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El diseño de máquinas unificado define la nueva norma

Volver a imaginar la flexibiliad y la digitalización de la máquina elimina de la ecuación la demanda imprevisible.

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El rápido surgimiento de grandes cantidades de SKU. La era del comercio electrónico. La personalización masiva es la nueva norma. Durante la última década, los fabricantes y productores de máquinas han buscado la agilidad, la eficiencia y el equilibrio en sus operaciones a fin de satisfacer la demanda del mercado.

Ahora nos encontramos en medio de una pandemia global. Históricamente las crisis de esta magnitud ocasionaron cambios permanentes, y esta crisis no será diferente. Los consumidores se acostumbrarán a un nuevo modo de vida. La industria funcionará de forma diferente. Las máquinas se construirán de acuerdo a las nuevas expectativas.

 

Para enfrentar la complejidad, debemos simplificar

Tradicionalmente, para sacar máximo partido de una máquina o línea hay que ampliar o reconfigura el equipo. Esto representa un tiempo de ingeniería y espacio de planta innecesarios, a la vez que aumenta el mantenimiento y prolonga el tiempo de lanzamiento al mercado. Actualmente estamos luchando por satisfacer la necesidad de flexibilidad empleando tecnología de una manera nunca antes vista.

Solíamos tratar la robótica, la tecnología de carrito independiente (ICT), el control de movimiento con servomecanismos y la digitalización como entidades distintas. Gracias a los avances de la mecatrónica, ahora es difícil hacer una distinción entre ellos. Con cualquier combinación de transportadores inteligentes y robótica, puede sustituir prácticamente cualquier máquina. Y la integración de los desarrollos más recientes de IIoT, tales como la emulación de pruebas y la analítica para la toma de decisiones, es posible crear un nuevo valor para los fabricantes.

Este es el concepto del diseño de máquina unificado: la integración de varios procesos en un solo proceso, de forma mecánica, electrónica y programática. Elimina la programación de la mecánica del eje de línea y permite la configuración de soluciones simples, seguras, protegidas y flexibles que posibilitan el diseño, la colaboración y la optimización. Además, ganamos esto:

·       Una sola solución respaldada por constructores de máquinas.

·       Los operadores solo tienen que aprender a usar una interface.

·       Los trabajadores solo tienen que dar mantenimiento a un sistema.

·       Todo esto con un mínimo costo de capital y mano de obra.

 

Vuelva a imaginar las posibilidades

Lo más difícil para la implementación es concebir el proceso de una manera diferente, más amplia. Es posible que nuevas configuraciones de equipo puedan satisfacer una necesidad inmediata, pero no permitirán que sus clientes se preparen para las necesidades futuras ni representarán las mejores soluciones en la actualidad. Como OEM, hay que investigar el desafío empresarial; no la solicitud del proyecto.

Este nuevo enfoque permite el avance de un sinnúmero de industrias. Desde los lotes de uno de anteojos y lentes de contacto por receta, hasta los análisis de sangre manos libres, el muestreo mediante biotecnología y el ensamblaje completamente automatizado de multipacks de artículos de consumo (CPG): la simplificación de lo complejo hace posibles la flexibilidad y la velocidad. Estos son algunos ejemplos adicionales:

  • CAMA Group, un fabricante de máquinas de empaquetado, integró la formación, el envasado y el sellado de cartones en una sola configuración compacta. Con tan solo tres robots y la tecnología ICT, la empresa satisfizo la demanda de mayores velocidades, más flexibilidad y más ágiles cambios en la línea de producción.
  • Los laboratorios de descubrimiento de fármacos están adaptando la automatización de una forma nunca antes vista en el sector de la investigación médica. Lilly Life Sciences Studio reduce un proceso de dos o tres semanas a solo dos o tres días, y las muestras se llevan ahora mediante la tecnología ICT a los robots, en vez de que los robots tengan que ir a buscar las muestras.
  • Nuestra propia línea de producción de contactores se construyó según el diseño de máquinas unificado. Puede admitir hasta 6,000 SKU en una sola máquina y produce pedidos de pequeños tamaños de lote a demanda mediante programación automática.

 

La unificación de equipamiento y equipos

La posibilidad de contar con una flexibilidad infinita y una operación simplificada es una alternativa muy atractiva para las empresas que encaran dificultades con los cambios de líneas de producción, los miles de SKU o la incertidumbre sobre lo que trae el sistema de planificación de recursos empresariales (ERP). Este grado de variabilidad exige un enfoque de máquinas unificado. Esto atraerá la atención de los responsables de enfrentar esta demanda que parece imposible de satisfacer.

Pero los fabricantes no son los únicos que tienen que pensar de otra manera respecto a sus procesos. Para que la robótica, la información y la tecnología ICT funcionen como una sola entidad, también es necesario que los ingenieros, el personal de ventas, los proveedores y los usuarios finales colaboren como una sola entidad. Un enfoque colaborativo produce los mejores resultados:

  • Los OEM aportan conocimientos profundos sobre el manejo de productos e ingeniería de máquinas.
  • Los usuarios finales articulan el desafío empresarial y abogan por la visión.
  • Los consultores en el área de tecnología como Rockwell Automation unifican el movimiento, el control y otras tecnologías avanzadas para hacer realidad la visión.

Una cosa es segura. El mercado cambia demasiado rápido para que las máquinas construidas para fines específicos proporcionen el retorno de la inversión necesario. Pero las posibilidades de una máquina construida para flexibilidad específica apenas empiezan a desarrollarse. Comuníquese con nosotros y exploremos juntos las soluciones para el nuevo concepto de normal.


Mike Wagner
Mike Wagner
Global OEM Business Manager, Rockwell Automation
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