Svensk mikrobryggeri har fået en optimalt tilpasset – og ukompliceret – automationsløsning

Enkel, optimal løsning til svensk mikrobryggeri

Udfordring

  • Et svensk mikrobryggeri øjnede muligheden for, at automation kunne løse nogle problemer i deres produktion. De havde dog brug for en løsning tilpasset både i størrelse og teknologi.

Løsninger

Resultater

  • Automationsløsning i lille skala med en høj grad af integration
  • Lavere samlede driftsomkostninger
  • Lavere komponentomkostninger
  • Større og klarere HMI til produktionsinformation og problemløsning
  • Brugervenlig software til ændringer og opdateringer

Enkel software, optimalt brugertilpasset hardware og entydig information eliminerer behovet for teknisk ekspertise fra driften

I de senere år er væksten i antallet af mikrobryggerier og håndværksbryggerier eksploderet, og i mange lande, især i Nordamerika og Europa, er væksten sket med tocifret ekspansion over det seneste årti.

Fascinationen ved håndværksbryg har sat skub i denne vækst, da ølentusiaster vælger specialøl fra nichebryggerier frem for de masseproducerede, kommercielle mærker. Den hurtige vækst understøttes af, at det er relativt nemt at starte og drive et mikrobryggeri.

Denne opadgående tendens ser ud til at fortsætte, eftersom nogle af de større bryggerikoncerner overtager mindre bryggerier for at bevare og øge deres markedsandele i sektoren. Mange mikrobryggerier er dog stålsatte på at bevare uafhængigheden. De ved, at de aldrig vil kunne konkurrere med de større selskaber, men de kan fortsat levere det gode øl, der er grundlaget for deres succes.

"Problemet" med succes er dog, at den medfører vækst, og medmindre mikrobryggerierne kan opskalere produktionen eller levere øget effektivitet – uden at kvaliteten påvirkes – risikerer de at støde deres loyale kunder fra sig samt at løbe ind i økonomiske problemer på grund af batch- og leveringsproblemer.

Et af de mikrobryggerier, som opdagede, at de kunne opnå større effektivitet, var Sälens fjällbryggeri AB i Sälen i Sverige. Huvudbryggare – dvs. brygmester – Sofia Bergkvist var blevet opmærksom på, at flaskefyldningsfasen var uforholdsmæssig lang i forhold til de øvrige produktionsfaser, så hun undersøgte muligheden for at indbygge en automatiseret løsning, som passede til bryggeriets størrelse og produktionsmængde.

Sälens fjällbryggeri AB kontaktede derfor den svenske virksomhed Pontum AB for at indlede et samarbejde om projektet. Virksomheden, der ligger i Handen i Sverige, har over 30 års erfaring med udvikling af emballeringsudstyr i høj kvalitet. Deres maskiner til flaskefyldning og påsætning af etiketter, indføringsborde og renseanlæg fokuserer på kvalitet, enkelhed og fleksibilitet og er alle udviklet i tæt samarbejde med mikrobryggerier.

Ølbrygning en kunstart, som er baseret på erfaring og viden kombineret med en iboende forståelse af og viden om ingredienser og processer

Udfordring:

Der er færre udfordringer forbundet med at starte helt fra bunden sammenlignet med mange industriapplikationer, men i dette tilfælde var der tre problematikker, som skulle håndteres. For det første var bryggeriet ikke særlig stort, så der ville skulle findes plads til eventuelle nye maskiner i de eksisterende bygninger, og de måtte ikke besværliggøre eller forhindre eksisterende processer eller adgangen til anlægget.

Desuden skulle maskinen være enkel at betjene. Bergkvist forklarer: "Vi er ikke ingeniører, så det er min opgave at sørge for, at det hele kører. Hvis teknikken driller, bliver jeg vred!"

Endelig er ølbrygning en kunstart, som er baseret på erfaring og viden kombineret med en iboende forståelse af og viden om ingredienser og processer. Derfor må en eventuel automatiseringsløsning kun påvirke den "magi", der går forud for flaskefyldningen, minimalt. Ideelt set skal den forbedre og effektivisere den, men det skal ske, uden at den positive effekt af den menneskelige faktor fjernes eller reduceres.

