceleración económica de su negocio puede ser el momento perfecto para centrarse en crear unos cimientos digitales firmes que puedan apoyar sus iniciativas y promover el éxito de estas.

 

Trabajo preliminar

La meta final de la mayor parte de los fabricantes de productos químicos es la información en tiempo real. Esta información puede proporcionar una visión mejor y más rápida de los detalles que la ofrecida por los sistemas en papel. Además, puede ayudar a impulsar mejoras en torno al uso de los activos, el consumo de energía, la seguridad y la sustentabilidad.

¿Y cómo se obtiene esta información? Las soluciones digitales como la analítica, MES y el gemelo digital desempeñan un papel. Pueden convertir los datos de producción sin procesar en información útil para ayudar al personal de la planta a tomar mejores decisiones empresariales.

Sin embargo, estas tecnologías solo pueden funcionar bien si ya se cuenta con los cimientos digitales adecuados. Estos cimientos constan de una combinación de sus redes, sistemas comerciales y de producción, así como los activos de la planta conectados que permiten que los datos en tiempo real fluyan de manera segura a todos los niveles de su organización.

Dichos cimientos deben ser lo suficientemente firmes como para satisfacer sus necesidades de comunicaciones actuales y futuras. Deben ser uniformes en todas sus operaciones a fin de evitar el desarrollo de islas de información y permitir que sus iniciativas digitales puedan aumentar su capacidad de escalado. Además, deben estar protegidos para contribuir a proteger al personal, a la propiedad intelectual y a los procesos frente a las amenazas cibernéticas.

Afortunadamente, a pesar de las restricciones presupuestarias actuales, crear sus cimientos no supone necesariamente un emprendimiento costoso de un golpe. Puede irlos construyendo paulatinamente a su ritmo y de acuerdo con el precio que mejor conviene a su negocio.

 

Consideraciones sobre su plan

Para asegurarse de hacer las inversiones futuras adecuadas en torno a sus cimientos, piense ahora en lo que va a necesitar en los años venideros para crear operaciones conectadas firmes, escalables y protegidas.

Por ejemplo, actualice las normas de diseño de toda su plataforma para que incluyan equipos e instrumentos. Esto le permite sustituir activos de producción anticuados por los activos habilitados para datos que sus cimientos necesitarán, en vez de tener que sustituirlos por activos semejantes según el enfoque tradicional.

Una evaluación de redes también lo puede ayudar a identificar qué cambios podrían ser necesarios para ayudarlo a integrar sus activos y correlacionar los datos entre ellos. Finalmente, su infraestructura de red debe proporcionarle un núcleo fundamental para una conectividad escalable y protegida.

En cuanto al software que piense utilizar, asegúrese de que podrá aumentar la capacidad de escalado de dicho software en todas sus operaciones y sostenerlo a largo plazo. Algunos fabricantes de productos químicos han descubierto que el software personalizado, como, por ejemplo, las soluciones MES desarrolladas internamente, pueden ser difíciles de sostener con recursos limitados. Si pierde sus recursos, también perderá su capacidad de gestionar esta capa crucial.

 

Construir sus cimientos

Este es el momento idóneo para comenzar a planificar no solo sus cimientos digitales, sino también las iniciativas digitales que desea implementar en dichos cimientos.

Esto implica la identificación de los retos empresariales que desea superar. Posteriormente, podrá priorizar y planificar cada iniciativa.

Según nuestra experiencia de colaboración con los fabricantes de productos químicos, lo mejor es comenzar trazándose metas fáciles de alcanzar. Pueden ayudarlo a demostrar con rapidez el valor de sus iniciativas y a generar apoyo en torno a oportunidades más grandes a largo plazo. Además, asegúrese de identificar los resultados que desea lograr y de poder alcanzarlos.

Para obtener más información sobre cómo orientar a su organización por el buen camino hacia un planta de productos químicos conectada, visite aquí.


Robert Swim
Robert Swim
Strategic Account Manager, Chemical Industry, Rockwell Automation
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