Como perros o gatos

Consejos y trucos para las normas UL, exportar a EE. UU.

Alguien que tenga siempre en mente las normas IEC tiende a asignar determinadas características a ciertos productos. Esta asignación debe hacerse con mucha cautela si se traslada a otros países, en especial a los Estados Unidos y Canadá. En la era de la globalización, todo tiene que poder adaptarse en grado extremo. Al fin y al cabo, en los diferentes rincones del mundo existen requisitos, deseos y, por supuesto, normas muy diferenciadas. Por lo tanto, según el ámbito geográfico de aplicación un mismo producto puede comportarse como un perro o como un gato. Las diferencias son notables y los productos cuentan con características propias, específicas para las normas vigentes.

Ya sabemos que las UL no son lo mismo que las IEC. Mi colega Alois Marks ya examinó en detalle las diferencias más significativas en la parte I de nuestra trilogía de las UL. Ahora quiero mostrarles a través de tres ejemplos qué retos concretos debe superar en la práctica un «principiante en UL».

Los siempre apreciados interruptores de carga

Según las normas IEC un interruptor de carga puede hacer las veces de interruptor principal, de mantenimiento o, en general, de seccionador. En Estados Unidos este interruptor también se conoce como «Load Switch». Mirando un poco más en detalle, vemos que este «perro» en los Estados Unidos no ladra, sino que simplemente menea la cola. Esto significa que, según la norma UL 508, este tipo de interruptor, denominado «Manual Motor Controller», «solo» está permitido para conectar o desconectar un motor o realizar la función de un interruptor de mantenimiento del motor como «At Motor Disconnect».

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En contraposición, los «verdaderos perros», que no solo ladran sino que pueden morder, se esconden en los Estados Unidos tras el término «Enclosed and Dead Front Switches». Este tipo de producto separa, en caso necesario, todo lo que puede separarse y realiza además una función destacada como elemento de protección en colaboración con el cortacircuitos fusible como «Fusible Disconnect Switch».

Un breve consejo de alguien con conocimiento del tema: los disyuntores pueden emplearse como seccionadores generales según la UL 489.

Elementos de protección: ¿protección contra qué o quién?

Debo advertirle de antemano que para los que son principiantes con las UL probablemente no exista ningún capítulo más desconcertante que «Elementos de protección en Estados Unidos». Un elemento de protección protege contra sobrecargas o cortocircuitos. Naturalmente, lo mismo se aplica en Estados Unidos. PERO, y a ahora viene el gran PERO, los estadounidenses distinguen también entre las distintas aplicaciones y la capacidad operativa relacionada con un determinado producto. Existen «Feeder Protection», «Branch Circuit Protection», y «Supplementary Protection». En el circuito del alimentador, es decir entre la alimentación y la «Branch Protection» (protección de derivación), deben mantenerse unas distancias de aislamiento y de fuga de 1 o 2 pulgadas. Lógicamente, los elementos de protección deben corresponderse con este requisito. Ilógicamente, los soportes de los cortacircuitos fusibles son una excepción. Esto puede deberse, entre otras cosas, a una cierta predilección de los estadounidenses por los cortacircuitos fusibles que, pese a las desventajas, no carece de fundamento: limitan la corriente de cortocircuito en caso de accidente en mayor medida que muchos disyuntores.

Un elemento de protección de derivación debe identificarse como un «Branch Circuit Protective Device» (BCPD) y aquí llegamos a nuestro siguiente «gran perro». Los interruptores automáticos usados en el mundo de las IEC sirven únicamente según la UL 1077 como «Supplementary Protector», es decir como elemento de protección adicional, cuando ya hay un BCPD. Mi consejo es el siguiente: en Estados Unidos, coloque los interruptores automáticos preferiblemente solo en el circuito de control. De esta manera cumplirán las mismas funciones que en el mundo de las IEC. Como «Branch Circuit Protective Device» recomiendo personalmente disyuntores que estén en la lista de la UL 489: según sus características, es decir, la curva característica de sobrecarga, estos disyuntores pueden emplearse para cargas generales o de motor.

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Disyuntor de protección del motor: el juego del perro y el gato (o solo del perro) continúa

Según el área de aplicación (UL o IEC), los interruptores de carga y los automáticos se presentan como perro O BIEN como gato (con distintas funciones). Existen también productos que pueden ser los dos al mismo tiempo. Un representante típico de esta especie es el disyuntor de protección del motor con certificación UL 508. Su placa de características nos anticipa su extrema versatilidad: en ella aparecen dos identificadores UL, un claro indicio de que un dispositivo puede cumplir diferentes funciones según su finalidad o las restricciones presentes. Como «Self Protected Combination Controller», al igual que en el ámbito de las IEC, puede proporcionar una protección fiable contra sobrecarga y cortocircuito, siempre que esté provisto de un elemento que garantice las distancias de aislamiento y de fuga requeridas, o realizar el papel del denominado «Manual Motor Controller» y asumir, como interruptor de encendido y apagado, la función de protección contra sobrecarga para motores, sin importar la arquitectura de red.

Pero, cuidado: los estadounidenses son muy precisos con las denominaciones. Los disyuntores de protección del motor en Estados Unidos se autorizan exclusivamente para los motores, por lo que no deben usarse para cargas resistivas, equipos de red o transformadores.

Markus Schindler
Posteado July 3, 2017 Por Markus Schindler, Commercial Engineer Components, Rockwell Automation, Deutschland
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