Løsning:

Magnus Carlberg, ejer af Pontum AB, fortæller: "Vi skal bruge en teknologi, der gør vores maskiner enkle at anvende, samtidig med at det oprindelige forretningsmål, der er årsagen til indkøbet, bliver opfyldt. Vore flaskefyldningsmaskine FK1 blev oprindeligt designet med et styresystem fra en anden leverandør, men designet, udviklingen og den efterfølgende levering af maskinen blev forhindret af, at vi ikke fik tilstrækkelig support fra leverandøren. Vi søgte derfor efter en ny leverandør af automatiseringsløsninger og indledte derfor samarbejde med Rockwell Automation."

Teknikere fra Rockwell Automation udarbejdede en ny stykliste baseret på Allen-Bradley®-komponenter, og det lykkedes os at sænke den samlede komponentpris, samtidig med at driftsomkostningerne for slutbrugeren også blev lavere. Dertil blev der udviklet en mere intelligent drevapplikation, som var baseret på to Allen-Bradley PowerFlex® 4M-frekvensomformere, til henholdsvis transportøren og kapselsorteringsenheden, og en HMI-løsning med et skræddersyet symbolbibliotek, som gav et enklere brugerinterface.

"Rockwell Automation kunne også levere et stort udvalg af controllere," fortsætter Carlberg, "hvilket betød, at vi kunne få en optimalt tilpasset løsning, der passede bedre til maskinens behov. Allen-Bradley Micro800™ PLC er ikke blot mere økonomisk. Den fylder mindre og kræver færre kort. Desuden kunne vi styre trykluftsystemet direkte fra PLC'en.

"Vores kunder kan også anvende softwaren Connected Component Workbench", fortsætter han. "Når en kunde har brug for en opdatering, kan jeg blot sende dem et program via e-mail. Så klarer de resten selv. Jeg har haft kunder, der ikke kan finde ud af at starte kaffemaskinen, men som godt kan downloade og begynde at bruge et program ved hjælp af denne software!"

Resultater:

"Vores mål er at migrere alle vores maskiner til en styringsarkitektur fra Rockwell Automation," forklarer Carlberg. "Den større Allen-Bradley PanelView™ 800 HMI gør det muligt at udvikle mere intuitive display. Når displayet bliver større og klarere, får vi mere plads til at vise meddelelser for både alarmer og aktioner, hvilket igen betyder, at der kræves mindre teknisk viden for at identificere og afhjælpe problemer i produktionen. Denne type overblik er et utrolig stærkt argument til fordel for denne teknologi."

Bergkvist tilføjer: "HMI'en viser, hvis der er noget galt, f.eks. hvis der ikke er flere kapsler… den slags småting. De vigtigste data, den viser, er det nøjagtige CO2-tryk, vi anvender i maskinen og i flaskerne. Ved hjælp af denne information kan vi styre flowventiler og fyldningsniveauer og foretage andre små, men nyttige, justeringer, som alt sammen er baseret på information på skærmen. Alle ølprodukterne er forskellige og har deres egen personlighed. Med hjælp fra teknologien kan vi indstille maskinen til den øl, vi skal fylde på flasker, i stedet for omvendt.

"Dette er den første flaskefyldningsmaskine i dette unge bryggeri, så det er en vigtig ting for os. Noget jeg også har bemærket i forhold til arbejdet med en anden maskine, der ikke var automatiseret, er at vi ikke har så store mængder spildøl, eller "svind", i dette bryggeri.

"Jeg har simpelthen ikke tid og tålmodighed til at løse tekniske problemer," konkluderer hun. "Jeg har meget begrænset erfaring med teknologi. Jeg kan dog lave nogle primitive konstruktioner og udføre almindelige hverdagsreparationer. Programmet fra Pontum er dog rimelig idiotsikkert. Jeg har ikke haft nogen problemer med at lære at bruge det."

De resultater, der er beskrevet ovenfor, er specifikke for Sälens fjällbryggeri og Pontums brug af Rockwell Automations produkter og tjenester i kombination med andre produkter. De specifikke resultater kan afvige for andre kunder.

Allen-Bradley, Micro800, PanelView, PowerFlex and Rockwell Automation are trademarks of Rockwell Automation, Inc.

Trademarks not belonging to Rockwell Automation are property of their respective companies.

Kontakt os

Rockwell Automation og vores samarbejdspartnere er i kraft af stor viden inden for området i stand til at hjælpe dig med design og implementering af din automationsløsning samt efterfølgende support.

Automation Today

Tilmeld dig Rockwell Automation og modtag de seneste nyheder og informationer direkte i din indbakke.